Cantón de Bagaces

Bagaces
Cantón
Bagaces.canton.png
Escudo
Costa Rica - Guanacaste - Bagaces.svg
Ubicación del cantón de Bagaces en la provincia de Guanacaste
Coordenadas 10°32′00″N 85°15′00″O / 10.53333333, 10°32′00″N 85°15′00″O / -85.25
Capital Bagaces
Entidad Cantón
 • País Costa Rica
 • Provincia Bandera de la Provincia de Guanacaste.svg  Guanacaste
Subdivisiones 4 distritos
Fundación 21 de agosto de 1923
Superficie Puesto 18
 • Total 1273.49 km²
Clima Pacífico Norte[1]
Población (2011)  
 • Total 19 536 hab.[3]
Gentilicio Bagaceño, a
Huso horario UTC-6
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Bagaces es el cuarto cantón de la provincia de Guanacaste, al norte de Costa Rica. Su cabecera es la homónima ciudad de Bagaces.

No posee salida al mar pero sí es el cantón que colinda con más símiles suyos en la provincia, pues comparte límites con Upala, Liberia, Carrillo, Cañas, Nicoya y en una pequeña porción con Santa Cruz.

A 15 km al norte de Bagaces se encuentra el Volcán Miravalles, con una elevación de 2028 msnm y con un cráter de unos 600 m de diámetro. Actualmente presenta actividad volcánica de tipo secundario (solfataras, batideros de lodo y fuentes termales) en el área denominada “Las Hornillas”. En las faldas de este volcán el Instituto Costarricense de Electricidad (ICE) desarrolla el proyecto Geotermico Miravalles.

Breve reseña histórica

En la época precolombina el territorio que actualmente corresponde al cantón Bagaces, un grupo de indígenas denominados nahua o azteca, tuvieron un enclave o colonia en la región.

Bagaces en el transcurso de su existencia como asentamiento humano, ha tenido tres ubicaciones. La primera en el área próxima a la confluencia de los ríos Tenorio y Curubicí (hoy Corobicí), en jurisdicción del actual cantón Cañas, en donde se erigió una ermita en 1687, con el propósito de formar una población con los habitantes del valle de Bagaces, sin lograr resultados positivos. La segunda se ubicó hacia el noroeste de la primera, en el sector aledaño a la margen oeste del río conocido hoy como Villa Vieja por el año de 1739. La última se efectuó en 1790, llevado a cabo por el padre Nicolás Carrillo a su asiento definitivo, en la actual ciudad Bagaces.

La primera ermita se construyó en 1687. La parroquia se erigió en 1790, dedicada a la virgen de la Inmaculada Concepción. La iglesia actual se construyó en 1940, durante el arzobispado de Monseñor don Víctor Manuel Sanabria Martínez, segundo Arzobispo de Costa Rica; la cual en este momento es sufragánea de la Diócesis de Tilarán de la Provincia Eclesiástica de Costa Rica.

En la administración de nuestro primer Jefe de Estado, don Juan Mora Fernández, el 11 de noviembre de 1824, en ley No 20, se le otorgó el título de villa a la población de Concepción de Bagaces. En ley No 63 de 4 de noviembre de 1825, Bagaces constituyó una villa del distrito Cañas, del Departamento Occidental, uno de los dos en que se dividió, en una oportunidad, el territorio del Estado. En ley No 105 de 27 de marzo de 1835, la villa Bagaces formó parte del Departamento de Guanacaste. Mediante ley No 36 de 7 de diciembre de 1848, Bagaces y Cañas conformaron el cantón cuarto de la provincia Guanacaste. E1 29 de setiembre de 1858, por ley No 22 se dispuso el traslado de las villas de Bagaces y de Cañas al sitio denominado Bebedero, en la confluencia de los ríos Las Piedras (hoy Blanco) y Tenorio; veinticuatro años después por decreto del Poder Ejecutivo, de 31 de julio de 1882 se derogó la anterior ley. El 30 de julio de 1918, en el gobierno de don Federico Tinoco Granados, se decretó la ley No 44, que le confirió a la villa, la categoría de Ciudad.

En la división territorial escolar de la República establecida en 1886, Bagaces constituyó el distrito escolar número uno de este cantón. La escuela lleva el nombre de don Tomás Guardia Gutiérrez.

El Liceo de Bagaces inició sus actividades en 1968, en la administración de don José Joaquín Trejos Fernández, en las instalaciones de la escuela Rafael Iglesias Castro.

El primer alumbrado público de Bagaces fue de faroles de carburo colocados en 1910. El alumbrado eléctrico con bombillos se instaló en 1960, en el gobierno de don Mario Echandi Jiménez.

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