Caminata nórdica

Grupo de personas practicando caminata nórdica en Inglaterra.

La caminata nórdica o marcha nórdica (en inglés, Nordic Walking) es un deporte de resistencia y una forma de ejercicio al aire libre que consiste en caminar con la ayuda de bastones similares a los utilizados en el esquí.

Historia

Los orígenes de este deporte están en los años 30, cuando la mayoría de los esquiadores de fondo empezaron a incluir en sus entrenamientos de verano y otoño lo que llamaron "marcha con bastones" o "caminata con bastones", con el fin de mejorar su condición física y poder en invierno comenzar los entrenamientos con la intensidad adecuada.

Tras los esquiadores nórdicos y sus primeras caminatas nórdicas, algunos de los primeros casos documentados de caminata nórdica, los encontramos en los finlandeses Mauri Repo (en inglés), considerado el fundador del Nordic Walking; Leena Jääskeläinen, profesora de la Escuela de Viherlaakso ( Helsinki); o Tuomo Jantunen, director de la asociación deportiva Suomen Latu.

Posteriormente, en 1988, apareció en los EE. UU. una técnica con alguna similitud al Nordic Walking finlandés: EXERSTRIDER. Esta técnica fue fundada y desarrollada por el norteamericano Tom Rutlin, instructor de esquí y corredor de fondo. En Estados Unidos, se han fundado y desarrollado otras técnicas similares a EXERSTRIDER posteriormente: Fittrek en el año 2000, Keenfit en el año 2004, etc.[1]

No fue hasta el año 1997 cuando el fabricante nórdico Exel contactó con el finlandés Marko Kantaneva para crear unos bastones y desarrollar una nueva técnica de caminata nórdica. Una vez adaptados los bastones y desarrollado el sistema de sujeción de éstos a la mano, se presentó la caminata nórdica en Finlandia en 1997 como Sauvakävely ("marcha con bastones").

En el año 2000, se fundó la International Nordic Walking Federation (INWA). Y, en el año 2005, se creó la International Nordic Fitness Association (INFO). La primera desarrollando la técnica Metodología de los 10 pasos y la segunda la técnica ALFA-247.

La práctica de la caminata nórdica o Nordic Walking como actividad física regular tiene efectos similares al entrenamiento de otros deportes de resistencia. Mejora el 90% de los músculos del cuerpo humano, la capacidad aeróbica, el consumo máximo de oxígeno, la resistencia física, la resistencia psicológica, fortalece el sistema inmunitario, retarda el proceso de envejecimiento.[2]

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