Canal de Corinto

Canal de Corinto
Corinth Canal 2.jpg
Canal de Corinto.
Ubicación geográfica y administrativa

País(es) Grecia
Otros datos
Fecha del primer uso 25 de julio de 1893[1]
Coordenadas 37°56′04″N 22°59′02″E / 37°56′04″N 22°59′02″E / 22.983888888889
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El canal de Corinto es una vía de agua artificial que une el golfo de Corinto con el mar Egeo por el istmo de Corinto, abriendo esta vía al transporte marítimo[7]

El canal evita el rodeo de 400 km alrededor de la península del Peloponeso a los barcos pequeños, ya que sólo tiene 21 m de ancho y 8 de profundidad.[9]

Historia

Primeros intentos

Aunque el proyecto no se concretó hasta el siglo XIX, la idea venía concibiéndose desde al menos el siglo VII a. C., cuando el tirano Periandro de Corinto pensó en ejecutar una obra similar pero se vio obligado a cancelarla debido a las dificultades técnicas, insalvables para la época, construyendo en su lugar una rampa de piedra sobre el istmo de Corinto a la que se conoce como Diolkos, y cuyos restos pueden verse todavía hoy discurriendo de forma paralela al canal.[5]

En los últimos años de la República romana, Julio César vio ventajas en la construcción del canal para su recién formada Colonia laus Iulia Corinthiensis. En el año 67 d.C., el emperador romano Nerón ordenó que el canal se excavara nuevamente, encomendando el trabajo a 6000 esclavos. Nerón murió un año después del comienzo de las obras y su sucesor Galba canceló el proyecto por considerarlo demasiado costoso.[10]

El filósofo griego y senador romano Herodes Ático también consideró excavar un canal, pero no logró poner en marcha un proyecto al respecto.[12]

Construcción del canal moderno

The Inauguration of the Corinth Canal (1893) por Konstantinos Volanakis.
El canal visto desde el aire.
Fotografía aérea del canal en 2011.
Título de participación de la sociedad Canal Maritime de Corinthe, emitida en 1882

La idea de un canal por Corinto revivió tras la independencia de Grecia del imperio Otomano en 1830. El estadista griego Ioannis Kapodistrias le pidió a un ingeniero francés evaluar la factibilidad del proyecto, pero tuvo que abandonarlo cuando el costo se estimó en unos 400 millones de francos de oro, demasiado caro para un país recién independizado. Los ímpetus franceses se debieron a la apertura del canal de Suez en 1869, y al año siguiente, el gobierno del Primer Ministro Thrasyvoulos Zaimis dictó una ley autorizando la construcción del canal de Corinto. Se puso a cargo a empresarios franceses, pero tras la bancarrota de la compañía francesa que excavó el canal de Panamá, los bancos de Francias se negaron a prestar dinero, y la compañía terminó también en bancarrota. Se otorgó una nueva concesión a la Société Internationale du Canal Maritime de Corinthe en 1881, la que fue comisionada para construir el canal y operarlo por los siguientes 99 años. La construcción se inauguró formalmente el 23 de abril de 1882, en presencia del rey Jorge I de Grecia.[13]

El capital inicial de la compañía era de unos 30 millones de francos, pero después de ocho años de trabajo se quedó sin dinero y una oferta para emitir 60 mil bonos de 500 francos cada uno fracasó al venderse menos de la mitad. El jefe de la empresa, el húngaro István Türr, se declaró en quiebra, al igual que la propia empresa y un banco que había acordado recaudar fondos adicionales para el proyecto.[13]

El canal experimentó dificultades financieras y operacionales después de su terminación. La estrechez del canal dificultaba la navegación; sus altas paredes de roca canalizan fuertes vientos a lo largo de su extensión, y los diferentes tiempos de las mareas en los dos golfos causan fuertes corrientes de marea en el canal. Por estas razones, muchos operadores de barcos no se molestaron en utilizar el canal, por lo que el tráfico anual estuvo muy por debajo de lo que se había previsto, unos 4 millones de toneladas netas, pero en 1906 el tráfico había alcanzado sólo a medio millón de toneladas netas anuales. En 1913 el total había aumentado a cerca de 1,5 millones de toneladas netas, pero la interrupción causada por la Primera Guerra Mundial resultó en una disminución importante en el tráfico.[14]

Otro problema persistente se debió a la naturaleza de falla altamente presente en la roca sedimentaria, en una zona sísmica activa por la cual pasa el canal.[17]

Durante la Segunda Guerra Mundial, se causaron serios daños en el canal, al ser escenario de batalla debido a su importancia estratégica. El 26 de abril de 1941, durante la batalla de Grecia entre las defensoras tropas británicas y las fuerzas invasoras de la Alemania Nazi, tropas de paracaidistas y planeadores alemanes intentaron capturar el puente principal sobre el canal. El puente fue defendido por los británicos, quienes lo habían atado con alambre para ser demolido. Los alemanes fueron capaces de sorprender a los defensores con un asalto con planeadores en la madrugada del 26 de abril y capturaron el puente, pero los británicos pudieron compensar la carga y destruir la estructura.[20]

Tres años más tarde, cuando las fuerzas alemanas se retiraron de Grecia, el canal quedó inoperativo por las operaciones alemanas de tierra quemada. Las fuerzas alemanas usaron explosivos para bloquear el canal, destruyeron los puentes y arrojaron locomotoras, trozos de puentes y otras infraestructuras en el canal para dificultar el trabajo de reparación. El Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos comenzó a trabajar en el despeje del canal en noviembre de 1947 y logró reabrirlo para tráfico de poca profundidad hacia el 7 de julio de 1948, y para todo tipo de tráfico en septiembre del mismo año.[21]

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