Campo de hielo Patagónico Sur

Campo de hielo sur (CHL) Campo de hielo Patagónico Sur (ARG)
(Campo de Hielo Sur - Hielo continental patagónico)
Glacier Outlet, Southern Patagonian Ice Field, Chile.jpg
Vista aérea del campo de hielo (Vista desde Chile)
Localización geográfica / administrativa
Continente (o sub) América del Sur
Región Patagonia
Cordillera Andes
Área protegida
País(es) Flag of Argentina.svg  Argentina / Flag of Chile.svg  Chile
División(es) Bandera de la Región Aysén del General Carlos Ibáñez del Campo  Aysén (CHL)
Bandera de la Región de Magallanes y de la Antártica Chilena  Magallanes y la Antártica Chilena (CHL)
Bandera de la Provincia de Santa Cruz.svg  Santa Cruz (ARG)
Subdivisión(es) Provincias de Capitán Prat y Última Esperanza (CHL)
Departamento Lago Argentino (ARG)
Características
Tipo Campo de hielo
Glaciares derivados Jorge Montt, Pío XI (1.265 km²), O'Higgins, Bernardo, Tyndall y Grey (CHL)
Upsala (902 km²), Viedma (978 km²) y Perito Moreno (258 km²) (ARG)
Divisiones
Altitud - m (frente)
Longitud 350 km
Anchura -km
Superficie 16.800 km²
(14.000 km² en Chile)
Volumen
Coordenadas 49°29′35″S 73°17′45″O / -49.493036111111, 49°29′35″S 73°17′45″O / -73.295705555556
Otros datos
Mapa de localización
Campo de hielo sur (CHL) Campo de hielo Patagónico Sur (ARG) ubicada en Tierra del Fuego
Campo de hielo sur (CHL) Campo de hielo Patagónico Sur (ARG)
Campo de hielo sur (CHL) Campo de hielo Patagónico Sur (ARG)
Campo de hielo sur (CHL) Campo de hielo Patagónico Sur (ARG) (Tierra del Fuego)
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El Campo de hielo Sur es una gran extensión de hielos continentales (la tercera más extensa del mundo tras las de la Antártida y Groenlandia; la mayor de todas las de carácter continental no polar y con acceso terrestre), situada en los Andes patagónicos, en la frontera entre Argentina y Chile. Es denominado hielo continental patagónico en Argentina y campo de hielo sur en Chile, para diferenciarlo del campo de hielo norte.

Se extiende de norte a sur a lo largo de 350 km, desde los 48º20' S hasta los 51º30' S. Tiene una extensión de 16 800 km², de los cuales alrededor del 85% pertenece a Chile y el resto a la Argentina.[ cita requerida]

Del campo de hielo se desprenden un total de 49 glaciares, entre los que se encuentran los glaciares Upsala (902 km²), Viedma (978 km²), y Perito Moreno (258 km²) en Argentina; y en Chile Jorge Montt, Pío XI (el mayor del hemisferio Sur fuera de la Antártida, con 1 265 km²), O'Higgins, Bernardo, Tyndall, y Grey.

Gran parte de su extensión se encuentra protegida al formar parte de diferentes parques nacionales: los de Bernardo O'Higgins y Torres del Paine en Chile y el de Los Glaciares en Argentina.

Historia

El campo de hielo sur formó en tiempos prehispánicos parte de los lindes de la ocupación del pueblo canoero kaweskar (alacalufe), por el oeste, y los nómades pampeanos aonikenk (tehuelches), por el este. Ambas etnias dieron a ese paisaje de hielo un lugar predominante dentro de sus cosmovisiones.

Los tehuelches creían que su héroe cultural, Elal, el introductor de la humanidad en la Patagonia oriental, había sido criado por el cisne en el sagrado Monte Chaltén (Fitz Roy), uno de los límites e hitos paisajísticos principales de los hielos continentales, desatando, al bajar las laderas, la furia vengativa de los hermanos Shie (la nieve) y Kosheske (el frío), quienes también convocaron al asesino viento helado, Maip. Elal los derrotó inventando el fuego en la ladera, al hacer chocar dos piedras, con lo que sus enemigos -la nieve, el hielo y el viento helado- retrocedieron a sus propios dominios, dejando espacio para el surgimiento de la vida, aunque desde entonces quedaron enemistados con los hombres y animales.[2]

Exploración occidental

Descubrimiento

El 4 de diciembre de 1557 la tripulación del buque San Luis, bajo el mando de Juan Ladrillero, enviado a reconocer la zona por el gobernador de Chile García Hurtado de Mendoza, fue el primer grupo europeo en avistar un ventisquero o glaciar que se desprendía de este campo de hielo. El hallazgo habría ocurrido al internarse la embarcación en esta latitud por uno de los numerosos fiordos de la Patagonia occidental, el actual Fiordo Eyre. En la misma travesía Ladrillero volvió a aventurarse por diversos otros canales, volviendo a encontrarse con los glaciares de los hielos continentales, que denominó "Sierra Nevada", en tres ocasiones más.[3]

Exploradores coloniales

Siglo XX

Los campos de hielo fueron estudiados por primera vez en 1943 luego de investigaciones aerofotogramétrica realizadas por la aviación militar estadounidense a petición del gobierno chileno. Posteriormente se realizaron algunas expediciones; siendo dirigidas, principalmente, por Federico Reichert y Alberto María de Agostini.

En febrero de 1952 se realizó la «Expedición argentina al Hielo Continental», que consiguió el primer cruce este-oeste a través de Paso Marconi y hasta el fiordo Exmouth. Vistos los resultados de esta expedición, el 23 de mayo de 1952 se fundó el Instituto Argentino de Hielo Continental, que instalaría luego una red de 14 refugios y realizará el primer inventario de glaciares. Dirigió la expedición el teniente coronel Emiliano Huerta.

En el verano de 1960-1961 se realizó la «Expedición chilena-británica al Hielo Patagónico Sur», cruzando parcialmente en forma longitudinal el campo de hielo desde el fiordo Calén hasta el brazo norte del lago Argentino.[4]

En 1993, un grupo español/argentino, formado por Carlos Tamayo, Sebastián de la Cruz, Antonio Trabado, José Bedia, Antonio Peregruezo y Sebastián Alvaro, realizó una travesía norte-sur en el campo de hielo Sur, sorteando la falla Richter mediante el uso de un helicóptero y saliendo en el glaciar Tyndall, hechos mostrados en un documental de la serie: «Al Filo de lo Imposible».

Durante los meses de octubre de 1998 a enero de 1999, se desarrolló el primer cruce longitudinal completo, los integrantes, cuatro chilenos: Pablo Besser, José Pedro Montt, Mauricio Rojas y Rodrigo Fica. El primero de ellos plasmó la experiencia en un sitio web.[6]

En el año 2003 el noruego Boerge Ousland y el suizo Thomas Ulrich realizan una travesía norte sur, sin abastecimiento y utilizando velas para traccionar los trineos, superan la falla Richter y salen del hielo en el sector del glaciar Pingo.

En el año 2002 se efectuó una expedición desde el cerro Murallón hasta el cerro Daudet, realizada por la Escuela de Montaña del Ejército de Chile, recorriendo 60 km de terrenos cubiertos de ininterrumpidos glaciares. Desde ese mismo año el gobierno de Chile estableció el «Refugio Eduardo García» (en honor a uno de los pioneros en la investigación y exploración de esta zona) ubicado en el cerro Gorra Blanca, para apoyar las actividades científicas que realiza en la zona.

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