Campeonato de la División I de Baloncesto Masculino de la NCAA

Campeonato de la División I de Baloncesto Masculino de la NCAA
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Datos generales
DeporteBaloncesto
SedeEstados UnidosFlag of the United States.svg Estados Unidos
ContinenteAmérica del Norte
Equipos participantes68
Datos históricos
Fundación1939
Datos estadísticos
Campeón actualVillanova (3)
Más campeonatosUCLA (11)
Otros datos
Socio de TVCBS, TBS, TNT, truTV y Claro Sports
Sitio web oficialNCAA.com

El Campeonato de la División I de Baloncesto Masculino de la NCAA (en inglés, NCAA Men's Division I Basketball Championship) es un torneo de baloncesto universitario de eliminación directa disputado cada primavera en los Estados Unidos, en el que participan 68 equipos universitarios. El torneo, organizado por la National Collegiate Athletic Association (NCAA), fue creado en 1939 por la Asociación Nacional de Entrenadores de Baloncesto y fue idea del entrenador de Kansas Phog Allen.[2]​ Disputado su mayor parte en marzo, es informalmente conocido como March Madness o el Big Dance. El torneo, y especialmente las semifinales nacionales y final (Final Four), se han convertido en uno de los eventos deportivos más seguidos del país.

El proceso de clasificación para el torneo de la NCAA consta de los torneos de cada conferencia (a excepción de la Ivy League, que no celebra el torneo de conferencia y lo sustituye por el campeón de la temporada regular) de la División I, recibiendo cada campeón de las 32 conferencias un pase automático para el torneo final. Los equipos restantes optan a la plaza por invitación, siendo 36 los elegidos por el comité de selección de la NCAA. El proceso de selección y los cabezas de serie del torneo se basan en varios factores, incluyendo las clasificaciones de los equipos, los balances de victorias-derrotas y los datos del Ratings Percentage Index. Los ocho equipos con los puestos más bajos en la clasificación juegan cuatro partidos preliminares para determinar qué cuatro equipos se unirán a los 60 restantes en la primera ronda del torneo. Dichos equipos son emparejados automáticamente con el número 1 de cada región.

El premio al Mejor Jugador del Torneo de la NCAA es entregado por Associated Press al final de cada torneo de la NCAA.

UCLA tiene el récord de más títulos nacionales con once, siendo John Wooden su entrenador en diez de esos campeonatos. Kentucky, es segundo con ocho títulos, mientras que Indiana, North Carolina y Duke están igualados en la tercera plaza con cinco cada uno.

El 22 de abril de 2010, la NCAA firmó un acuerdo por 14 años y 10.800 millones de dólares con CBS Sports y Turner Sports por los derechos de transmisión del torneo de la NCAA desde 2011 hasta 2024. El torneo se amplió a 68 equipos en 2011.[3]

Torneo

Un total de 68 equipos clasificados para el torneo juegan en marzo y abril. Los 31 equipos campeones del torneo de sus respectivas conferencias reciben la clasificación automática. Debido a que la Ivy League no celebra torneo de conferencia, su plaza automática la recibe el campeón de la temporada regular.

Las 37 plazas restantes son por invitación y están determinadas por el comité de selección de la NCAA, un comité especial designado por la asociación. Los equipos cuya inclusión en el torneo mediante invitación no está claro, se les dice que están en la "bubble" ("burbuja").[4]​ El comité también determina el número de cabeza de serie de cada 68 equipos y sus posiciones en el cuadro.

El torneo se divide en cuatro regiones, cada una de ellas con equipos cabeza de serie entre los números 1 y 17. El comité iguala el nivel de las cuatro regiones lo máximo posible. El comité coloca en la misma región al cabeza de serie número uno con el segundo peor clasificado, y así sucesivamente. Hasta el torneo de 2010, el ganador del partido de ronda preliminar recibía el 16º puesto clasificatorio en una región y se enfrentaba ante uno de los equipos con el número uno. Con la ampliación del torneo a 68 equipos, cada región tendrá un partido de ronda preliminar. La NCAA sopesó durante el verano de 2010 varias opciones para los partidos de ronda preliminar antes de anunciar el nuevo formato en el mes de julio de ese mismo año. Las dos opciones más barajadas por los medios de comunicación fueron:

  • Usar la misma estructura que en 2010, con los dos equipos con peor posición en cada región, clasificados entre los puestos 16 y 17, jugando la ronda preliminar, y el ganador del partido avanzando y enfrentándose al equipo con el número uno.
  • Eximir a los equipos con pase automático de los partidos de ronda preliminar, y en su lugar emparejando en el torneo a los ocho equipos con peores posiciones y con pase de invitación. Cada ganador debería jugar ante el equipo con posición alta, aunque no necesariamente ante el número uno.

Finalmente, la NCAA no escogió ninguna de las dos opciones.

