Campaña en África del Norte

Campaña en África del Norte
Frente del Mediterráneo - Segunda Guerra Mundial
Fecha 10 de junio de 1940 al 16 de mayo de 1943
Lugar Norte de África
Resultado Victoria aliada
Beligerantes
Bandera de Reino Unido Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte
Bandera de Australia Australia
British Raj Red Ensign.svg India colonial
Bandera de Nueva Zelanda Nueva Zelanda
Canadian Red Ensign (1957-1965).svg Canadá
Bandera de Sudáfrica Unión Sudafricana
Flag of Southern Rhodesia.svg Rodesia del Sur
US flag 48 stars.svg Estados Unidos
Bandera de Polonia Polonia
Bandera de Francia Francia Libre
Bandera de Alemania Alemania
Bandera de Italia Reino de Italia
Bandera de Francia Francia de Vichy
Comandantes
Bandera de Reino Unido Bernard Montgomery
US flag 48 stars.svg George S. Patton
US flag 48 stars.svg Lloyd Fredendall
Bandera de Francia Marie Pierre Koenig
Bandera de Alemania nazi Erwin Rommel
Bandera de Italia Rodolfo Graziani
Bandera de Alemania nazi Hans-Jürgen von Arnim
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La Campaña en África del Norte, también conocida como la Guerra del Desierto,[ cita requerida] fue el segundo frente más importante durante la Segunda Guerra Mundial, después del frente ruso. Tuvo lugar en el desierto de África del Norte, a partir del 10 de junio de 1940 y hasta el 16 de mayo de 1943. Incluyó campañas en la Libia Italiana y Reino de Egipto (Desierto Occidental), en Protectorado Francés de Marruecos y Argelia Francesa (conocida por los Aliados como Operación Torch) y en el Túnez francés.

La campaña se produjo entre las potencias del Eje y las Aliadas. Los esfuerzos de guerra principales fueron dominados por el Reino Unido y su imperio (con sus dominios y colonias ( Canadá, Australia, Nueva Zelanda, India Británica y Unión Sudafricana) y por exiliados de la Europa ocupada, hasta que los Estados Unidos entraron en la guerra el 11 de mayo, proporcionando ayuda directa a las fuerzas aliadas en el Norte de África.

La lucha en el Norte de África empezó con la ocupación del italiano Fuerte Capuzzo por fuerzas británicas en junio de 1940. Esto fue seguido por una ofensiva italiana y una contraofensiva británica. Cuando los italianos sufrieron terribles derrotas, el Afrika Korps alemán (mandado por el mariscal de Campo Erwin Rommel) acudió en su ayuda. Después de una serie de batallas de tira y afloja por el control de Libia y de algunas partes de Egipto, las fuerzas británicas (bajo el mando del general Bernard Montgomery) empujaron a las fuerzas del Eje hacia Túnez.

A mediados de 1942, con los desembarcos aliados de la Operación Torch en el noroeste de África (al mando del general Dwight Eisenhower), y después de algunos enfrentamientos contra las fuerzas de la Francia de Vichy (que posteriormente se unieron a los Aliados), la Commonwealth y las fuerzas norteamericanas llevaron en un movimiento de tenazas a las fuerzas del Eje al norte de Túnez, donde fueron obligadas a rendirse.

Haciendo que las fuerzas del Eje lucharan en un segundo frente en el norte de África, los Aliados occidentales ayudaron de alguna manera a la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas, que luchaba contra el Eje en el Frente Oriental. La información obtenida con la operación Ultra de descifrar mensajes criptados fue una ayuda muy importante para la victoria aliada en este frente.

Campaña del Desierto Occidental

La campaña en África del Norte era muy importante estratégicamente para el Eje y los Aliados. Los Aliados usaron la campaña como un acercamiento a un segundo frente de lucha contra el Eje de la Fortaleza Europa, y ayudó a disminuir la presión en el frente ruso. El Eje había planeado dominar el Mediterráneo a través del control de Gibraltar y del Canal de Suez, y al emprender una exitosa campaña en África del Norte donde, atacando septentrionalmente, se apoderaría de los ricos pozos de petróleo del Medio Oriente. Esto habría cortado los abastecimientos de petróleo más cercanos a los Aliados, y habría aumentado los disponibles para el funcionamiento de la maquinaria de guerra del Eje.

Las tropas italianas, aunque numerosas, estaban constituidas inicialmente en 1940 por una mayoría de unidades coloniales libias. Como estos spahis montados en camello, que obviamente no pudieron resistir el ataque de los tanques británicos en la Operación Compass.

El 13 de septiembre de 1940, los italianos lanzaron a su 10.º Ejército, compuesto de unos doscientos cincuenta mil hombres, contra el Egipto controlado por los británicos y montaron fuertes defensas en Sidi Barrani. El 10.º Ejército no estaba muy mecanizado y el general italiano Graziani, al no tener información sobre el estado de las fuerzas británicas decidió no continuar hacia El Cairo.

Las fuerzas británicas eran muy superadas en número por los italianos. Un total de doscientos mil contra treinta y cinco mil, y solo la mitad de las fuerzas británicas eran combatientes. Sin embargo lanzaron un contraataque, Operación Compass. Fue bastante más exitoso de lo que pensaban. Lograron la rendición de todo el 10.º Ejército y el avance aliado hasta El Agheila. La impactante noticia de la derrota italiana no pasó desapercibida y pronto tropas alemanas, el Deutsches Afrikakorps al mando de Rommel (El Zorro del Desierto), fueron enviadas en ayuda.

Aunque solo se les ordenó defender la línea, Rommel lanzó una ofensiva desde El Agheila en que recuperó el terreno perdido hasta Sallum, con la excepción de Tobruk, dejando el territorio casi como estaba antes del conflicto.

Durante el siguiente punto muerto, las fuerzas aliadas se reorganizaron como el 8.º Ejército, que estaba formado por unidades de los ejércitos británico y de otros países, especialmente del Ejército australiano y el Ejército Indio, aunque también del Ejército sudafricano, el Ejército neozelandés y una brigada de las Franceses Libres al mando de Marie-Pierre Koenig. La nueva formación lanzó una nueva ofensiva y recuperó casi todo el territorio recientemente conquistado por Rommel, excepto las guarniciones de Bardia y Sallum. Otra vez el frente quedó en El Agheila.

Tras recibir suministros desde Trípoli, Rommel volvió a atacar. Derrotando a los Aliados en Gazala y capturando Tobruk, los empujó hacia la frontera de Egipto donde fue detenido en la Primera Batalla de El Alamein.

En este momento, Bernard Montgomery tomó el mando como comandante de las fuerzas Aliadas en el Norte de África y, después de las victorias en las batallas de Alam Halfa y del Segundo El Alamein, Montgomery empezó a obligar a retroceder a las fuerzas del Eje, hasta capturar Trípoli.

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