Camión

Transporte especial.
Camión de remolque pesado.
Aparcamiento de camiones, con un silo al fondo, en Alcalá la Real, Jaén, España.
Camión hormigonera en Miranda de Ebro.
Camión portador de hormigón.

Un camión es un vehículo motorizado diseñado para el transporte de productos y mercancías. A diferencia de los autos/coches, que suelen tener una construcción monocasco, muchos camiones se construyen sobre una estructura resistente denominada chasis ( bastidor).

La mayoría de la estructura está integrada por un chasis portante, generalmente un marco estructural, una cabina y una estructura para transportar la carga.

Hay camiones de todo tipo y de muchos tamaños: pequeños (ordinarios), medianos (camiones todoterreno de 200 toneladas usados en minería) y extragrandes (« trenes de carretera»).

Los camiones se han ido especializando y adoptando una serie de características propias del trabajo al cual se les destina. Ha sido una evolución desde una simple caja hasta la forma y las características adecuadas a la materia por transportar: peligrosa, líquida, refrigerada, en giro continuo que impida el fraguado, abiertos, cerrados, con grúa, etcétera.

En el eje trasero suelen poseer juegos dobles de ruedas, denominadas popularmente «gemelas», «pachas» en Colombia, o «morochas» en Venezuela.

Historia

Los primeros camiones de vapor

Camiones y coches tienen un ancestro común: el primer vehículo de vapor Fardier que el francés Nicolas-Joseph Cugnot construyó en 1769. Sin embargo, los camiones de vapor no eran comunes hasta mediados de la década de 1800. Los caminos de la época, construidos en ese entonces para caballos y carruajes, limitaban estos vehículos a trayectos muy cortos, por lo general de una fábrica a la estación de tren más cercana. El primer semirremolque apareció en 1881, remolcado por un tractor a vapor fabricado por De Dion-Bouton. Los camiones con generador de vapor se vendieron en Francia y en los Estados Unidos hasta la víspera de la Primera Guerra Mundial y el comienzo de la Segunda Guerra Mundial en el Reino Unido, donde eran conocidos como los vagones de vapor.

Del vapor a la combustión interna

Daimler-Lastwagen, 1896

En 1895 Karl Benz diseñó y construyó el primer camión de la historia utilizando la combustión interna del motor. Más tarde ese año algunos de los camiones de Benz se modificaron para convertirse en el primer autobús por el Netphener, la primera empresa de motorbus en la historia. Un año más tarde, en 1896, otro camión, con motor de combustión interna fue construido por Gottlieb Daimler. Otras compañías, como Peugeot, Renault y Büssing, también construyeron sus propias versiones. El primer camión en los Estados Unidos fue construido por Autocar en 1899 y estaba disponible con 5 u 8 motores de potencia opcionales.

Los camiones de esa época utilizaban sobre todo motores de dos y cuatro cilindros y tenían una capacidad de carga de 1.500 a 2.000 kilogramos (3.300 a 4.400 libras). En 1904, 700 camiones pesados ​​fueron construidos en los Estados Unidos, 1.000 en 1907, 6.000 en 1910 y 25.000 en 1914.

Después de la Primera Guerra Mundial, se realizaron varios avances: los neumáticos de caucho sustituyen las versiones completas de goma maciza previamente comunes. se adicionaron arrancadores eléctricos, fuentes de frenos, motores de 4, 6 y 8 cilindros, cerraron las cabinas, y la iluminación eléctrica siguieron. Los primeros modernos camiones semi-remolque también aparecieron. Los constructores de automóviles como Ford y Renault entraron en el mercado de camiones pesados.

La era de los motores diesel 

A pesar de que se había inventado en 1890, el motor diésel no era común en los camiones en Europa hasta la década de 1930. En los Estados Unidos, tomó mucho más tiempo para los motores diesel para ser aceptado: pues los motores de gasolina estaban todavía en uso en camiones pesados ​​en la década de 1970, mientras que en Europa y Asia habían sido completamente reemplazado 20 años antes

Partes de un camión

Hoy en día, casi todos los camiones comparten una construcción común: están compuestos de un chasis, un motor, una transmisión, una cabina, un área para la colocación de la carga y/o el equipo, ejes, suspensiones, dirección y llantas/neumáticos. Los sistemas eléctrico, neumático, hidráulico, así como el agua y los líquidos también pueden ser presente. Muchos también necesitan y pueden remolcar uno o varios remolques o semirremolques.

