Cantón de Coto Brus

Coto Brus
Cantón de Coto Brus
Cantón

Bandera de Coto Brus.svg
Bandera
Coto.Brus.canton.png
Escudo

Costa Rica - Puntarenas - Coto Brus.svg
Ubicación del cantón de Coto Brus en la provincia de Puntarenas
Coordenadas8°53′41″N 82°54′58″O / 8°53′41″N 82°54′58″O / -82.91611111
CapitalSan Vito
EntidadCantón
 • PaísBandera de Costa Rica Costa Rica
 • ProvinciaBandera de la Provincia de Puntarenas.svg Puntarenas
AlcaldeRafael Angel Navarro Umaña (PUSC)
2010-2016[1]
Subdivisiones6 distritos
Fundación10 de diciembre de 1965
SuperficiePuesto 20
 • Total933.91 km²
Altitud 
 • Media859 m s. n. m.
ClimaRegión Montañosa[2]
Población (2011) 
 • Total38 453 hab.[3]
 • Densidad41,17 hab/km²
GentilicioCotobruseño/a
Huso horarioUTC-6
Código postal60800
Sitio web oficial

Coto Brus es el cantón número 8 de la provincia de Puntarenas, Costa Rica. Su cabecera es San Vito. Coto Brus es uno de los cantones que conforman la Región Brunca.

Al norte limita con el cantón de Buenos Aires y el Talamanca al este con la República de Panamá; al sur y oeste con Golfito y Buenos Aires. Coto Brus está a 1 hora de la zona turística panameña de Volcán-Bambito, provincia de Chiriquí y a 2 horas de Golfito, punto de entrada al Parque Nacional Corcovado y a la Península de Osa.

De acuerdo al Censo Nacional del 2011, la población del cantón era de 38.453 habitantes, de los cuales, el 4,9% nació en el extranjero. El mismo censo destaca que habían 10.936 viviendas ocupadas, de las cuales, el 46,5% se encontraba en buen estado y habían problemas de hacinamiento en el 5,1% de las viviendas. El 23,0% de sus habitantes vivían en áreas urbanas.

Entre otros datos, el nivel de alfabetismo del cantón es del 94,7%, con una escolaridad promedio de 6,3 años.

Para acceder al cantón, se sigue la Carretera Interamericana Sur. En el punto conocido como Paso Real hay un desvío cruzando el Río Grande de Térraba hacia la ruta 237 que lleva a San Vito.[4]

Historia

Según el Atlas Cantonal de Costa Rica, del Instituto de Fomento y Asesoría Municipal, el nombre de Coto Brus, de acuerdo con las investigaciones de Carlos Gagini, procede del río Coto o Couto y del valle Brus o Brusi que estuvo habitado por un numeroso pueblo indígena.

Hacia 1940, comenzó a perfilarse como una región atractiva debido al proyecto de construcción de la Carretera Interamericana. Hasta ese momento, muy pocas personas habitaban las montañas de Cañas Gordas en donde se ubica lo que actualmente es el cantón de Coto Brus. Los moradores de entonces, costarricenses y panameños, llegaron a la región interesados por sus riquezas naturales después de 1921, cuando ocurrió un la guerra de Coto entre Costa Rica y Panamá.

La inmigración iniciada en la década de 1940 se incrementó a raíz del acuerdo sobre el límite internacional suscrito entre Panamá y Costa Rica en 1944. La primera actividad económica emprendida por los pobladores fue la agricultura de subsistencia, dado que la falta de vías de comunicación hizo prácticamente imposible la comercialización de cualquier producto con otras regiones.

En el año de 1947 se produjo una reactivación de la inmigración, pero los acontecimientos surgidos a raíz de la Guerra Civil de 1948 impidieron el avance del proceso de poblamiento.

