Camputers Lynx

Camputers Lynx

El Lynx fue un ordenador doméstico británico de 8 bits lanzado a principios de 1983 por la compañía Camputers y diseñado por John Shireff. Se lanzaron en total tres modelos :

  • Lynx 48
  • Lynx 96
  • Lynx 128

Datos técnicos

  • CPU Zilog Z80A, a 4 MHz
  • ROM 16 kibibytes en dos EPROMs 2764 de 8 KiB cada una y un tercer banco vacío en el 48. El resto de modelos tienen una tercera EPROM con ampliaciones del BASIC, con efectos sonoros como LASER o CLAXON. Con la particularidad de que, ocupando sólo 4 KiB está duplicado en la EPROM por oscuros fines.
  • RAM 48 KiB en el Lynx 48, ampliables a 256 KiB (192 KiB con sólo expansiones internas) mediante técnicas de banqueo de memoria. Para ello se dividen los 64 KiB direccionables por el Z80 en 8 bancos de 8 KiB. 32 KiB se dedican al framebuffer, accesible sólo por la CPU usando métodos lentos.
  • Caja : Alargada de 32 x 20 x 7 cm, en plástico gris y 2 kilogramos de peso. Todos los conectores en la parte trasera :
    • Salida de TV UHF
    • Salida RGB de 5 pines
    • Salida de video monocromo y entrada de lápiz óptico de 5 pines. Rotulada LP
    • Puerto Serie RS-232 con conector DIN-5
    • Interfaz de casete DIN-7
    • Puerto de expansión con conector de cinta plana, usado principalmente por la interfaz de disco
    • Entrada de la fuente de alimentación externa
  • Teclado QWERTY de 57 teclas grises en 4 hileras + espaciadora. Teclas alfanuméricas rotuladas en blanco, teclas especiales rotuladas en rojo. en el lado izquierdo, ESC; CONTROL; cursor arriba, cursor abajo; SHIFT LOCK y SHIFT. En el lateral derecho BREAK; DELETE; cursor izquierda, cursor derecha; SHIFT y RETURN. Teclado de buena calidad, pero la inusual localización de RETURN en la esquina inferior derecha dificulta su uso.
  • Pantalla Controlada por una GPU Motorola 6845. 8 colores disponibles. Cada píxel es de color independiente del resto. Por desgracia, para modificar un píxel hay que escribir en 3 bytes (Rojo, Verde y Azul), lo que lo hace muy lento. El modo de display es planar. En realidad no hay tres sino cuatro planos : rojo, verde, azul y verde alternativo. Por si fuera poco, los tres planos no pueden mapearse al mismo tiempo lo que provoca que por cada pixel se realicen dos intercambios de bancos. Por eso, no tiene scroll (simplemente, limpia toda la pantalla y vuelve a redibujarla), a menos que el programador recurra al código máquina y la programación a bajo nivel del Motorola 6845. Pero incluso esto es complicado porque el scroll del 6845 se hace con una granularidad de 8x4 pixels y el Lynx tienen una matriz de caracteres de 6x10. La resolución de texto es por ello de 40x24x8. En realidad es de 42x24, pero la máquina no utiliza las columnas de cada extremo para texto y no usa con perfección la resolución de la pantalla debido a su inusual tamaño de matriz de caracteres. De acuerdo con las especificaciones del 6845, los 127 caracteres ASCII pueden ser redefinidos. El BASIC tiene un buen soporte de gráficos. Dispone de los siguientes modos:
    • 256 x 248, 8 colores
    • 40 x 24, 8 colores
  • Sonido Altavoz interno, DAC de 6 bits controlado por la CPU. 64 posibles niveles de volumen. Mediante la sentencia SOUND, puede enviarse desde BASIC cualquier zona de la memoria al altavoz, algo muy avanzado para entonces
  • Soporte
    • Casete a 2400 bit/s
    • Mediante la interfaz de disco, acceso hasta 4 unidades de disquete, con formato CP/M de 250 kB
  • Entrada/Salida El chip Intersil LM64021 (un chip raramente usado, compatible con el más común Motorola 6821) se encarga de gestionar casi todos los puertos de entrada/salida
    • Modulador de TV UHF PAL
    • Bus de Expansión
    • Conector de Vídeo compuesto.
    • Conector RGB
    • Interfaz de casete
    • Puerto RS-232
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