Cabina

La cabina es un espacio cerrado donde está sentado el conductor. Un "durmiente" es un compartimiento adjunto a la cabina donde el conductor pueda descansar mientras no puede conducir, a veces se ve en camiones de semi-remolque.

Hay varias configuraciones de cabina posibles:

Cabin Over Engine (COE) o cabina sobre el motor: donde el conductor está sentado sobre el eje delantero y el motor. Este diseño es casi omnipresente en Europa, donde las longitudes totales de camiones están estrictamente regulados, sino también ampliamente utilizados en el resto del mundo también. Eran comunes en camiones pesados ​​de América del Norte, pero perdió protagonismo cuando la longitud permitida se extendió a principios de 1980. Sin embargo, este diseño sigue siendo popular en América del Norte entre los camiones de servicio mediano y ligeras. Para llegar al motor, toda la cabina se inclina hacia adelante, ganando este diseño el nombre de "la inclinación de la cabina". Este tipo de cabina es especialmente adecuado para las condiciones de entrega en Europa, donde muchos caminos siguen el trazado de caminos antiguos mucho más y rastros que requieren la capacidad de giro adicional propuesta por el corta distancia entre ejes de la cabina sobre el tipo de motor. El diseño COE fue inventado por Viktor Schreckengost

  • Convencionales taxis son los más comunes en América del Norte y Australia, y son conocidos en el Reino Unido como "taxis americanos" y en los Países Bajos como "taxis torpedo". El conductor está sentado detrás del motor, ya que en la mayoría de los vehículos de pasajeros o camionetas. Convencionales se dividen en gran coche y diseños aerodinámicos. Un "coche grande" o "nariz larga" es un camión convencional con un largo (6 a 8 pies o 1,8-a-2.4-metros o más) capucha. Taxis "aerodinámicos" son muy ágil, con un capó inclinado y otras características de baja fricción.
  • Cabina al lado del motor diseños también existe, pero son más bien raros y se utilizan principalmente en el interior yardas envío, u otros usos especializados que requieren el vehículo para transportar cargas largas, tales como tubos, barras de metal, plancha y otros materiales de construcción. Este tipo es a menudo por encargo de un camión cab over regular que consigue la mitad superior de su cabina eliminado del lado del pasajero y sustituida por una sección extendida de la cama.

Un paso más allá de esto es la carga lateral carretilla elevadora que se puede describir como un vehículo fabricado especialmente con las mismas propiedades que un camión de este tipo, además de la capacidad de recoger su propia carga.

Hoy en día, todos los camiones están repartidos según sus categorías de tamaño, tracción, y carrocerías diseñadas para el transporte

Clases y tipos de camiones

Por tamaño:

Ligeros: categoría que se le designa a los vehículos que se distinguen debido a que su capacidad está comprendida entre los 500 Kg. y las 2.5 toneladas, se mueven con motores a gasolina o a diesel y tienen neumático sencillo

Livianos: son un poco más largos y algo potentes que los livianos, pero al igual que la mencionada categoría, son angostos; su capacidad esta entre las 2.5 y las 3.5 toneladas, se mueven con diésel y tienen las ruedas dobles a cada lado.

Semilivianos: este tipo de camiones son un poco anchos y poco largos, la capacidad comprendida esta entre las 3.5 ton. y las 4.5 ton., se mueven con diésel aunque también hay modelos híbridos y a gas GNC/GNL.

Medianos: son iguales a los semilivianos, pero se diferencian por en el Chasis (son algo más largos), por que su motor diésel es más potente, y tiene frenos de aire comprimido y de motor; la capacidad esta entre las 4.5 ton. y las 5.5 ton.

