Camellón (agricultura)

Camellón o Waru waru.

Los camellones, también conocidos como Waru Waru, son un tipo de disposición del suelo en la llanura para el cultivo, que se usó extensamente en tiempos precolombinos en zonas inundables de lo que hoy es Colombia, Ecuador, Perú y Bolivia.

Consiste básicamente en excavar canales conectados, usando la tierra obtenida para formar camas de cultivo elevadas. El agua sube de los canales a las camas por capilaridad, provocando que las raíces de las plantas se orienten hacia abajo, lo que permite colocar las plantas muy próximas unas a otras. Esto se traduce en mayor productividad por menos área, y menos espacio para el desarrollo de plantas competidoras. En la estación seca se recoge suelo acumulado por erosión del fondo de los canales, para reforzar continuamente las camas.

Las camas de las zonas inundables de los valles interandinos tenían hasta un metro de altura y cuatro de ancho, longitud variable. En los valles fluviales de las zonas bajas en Colombia y Ecuador eran de mayor tamaño, pudiendo sostener las casas de sus constructores; los canales eran navegados en canoa, proveyendo pesca y recolección de mariscos.

Origen de los camellones

Las excavación y la experimentación arqueológicas llevados a cabo entre 1981 y 1986[1] indican que:

  • La agricultura de los camellones aparece relativamente temprano en la región del Lago Titicaca;
  • Aunque intensiva en términos de frecuencia de cultivo y tasas elevadas de producción, el uso intensivo de mano de obra no es una condición indispensable para el sistema de cultivo;
  • Las producciones sostenidas a largo plazo con baja inversión total de mano de obra hacen de este un sistema agrícola muy eficiente;
  • La construcción y el manejo de los camellones están al alcance de cada núcleo familiar campesino y de los grupos sociales organizados a nivel de la localidad.

Se pueden definir dos fases en el uso e implementación de esta práctica cultural: La Fase I que se inició probablemente antes del 100 a. C. y terminó aproximadamente en el 400 d. C. y se le asoció con las culturas agrícolas tempranas en la cuenca y con la posterior cultura Pucará; y, La Fase II que comenzó alrededor de 1000 d. C. y terminó en 1450 d. C., y se le asoció con los Señoríos Aymaras del Intermedio Tardío de la zona.

Se discute que el sistema agrícola de camellones se desarrolló tempranamente como consecuencia de una economía orientada a tierras inundables, similar a aquella practicada por el grupo étnico " Uru" que se menciona en la literatura colonial y etnográfica. Esta economía brindo una base rica y estable para la temprana ocupación sedentaria de las aguas poco profundas del lago y una preadaptación para el temprano sistema agrícola de los camellones.

En los alrededores del Lago Titicaca se pueden aun observar zonas con trazos de los antiguos Waru Warus. Algunas comunidades locales, generalmente con apoyo de programas de cooperación han tentado recuperar estas prácticas culturales con un éxito relativo.

Estudios en la Estación Biológica del Beni en Bolivia, realizados por C. Erickson, J. Esteves, M. Michel, y W. Winkler en 1991, arrojaron datos de que los habitantes de los Llanos de Mojos fueron probablemente agricultores de camellones. Las muestras radiocarbónicas indican que las fechas de ocupación se remontan a 840 a. C., 490 a. C. y 120 a. C. Los camellones y canales fueron construidos y usados en algún tiempo después de 120 a. C. Los camellones y los terraplenes se remontan a una época anterior a las llegada de los españoles e indican una temprana adopción y un largo período de utilización de esta tecnología agrícola. El alto potencial productivo de este sistema agrícola ciertamente sustentó a las densas poblaciones de la zona la cual ha sido documentada arqueológica o históricamente.

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