Campaña de Filadelfia

Campaña de Filadelfia
Guerra de Independencia de los Estados Unidos
Valley Forge Anthony Wayne statue.jpg
Estatua de Anthony Wayne en Valley Forge
Fecha17771778
LugarNueva Jersey, Maryland, Delaware, y Pennsylvania
ResultadoOcupación británica de Filadelfia, capital de las Trece Colonias y evacuación del Ejército Continental de la zona.
Beligerantes
Bandera de Estados Unidos Estados UnidosFlag of Great Britain (1707–1800).svg Reino Unido de Gran Bretaña
Flag of Hesse (state).svgHesse-Kassel
Ansbach-Bayreuth
Comandantes
George WashingtonWilliam Howe
Henry Clinton
Fuerzas en combate
En torno a 20.000 hombresEn torno a 16.000 hombres


La Campaña de Filadelfia (1777-1778) fue una ofensiva británica durante la guerra de Independencia de los Estados Unidos para capturar Filadelfia sede del Segundo Congreso Continental. El general británico William Howe, tras fracasar en su intento de lograr un enfrentamiento abierto con el Ejército Continental de George Washington, desembarcó al norte de Chesapeake Bay, desde donde avanzó hacia Filadelfia. Washington preparó defensas en Brandywine Creek, pero fue derrotado el 11 de septiembre de 1777. Tras varias escaramuzas y maniobras, Howe consiguió entrar en Filadelfia. Washington atacó entonces a las fuerzas británicas estacionadas en Germantown sin resultado positivo, tras lo que se retiró a invernar a Valley Forge.

La campaña de Howe resultó muy controvertida porque, aunque consiguió conquistar la sede del Congreso, procedió con lentitud y no ayudó a John Burgoyne en la Campaña de Saratoga, que concluyó en derrota británica y la entrada de Francia en la guerra. William Howe dimitió de su cargo durante la ocupación de Filadelfia y fue sustituido por su segundo, el general Henry Clinton. Clinton evacuó Filadelfia y se dirigió a New York en 1778 para preparar las defensas de la ciudad ante un posible ataque franco-americano. Washington hostigó al ejército británico a lo largo de su marcha a través de Nueva Jersey, consiguiendo forzar una batalla en Monmouth Court House, una de las mayores de la guerra.

Al término de la campaña, la situación de ambos ejércitos era similar a la inicial.

Contexto

Tras la captura de Nueva York por parte de William Howe y las victorias de Washington en Trenton y Princeton, la situación para ambos ejércitos era de unas incómodas tablas a principios de 1777. Durante este tiempo se produjeron numerosas escaramuzas, mientras que el ejército británico ocupaba posiciones en New Brunswick y Perth Amboy.

Howe propuso entonces a George Germain, Secretario de Estado para las Colonias, una expedición para capturar Filadelfia, sede del Segundo Congreso Continental. Germain aprobó el plan de Howe, aunque destinó menos hombres de los solicitados por el general.[3]

A principios de abril, Howe decidió no atravesar Nueva Jersey por tierra, ya que esto supondría tener que cruzar el ancho río Delaware bajo condiciones hostiles, requiriendo la construcción de puentes y embarcaciones.[4]