Campephilus principalis

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Picamaderos picomarfil
Campephilus principalisAWP066AA2.jpg
Ilustración por Audubon (1827-38).
Estado de conservación
En peligro crítico (CR)
En peligro crítico ( UICN 3.1)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Piciformes
Familia: Picidae
Género: Campephilus
Especie: C. principalis
( Linnaeus, 1758)
Subespecies[2]
  • C. p. principalis (Linnaeus, 1758)
  • C. p. bairdii Cassin, 1864
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El picamaderos picomarfil o carpintero real (Campephilus principalis) es una especie de ave de la familia de los pájaros carpinteros ( Picidae). Estaba considerada oficialmente como en peligro de extinción y, de hecho, hasta el 2005 se consideraba completamente extinta. En los años 2004 y 2005 se han producido avistamientos de, al menos, un macho en Arkansas, así como confirmaciones a partir de los sonidos que hace el ave que son muy distintos de los que hacen otros miembros de la familia Picidae.

El carpintero real es el segundo mayor pájaro carpintero del mundo, siendo ligeramente menor que carpintero imperial ( Campephilus imperialis) del oeste de México, con el que está emparentado. El carpintero real mide de 48 a 53 cm de longitud y pesa entre 450 y 570  g.

Hábitat y dieta

Los carpinteros reales habitan en pantanos con bosques densos de árboles de madera dura así como bosques de pinos con grandes cantidades de árboles muertos o enfermos. Antes de la Guerra Civil Estadounidense, gran parte de los estados sureños de los Estados Unidos estaban cubiertos por grandes extensiones de este tipo de bosques que eran adecuados para el ave. En aquel tiempo, el Carpintero real se extendía desde el este de Texas hasta Carolina del Norte y desde el sur de Illinois hasta Florida y Cuba. Después de la guerra civil, la deforestación, a manos de la industria maderera, de millones de hectáreas en el sur dejó únicamente islas separadas en las que el hábitat era adecuado para la presencia del ave.

El carpintero real se alimenta principalmente de larvas de escarabajos que viven en la madera aunque también se alimenta de semillas, frutas y otros insectos. El ave normalmente emplea su enorme pico blanco para martillear, calzar y pelar la corteza de árboles muertos para encontrar los insectos. Una pareja reproductora necesita alrededor de 25 km² para encontrar suficiente comida como para alimentarse ellos y la prole. De este modo, los carpinteros reales viven con densidades de población muy bajas incluso en poblaciones sanas.

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