Campaña de las Indias Orientales Neerlandesas

Campaña de las Indias Orientales Neerlandesas
Frente del Sudoeste del Pacífico en la Segunda Guerra Mundial
The Japanese 2d Division celebrates landing at Merak, Java.jpg
La 2ª División japonesa celebra su exitoso desembarco en Java.
Fecha 16 de diciembre de 1941 - 21 de abril de 1942
Lugar Indias Orientales Neerlandesas, Sarawak, Borneo Septentrional y Brunéi.
Resultado Victoria japonesa
Beligerantes
Bandera de Australia  Australia
Bandera de Estados Unidos  Estados Unidos
Bandera de Países Bajos Países Bajos
Bandera de Reino Unido  Reino Unido
Bandera de Japón Japón
Comandantes
Archibald Wavell
Hein ter Poorten (de facto)
Hisaichi Terauchi
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La Campaña de las Indias Orientales Neerlandesas se desarrolló entre el 16 de diciembre de 1941 y el 21 de abril de 1942, y culminó con la ocupación japonesa de las Indias Orientales Neerlandesas y los protectorados británicos en Borneo. Luego de que los japoneses garantizaran el dominio de los cielos al atacar a las bases aéreas aliadas durante el inicio de las campañas de Malasia y de Filipinas, pudieron desembarcar tropas con comodidad en las colonias europeas. La derrota aliada en la batalla del mar de Java acabó con los planes occidentales de detener los desembarcos enemigos, y condenó la defensa de las islas.

Antecedentes

En 1940, las Indias Orientales Neerlandesas se habían ubicado en el cuarto lugar de estados exportadores a Japón. Japón no sólo dependía del petróleo y la goma indonesia, sino que el 90% de la quinina del mundo, necesaria para combatir la malaria, se producía allí. En septiembre, Japón empezó a presionar al gobierno colonial neerlandés para que aumentara la cantidad de exportaciones, y anunció públicamente su deseo de incluir a estas colonias en la Esfera de coprosperidad del este de Asia.[2]

Poco después, Japón inició la ocupación de la Indochina, colonia francesa, aunque se limitó a ocupar Tonkín, al norte de la actual Vietnam. Al igual que los Países Bajos, Francia se encontraba ocupada por Alemania, y el gobierno colaboracionista francés cedió a la entrada de tropas japonesas. En julio de 1941, Japón logró obtener más concesiones de los gobernantes regionales franceses, y las tropas niponas entraron a Saigón, al sur de la región. Los Estados Unidos, el Imperio Británico y el gobierno colonial neerlandés respondieron imponiendo un embargo a Japón, y congelando todos los fondos nipones. De esta manera, Japón perdió sus cuatro principales exportadores, y como la nación asiática recibía el 80% de su petróleo de Estados Unidos,[4]

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