• Semipesados: variante intermedia entre la versión anterior y los pesados; al igual que los medianos, son largos, más potentes ya que su motor diésel fue modificado y tiene frenos de aire y de motor/ahogo; su capacidad esta entre las 5.5 ton. y las 7.5 ton. Se especializa en el transporte de carga por carretera y la distribución urbana de mercancías[1] .

Pesados: modelo más grande que todos los anteriores, pero inferior a las siguientes categorías restantes; se diferencia por estos motivos: tiene la cabina de los semipesados, las llantas/neumáticos son más grandes, al igual que los rines/llantas que tienen 8 pernos, chasis más largo, y sobre todo, el motor diésel que puede ser o de 4 cilindros en versiones doble turbo, super turbo, o bien, maquinas de 5 cilindros turbodiesel, o 6 cilindros también turbodiesel unidos a cajas mecánicas de 7 u 8 velocidades. además, su capacidad va entre las 7.5 ton, y las 9 ton.

Extra pesados: son grandes y adecuados para el transporte de mercancías tanto en la ciudad como en el campo a distancias semicortas, medianas y semilargas; la cabina de esta versión es de diseño diferente, chasis un poco largo y se mueven con maquinas diésel de un solo o twin-turbo de 6 cilindros en línea o en V; la capacidad esta entre las 9 ton. y las 11.5 ton.

Mega pesados: son idénticos al anterior, pero sin embargo, tiene la cabina un poco alta, son más potentes, tienen cajas mecánicas o automáticas de hasta 12 velocidades y además, vienen en tres tipos de chasises:

• Corto: para las aplicaciones de construcción, (volquetes, hormigoneras, etc.) o bien, para remolcamiento de vehículos (grúa de gancho).

Mediano: para los transportes combinados de cargue y arrastre, como camión-remolque, camión-acoplado etc. debido a que algunos modelos tienen quinta rueda.

Largo: para transportes variados de semilargo alcance tanto en el área urbana como en el área rural y a veces, de usos especiales.

su capacidad comprende entre las 11.5 ton. y las 13 ton.

Tera pesados: son camiones que vienen en diferentes modalidades y versiones, según diversos mercados; dichas versiones son las siguientes: 6x2, (2 ejes delanteros, 1 trasero), 6x2 (1 delantero, 2 traseros - el último o el primero direccional-) o 6x2 II (1 delantero, 2 traseros - el último auxiliar-). su capacidad esta entre las 16 ton. y las 20 ton. gracias al tercer eje dispuesto como se describió anteriormente, sea direccional delantero o trasero o auxiliar trasero

Ultra pesados: son los vehículos llamados tamdem, doble eje porque tienen tracción 6x4, y viene en presentaciones largo, mediano y corto. su capacidades están entre las 20 ton. y hasta las 23 ton., dependiendo del chasis y la aplicación a que se destine el vehículo

Giga pesados: es el grupo algo más como voluminoso, por que alberga dos tipos de camión: el primer segmento, son los llamados cuatro manos, cuatro ruedas, o cuatro ejes, debido a que en a parte delantera tiene dos ejes direccionales; y el segundo, los llamados Tridem, por que tiene tres ejes en la parte posterior, permitiendo que el automotor pueda mover algo de carga adicional, sus capacidades comprenden entre las 23 ton. y as 26 ton.

Super pesados: son los populares tractocamiones, gandolas (en Venezuela), tractomulas (en Colombia), trailers (en México), cabezas tractoras, etc. (según su nombre en ciertos países) que son y se emplean para cargar y arrastrar, pues se mide la capacidad del cargue y del arrastre; se diferencian por estos motivos: tienen las ayudas eléctricas, electrónicas e hidráulicas para suplir de frenado y electricidad al conjunto, llámese semirremolque, bi-tren o tren de carretera, son mucho más super potentes, ya que tiene motores twin -turbo, super-turbo o super-twin de 8, 10 y a veces, de 12 en V y alcanzan potencias de hasta 1.200 hp. la capacidad, va entre las 40 ton. y las 250 ton. (estos últimos, para los transportes especiales super pesados.)

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