Canal de Castilla

Canal de Castilla
Canal de Castilla.jpg
El canal de Castilla en las cercanías de Medina de Rioseco
Ubicación geográfica y administrativa
Continente Europa
Ecorregión Meseta Ibérica
Submeseta Norte

País(es) Flag of Spain.svg  España
División(es) Flag of Castile and León.svg  Castilla y León
Subdivisión(es) Flag Burgos Province.svg  Burgos
Bandera de la provincia de Palencia.svg  Palencia
Banderaprovvalladolid.svg  Valladolid
Cuerpo de agua
Subdivisiones Ramal Norte
Ramal de Campos
Ramal Sur
Afluentes Río Pisuerga
Efluentes Río Carrión, río Pisuerga
Dimensiones
Longitud 207 km
Anchura máxima 22 metros
Profundidad Media: 1,8 metros
Máxima: 3 metros
Otros datos
Fecha del inicio de la construcción 16 de julio de 1753
Fecha de inauguración 14 de diciembre de 1849
Usos Turismo, abastecimiento, regadío, reserva medioambiental
Catalogación Bien de Interés Cultural
13 de junio de 1991
RI-53-0000397
Coordenadas 41°44′58″N 4°38′49″O / 41.749444, 41°44′58″N 4°38′49″O / -4.646943
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El canal de Castilla es una de las obras de ingeniería hidráulica más importantes de las realizadas entre mediados del siglo XVIII y el primer tercio del XIX en España. Recorre parte de las provincias de Burgos, Palencia y Valladolid en la comunidad autónoma de Castilla y León ( España) y fue construido para facilitar el transporte del trigo de Castilla hacia los puertos del norte y de allí a otros mercados. Sin embargo, ante la llegada del ferrocarril, quedó pronto obsoleto.

Originalmente concebido como una red de cuatro canales que unirían Segovia con Reinosa, solo se llegaron a construir tres ramales (Norte, Sur y de Campos).[2]

Embarcadero del canal de Castilla en Medina de Rioseco.
Canal de Castilla, dársena de Valladolid. La idea de este canal era servir como vía de comunicación y transporte que solucionase el problema de aislamiento que sufría la meseta castellana, debido al relieve complicado y una deficiente red viaria, que hacía casi imposible el transporte de los productos agrarios de la región.
Una de las esclusas del canal.

La provincia de Palencia es la que más longitud de canal tiene (ramal Norte). Algunos kilómetros al norte de la capital palentina el canal se divide en dos grandes ramales que se dirigen uno a Medina de Rioseco (ramal de Campos) y otro a Valladolid (ramal Sur).

A su paso por la ciudad de Palencia, a la que se acerca mediante un ramalillo terminado en una dársena para facilitar las tareas de carga y descarga, el Canal de Castilla se sitúa a escasa distancia de dos de sus puntos más emblemáticos: Calahorra de Ribas, donde se cruza con el río Carrión, del que pasa a tomar las aguas, y el Serrón, en Grijota, donde el canal se bifurca en los ramales de Campos y del Sur. Precisamente en Calahorra de Ribas se puede leer un monumental hito erigido para conmemorar la unión de los ríos Carrión y Pisuerga en agosto de 1791:

En el Reinado del Señor Don Carlos IV y de su esposa Dña Luisa María (sic) a expensas del Real Erario, siendo Ministro de él el Excmo Señor Conde de Lerena, bajo cuyas órdenes dirigió la obra el Coronel Juan de Homar, Caballero de Calatrava. Era el Conde de Lerena, Don Pedro López de Lerena y Cuenca, Ministro de Hacienda en aquellos años.

Precedentes

Los antecedentes de esta gran obra hidráulica se remontan a los siglos XVI y XVII. El desarrollo de sistemas de navegación interiores en Europa, que fomentará el comercio y el regadío, se traducen en España en estudios dirigidos por Bartolomé Bustamante en 1549 sobre las posibilidades que ofrecía la cuenca del Pisuerga.

El siglo XVIII verá desempolvar estos viejos proyectos en tiempos de Fernando VI por iniciativa del Marqués de la Ensenada. La idea ilustrada de la mejora de las comunicaciones interiores como fomento de la actividad económica tomará cuerpo con dos realizaciones fundamentales: el Canal Imperial de Aragón y el Canal de Castilla.

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