Cantón de Atenas

Atenas
Cantón de Atenas
Cantón
Church Atenas Costa Rica.jpg
Vista de la Iglesia de Atenas.
Atenas.canton.png

Costa Rica - Alajuela - Atenas.svg
Ubicación del cantón de Atenas en la provincia de Alajuela
Coordenadas9°58′51″N 84°24′23″O / 9°58′51″N 84°24′23″O / -84.40638889
CapitalAtenas
EntidadCantón
 • PaísBandera de Costa Rica Costa Rica
 • ProvinciaBandera de la Provincia de Alajuela.svg Alajuela
AlcaldeWilberth Aguilar Gätjens (Partido Unidad Social Cristiana)
2016-2020[1]
Subdivisiones8 distritos
Fundación7 de agosto de 1868
SuperficiePuesto 55
 • Total127.19 km²
Altitud 
 • Media700 m s. n. m.
ClimaValle Central[2]
Población (2016) 
 • Total28 112 hab.[3]
GentilicioAteniense
IDH0.856 Muy Alto
Huso horarioUTC-6
Parque Atenas. Costa Rica.jpg
Vista del parque de Atenas

Atenas es el cantón número 5 de la provincia de Alajuela, Costa Rica. Está ubicado en el occidente del Valle Central. Posee una extensión de 127.19 km² y se divide en 8 distritos, de los cuales solo 5 forman parte de la Gran Área Metropolitana. Sus límites son al norte con Naranjo, Grecia, Palmares y San Ramón, al sur con Mora y Turrubares, al este con Alajuela y al oeste con San Mateo y Orotina. Fue fundado el 7 de agosto de 1868. Su cabecera es la ciudad de Atenas.

De acuerdo al Censo Nacional del 2011, la población del cantón era de 25.460 habitantes, de los cuales, el 8,2% nació en el extranjero. El mismo censo destaca que habían 7.472 viviendas ocupadas, de las cuales, el 74,4% se encontraba en buen estado y habían problemas de hacinamiento en el 2,3% de las viviendas. El 56,2% de sus habitantes vivían en áreas urbanas.

Entre otros datos, el nivel de alfabetismo del cantón es del 98,0%, con una escolaridad promedio de 8,5 años.

Para el año 2012 presentaba un alto índice de desarrollo humano (0.807) según el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo.[4]

El lugar donde está asentado fue conocido como Sabana Larga, e inició como uno de los sesteos donde se suministraba alimento y albergue a los boyeros que transportaban el grano de oro de Costa Rica, el café, hacia Puntarenas. La economía del cantón se sustenta en la agricultura, principalmente el cultivo del café, caña de azúcar, maíz, frijoles y frutales. También se realizan actividades de ganadería extensiva, comercio y pequeñas industrias. En Atenas se elabora un postre artesanal a base de toronjas, relleno de cajeta, único en el país.

En una publicación de 1960, la revista National Geographic catalogó a Atenas como "la ciudad con el mejor clima del mundo", mote con el que ha pasado a distinguirse en todo el ámbito nacional.

Ubicación

Por el norte, limita con los cantones de Naranjo, Palmares y parte de Grecia y San Ramón. Estos cantones están separado por los Montes del Aguacate y el Río Grande. Por el sur, limita con los cantones de Turrubares y Mora de la provincia de San José, estando separado de ellos por el Río Grande de Tárcoles.

Por el este, limita con el cantón de Grecia y el cantón central de la provincia de Alajuela, siendo el límite el río Grande en su sector final. Por el oeste, limita con los cantones de San Mateo, Orotina y San Ramón; la línea divisoria se inicia en la cima de los Montes del Aguacate, y luego sigue el curso de la quebrada y río Concepción, tributario del Tárcoles.

Descripción del límite

A una altura de 900 metros aproximadamente, empieza a servir de límite por el norte la quebrada Grande, separando Atenas de Naranjo. Luego, al pasar por la parte más noreste del cantón, a una altura de 550 metros, dicha quebrada toma el nombre de río Grande, pues su caudal se enriquece cada vez más con las aguas de sus tributarios.

Continúa sirviendo de límite por el este, pasando bien cerca de la cabecera del cantón, recoge muchos otros afluentes y su cauce se profundiza entre rocas formando un cañón, luego, en el lugar llamado Las Juntas, del caserío de Balsa, se realiza la unión con el río Virilla en el extremo sureste del cantón.

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