En todas las regiones, el equipo #1 juega ante el #16; el #2 frente al #15, y así sucesivamente. El efecto de esta estructura asegura que los equipos con mejor posición se enfrentaran a los equipos peor clasificados.

El torneo es de eliminación directa y no existen partidos de consolación, aunque hubo un partido por el tercer puesto en 1981, y en cada región en el torneo de 1975. El formato de eliminación directa facilita oportunidades a los equipos más modestos a pesar de enfrentarse a los equipos mejor clasificados. Sin embargo, a pesar de que cuatro equipos con el #15 han vencido a #2 a lo largo de la historia del torneo, ningún equipo con el puesto #1 había perdido en primera ronda ante un conjunto con el #16 hasta el año 2018.

Ronda preliminar (2001-10), First Four (desde 2011)

Cuando fue fundada la Mountain West Conference, en 1999, el ganador del torneo de esta conferencia en la temporada 1999-2000 no recibió un pase automático para el torneo de la NCAA. Como alternativa a eliminar un pase de invitación, la NCAA amplió el torneo a 65 equipos en 2001. Los equipo con los puestos #64 y #65 jugaron la ronda preliminar (informalmente conocida como "play-in game") el martes previo al primer fin de semana del torneo de la NCAA. El partido se disputa en el University of Dayton Arena en Dayton (Ohio), desde su creación.

A partir de 2011, cuando el torneo se amplíe a 68 equipos, se disputarán cuatro partidos de ronda preliminar, conocida como "First Four".[5]​ Los cuatro equipos finales con plaza de invitación y los cuatro últimos clasificados con plaza automática jugarán esos cuatro partidos.

1ª y 2ª ronda (pre-2011), 2ª y 3ª ronda (desde 2011)

El jueves siguiente a la selección de los equipos por parte de la NCAA se disputan dieciséis partidos de primera ronda, mientras que los dieciséis restantes tienen lugar al día siguiente. Los ganadores del jueves juegan ocho partidos de segunda ronda el sábado, y el domingo se celebran los otros ocho encuentros correspondientes. Tras el primer fin de semana se mantienen dieciséis equipos, comúnmente llamados los "Sweet Sixteen".

Antes del torneo de 2002, todos los equipos jugaban los partidos de primera o segunda ronda en el mismo lugar en cada torneo regional. Desde 2002, el torneo utiliza el "pod system", diseñado para limitar los viajes de los equipos lo máximo posible. En este sistema, cada cuadro regional está dividido en cuatro pods de cuatro equipos cada uno. Los posibles pods por cabezas de serie son:

  • Pod #1: 1v16, 8v9
  • Pod #2: 2v15, 7v10
  • Pod #3: 3v14, 6v11
  • Pod #4: 4v13, 5v12

A cada uno de los ocho sitios de primera y segunda ronda se le asignan dos pods, donde cada grupo de cuatro equipos juegan entre sí. A host site's pods may be from different regions, and thus the winners of each pod would advance into separate regional tournaments.

A partir de 2011, la ronda siguiente al "First Four" será llamada "segunda ronda", consistiendo de 32 que serán jugados el jueves o el viernes. La siguiente, la "tercera ronda", constará de 16 partidos celebrados el sábado o el domingo.[5]

Semifinales y finales regionales

Los equipos que aún se mantienen después del primer fin de semana avanzan a las semifinales regionales (Sweet Sixteen) y finales ( Elite Eight), disputadas el segundo fin de semana del torneo (una vez más, los partidos se dividien en jueves/sábado y viernes/domingo). Cuatro partidos de semifinales regionales se juegan el jueves y los otros cuatro el viernes. Tras los encuentros del viernes, sólo quedan ocho equipos en el torneo (llamados Elite Eight). El sábado tiene lugar dos finales regionales enfrentando a los ganadores del jueves, y el domingo se disputan las otras dos finales regionales entre los vencedores del viernes. Una vez finalizado el segundo fin de semana del torneo, los cuatro campeones regionales entran a la "Final Four".

Final Four

Los ganadores de cada región avanzan a la Final Four, donde el sábado se disputan las semifinales nacionales y el lunes la final. Antes del torneo de 2004, los emparejamientos de las semifinales se basaban en una rotación anual. Por ejemplo, en 2000, se enfrentaban el campeón de la Región Oeste con el de la Medio Oeste, y el de la Sur con el de la Este; en 2001, el vencedor del Oeste jugaba ante el del Este, y el del Sur con el de Medio Oeste, y así rotativamente. Desde 2004 y debido a que con demasiada frecuencia los dos mejores equipos restantes se enfrentaban en un partido de semifinal y no en la final (como cuando los cabezas de serie número uno, Kansas y Maryland, se vieron las caras en una semifinal, mientras que los equipos con puestos #2 y #5 se veían en la otra semifinal), los emparejamientos son determinados por la clasificación de los cuatro cabezas de serie entre sí. Los cuatro cabezas de serie son posicionados antes de que el torneo comience.

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