Canis dirus

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Lobo terrible
Rango temporal: 1,8 Ma-0,01 Ma
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Pleistoceno
Canis dirus Sergiodlarosa.jpg
Posibles aspectos físicos de Canis dirus.
Estado de conservación
Status none EX.svg
Extinto desde c. 2000 a. C. (?)
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Clase: Mammalia
Subclase: Theria
Infraclase: Placentalia
Orden: Carnivora
Suborden: Caniformia
Familia: Canidae
Género: Canis
Especie: Canis dirus
Leidy, 1858
Sinonimia
  • Canis nehringi
  • C. indianensis
  • C. mississippiensis
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El lobo gigante o lobo terrible (Canis dirus) es una especie de cánido extinto de gran tamaño que vivió desde América del Norte hasta las Pampas del centro de la Argentina durante el Pleistoceno.[1] El yacimiento donde se han encontrado más restos de Canis dirus es el de Rancho La Brea, cerca de Los Ángeles, donde han aparecido unos 3500 esqueletos completos. Ciertas características presentes en este yacimiento invitan a pensar que los lobos terribles, al igual que muchos otros cánidos, eran animales sociables que vivían y cazaban en manada.

Descripción

Reconstrucción del hábitat del super lobo.

A pesar de lo que invita a pensar su nombre común, el lobo gigante no era excepcionalmente grande comparado con su pariente, el lobo común o lobo gris (Canis lupus). En promedio, pesaba unos 80  kg. Sin embargo, las diferencias con este otro cánido, con el que compartió hábitat durante 90 000 años, son importantes. Canis dirus era mucho más robusto y sus patas proporcionalmente cortas. El morro era largo y las mandíbulas potentes, con dientes gruesos y fuertes capaces de triturar huesos. El nicho que ocupaba en las praderas y estepas norteamericanas de la era glacial era similar al que las hienas tenían en otros continentes. Un gran número de fósiles de herbívoros machacados por las fauces de lobos gigantes refuerzan esta idea.

Esqueletos fósiles de Canis dirus en el Museo de Historia Natural de Washington .
El lobo gigante es recreando en velocidad con su esqueleto, noten atrás una reconstrucción gráfica del antiguo lobo ( Museo George C. Page).
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