Cantón Penipe

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Penipe es un cantón de la Provincia de Chimborazo en el Ecuador. Se sitúa entre los 2.500 y los 5.424 msnm, en el nevado El Altar. Se encuentra ubicado en el noreste de la provincia, a 22 km de distancia de la ciudad de Riobamba, con una extensión territorial de 240 km2. Su latitud es 1° 34' sur y su longitud 78° 31' 60'' oeste.

La temperatura media es de 13-15 °C.

HISTORIA

Don Lorenzo de Cepeda y Ahumada, hermano de Santa Teresa de Jesús, recibió del emperador Carlos V la rica encomienda del cacicazgo de Pinipi. El 4 de octubre de 1563, don Lorenzo funda el asentamiento español de "San Francisco del Monte del Cedral de Penipe".

En 1738, los geodésicos franceses Charles María de la Condamine y Pierre Bouguer, que realizaban observaciones para la medida del grado de meridiano terrestre, visitan el lugar y escogen el cerro de Nabuzo para sus mediciones. La Condamine anota en su diario que las bases del cerro de Nabuzo son de mármol, incluso extrajo unas muestras de este material. Llamó la atención de la Condamine, la explotación que se hacía de la cochinilla, colorante muy apreciado en esa época. También sorprendió a los sabios franceses el famoso puente colgante que atravesaba el rio Chambo, cuya largo midieron dando una longitud de 20 toesas (40 metros). El barón de Humboldt que visitó el lugar años después también habla en sus memorias de este puente.

El terrible terremoto de1797 que sepultó a la villa de Riobamba no afectó mayormente a Penipe y pueblos aledaños. Don José Ignacio de Lizarzaburo alcalde de primer voto de Riobamba se encontraba ese día en su hacienda del Guzo, cerca de Penipe y así pudo salvar su vida. Lizarzaburo fue el artífice de la reubicación de la nueva ciudad de Riobamba.

En 1945, ya en la vida republicana del Ecuador, pasó a formar parte del Cantón Guano como parroquia rural y eclesiástica, con sus caseríos: Bayushig, Matus, El Altar, Calshi, Nabuzo, la Candelaria y Shamanga. Luego las comunidades fueron erigiéndose en parroquias así El Altar, Matus, Bayushi, Puela.

Limita al norte con la quebrada de los Motilones, al sur con Río Blanco al este desde Paila Cajas hasta la Laguna Enjallinado y al oeste con el río Chambo

Clima templado en los valles, frío en los páramos, glacial en el área del nevado el Altar.

Tiene una carretera asfaltada, que antes de suscitarse el problema del Volcán Tungurahua conducía a la ciudad de Baños, al momento (2007) se encuentra interrumpida por dos grandes quebradas.v

Pirámide de la población del Cantón Penipe (2001).

Características demográficas

Según resultados oficiales del censo del 28 de noviembre de 2010, se registraron 6739 habitantes en todo el cantón, en la que viven 1.064 habitantes en el área urbana de la cabecera cantonal del mismo nombre y 5675 habitantes en el área rural. Poseyendo el menor poblado urbano de la provincia del Chimborazo.

De acuerdo con el Sistema Integrado de Indicadores Sociales del Ecuador, SIISE, la pobreza por necesidades básicas insatisfechas, alcanza el 22,52% de la población total del cantón, y la extrema pobreza al 3,75%.

De acuerdo con los datos presentados por el Instituto Ecuatoriano de Estadísticas y Censos (INEC), del último Censo de Población y Vivienda, realizado en el país (2001), el Cantón Penipe presenta una base piramidal ancha, a expensas de la población escolar y adolescente, con un porcentaje algo menor de niños que se encuentran entre los 0 y 4 años, lo cual se explicaría por la migración existente desde este cantón a diversos lugares de la provincia y el país. La tasa de crecimiento anual de la población para el período 1990-2001, fue de -0,8%.

La población femenina alcanza el 50,3%, mientras que la masculina, el 49,7%. El analfabetismo en mujeres se presenta en 4%, mientras que en varones: 2,4%.

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