Campeonato Nacional del USAC

Harvey Aluminum Special de Mickey Thompson de las 500 Millas de Indianápolis de 1962.
Eagle-Offy que Bobby Unser utilizó en su victoria en las 500 Millas de Indianápolis de 1968.
Coyote-Foyt que A. J. Foyt hizo triunfar en las 500 Millas de Indianápolis de 1977.

El Campeonato Nacional del USAC (en inglés: USAC National Championship Trail o USAC Championship Car) es un torneo de automovilismo de velocidad que se disputó principalmente en Estados Unidos entre los años 1956 y 1984. Fue el principal campeonato de monoplazas de la región durante gran parte de su existencia, contando con las 500 Millas de Indianápolis como evento principal. Entre sus pilotos más exitosos se encuentran A. J. Foyt, Mario Andretti, Al Unser, Bobby Unser, Gordon Johncock, Johnny Rutherford, Tom Sneva y Rodger Ward. El Campeonato Nacional del USAC sustituyó al Campeonato Nacional de la AAA, y fue desplazado en 1980 por la serie CART.

Historia

Coche Ganador de las 500 millas de Indianapolis de 1972.

A mediados de 1955 ocurrieron varias fatalidades en monoplazas, entre ellas la de Manuel Ayulo entrenando en Indianápolis, Alberto Ascari en Monza, Bill Vukovich en las 500 Millas de Indianápolis, y el desastre de Le Mans donde murieron Pierre Levegh y 82 espectadores. Ante la situación, la Comisión de Competición de la AAA dejó de organizar el Campeonato Nacional de la AAA iniciado en 1902. El dueño de Indianapolis Motor Speedway, Tony Hulman, fundó el United States Auto Club y tomó la organización de las competencias de monoplazas.

Durante la década de 1960, al igual que en la Fórmula 1, los automóviles Indy con motor delantero fueron desplazados por los de motor trasero, más bajos y con mejor reparto de pesos.

Hulman murió en 1977, y en 1978 ocho dirigentes del USAC fallecieron en un accidente de aviación. Ese año, varios competidores liderados por Dan Gurney, Carl Hogan, Roger Penske y Pat Patrick intentaron formar una organización propia, que se encargaría de promocionar las distintas carreras del campeonato, negociar los derechos televisivos, mejorar las bolsas de premios y elaborar el reglamento técnico; la fiscalización de las carreras quedaría en manos del USAC. El USAC rechazó la propuesta, y el grupo decidió formar su propio campeonato, la serie CART, con la fiscalización del Sports Car Club of America.

La mayoría de los equipos fuertes dejaron el Campeonato Nacional del USAC y se unieron a la serie CART para su temporada inaugural en 1979. Algunos, como A. J. Foyt, permanecieron leales a la familia Hulman y continuaron disputando el certamen. En 1980 hubo un intento de organizar un campeonato en conjunto, pero a mitad de temporoada cancelaron el acuerdo. El Campeonato Nacional del USAC se continuó organizando hasta 1984, con unas pocas carreras por temporada. Las 500 Millas de Indianápolis fue puntuable para la CART, excepto en 1980 y 1981, y el USAC continuó fiscalizando la carrera hasta 1997.

La Usac sanciono las primeras dos temporadas de la Indy Racing League (1996/1997) hasta las dos polémicas carreras como la Indy 500 y la siguiente de texas demostrando la ineptitud de la organización, que poco después acabó removida de la categoría.