Don Jorge Solano Meneses quien llegó a Sabalito en 1948, describió la región en los siguientes términos:

"San Vito era una montaña deshabitada. En Sabalito se encontraban lo que fueron los campamentos de la compañía Martín Wandertilch, que construye la Carretera de la Fila de Cal, para meter maquinaria para la construcción de la Carretera Interamericana, que supuestamente iba a pasar por Coto Brus, en donde había cuatro casas; esto era la llamada colonia Sabalito. En Agua Buena estaba el llamado Resguardo Fiscal, un campo de aterrizaje y aproximadamente seis casas. Sabalito era un pequeño pueblo en vías de desarrollo. No se recibían noticias ni por radio ni escritas; entrevista a Jorge Solano, en 1989.

Entre los primeros colonizadores que se establecieron Sabalito en la década de 1940 están: Benjamin Chavarría e hijos, Jesús Mondragón, Víctor Pineda, Manuel Sáenz, Víctor Muñoz, Luis Valverde, Gonzalo Barrantes, Moisés Barrantes, Manuel Herrera, Ramón Castro, Alberto Madrigal, Gonzalo Acuña y otros. Para esos años las condiciones de vida y de trabajo eran muy difíciles. Los primeros pobladores tuvieron que enfrentar problemas de diversa índole: naturales enfermedades inexistencia de vías de comunicación. La situación comenzó a variar al convertirse Coto Brus desde 1949, en una zona productora de café.

La colonización italiana a partir de 1951, representó un elemento importante en la conformación del cantón.

La inmigración italiana constituye según Weiszman, ”un ejemplo típico de la colonización agrícola dirigida “, la cual se asemeja en muchos puntos a otros casos de colonización en América Latina.

La colonización de San Vito y la de otras regiones latinoamericanas se produjo después de la Segunda Guerra Mundial, al darse el fenómeno migratorio orientado hacia el desarrollo agropecuario, caracterizado por la creación de nuevas comunidades cuyo eje fue la explotación de granjas familiares. Vito Sansoneti fue el fundador de la compañía colonizadora y estuvo a cargo de negociaciones con las autoridades costarricenses. Su hermano el abogado Ugo Sansonetti, vivió en San Vito desempeñándose como dirigente y agente de la compañía en la región.

La sociedad Italiana de Colonización Agrícola (SICA), contó con un capital inicial de $800.000 que posteriormente sé entregó mediante la venta de acciones y diferentes préstamos de origen italiano, costarricense y norteamericano. El gobierno de Costa Rica ante la iniciativa de la SICA, ofreció 10000 hectáreas de terreno y en 1951 fue firmado el contrato. La SICA, en esta oportunidad se comprometió a instalar 250 familias de las cuales 20% serian costarricenses. El periodo de 1952 a1964 se caracterizó por el asentamiento y consolidación de la colonia.

Los problemas que debieron enfrentar los colonos fueron muchos (El Golfiteño; 15-11-1965,p.1). Sin embargo, de 1964 en adelante la producción de café hizo que el panorama comenzar a cambiar favorablemente. El contrato suscrito en 1951 entre el gobierno de Costa Rica y la SICA, fue un motor que estimuló la llegada de los colonos italianos, lo mismo que de costarricenses provenientes de varias regiones del país atraídos por las posibilidades que ofrecía la zona. Coto Brus procede de los cantones de Buenos Aires y de Golfito. Su creación como cantón data de diciembre de 1965 por decreto N° 3598; es el octavo de la provincia de Puntarenas.

Hacia los años de 1960, el programa de colonización mostraba sus frutos. Los pobladores de la colonia contaban con viviendas apropiadas, los cafetos habían alcanzado un buen nivel de producción y existían otros cultivos principalmente de productos de subsistencia. También tenían un centro urbano que prestaba servicios públicos y atención social.

Propiamente en San Vito, foco inicial de colonización, la población pasa de 45 habitantes en 1952 a 10710 en 1982, lo que se traduce en una tasa de crecimiento anual de 710%, en tanto que para el cantón de Coto Brus fue de 91% para esos mismos años, pasando el número de habitantes de 1.000 a 28.346. En la parte sudeste de Coto Brus se encuentra una población de origen indígena perteneciente al grupo étnico Ngäbe y que constituye el 3% de la población de la región.