Cambio climático

Para el calentamiento actual del sistema climático debido a la actividad humana, véase Calentamiento global. Para el estudio de cambios climáticos pasados, véase Paleoclimatología.

Imagen actual de la superficie de Venus, un planeta que anteriormente se pareció en muchos aspectos a la Tierra actual.[1]

Un cambio climático es un cambio en la distribución estadística de los patrones meteorológicos durante un periodo prolongado de tiempo (décadas a millones de años). Puede referirse a un cambio en las condiciones promedio del tiempo o en la variación temporal meteorológica de las condiciones promedio a largo plazo (por ejemplo, más o menos fenómenos meteorológicos extremos). Está causado por factores como procesos bióticos, variaciones en la radiación solar recibida por la Tierra, tectónica de placas y erupciones volcánicas. También se han identificado ciertas actividades humanas como causa principal del cambio climático reciente, a menudo llamado calentamiento global.[2]

Los científicos trabajan activamente para entender el clima pasado y futuro mediante observaciones y modelos teóricos. Se ha recopilado un registro climático, que se extiende profundamente en el pasado de la Tierra y continúa construyéndose, basado en la evidencia geológica a partir de perfiles térmicos de perforaciones, núcleos removidos de profundas acumulaciones de hielo, registro de la flora y fauna, procesos glaciares y peri glaciares, isótopos estables y otros análisis de las capas de sedimento y registros de los niveles del mar del pasado. El registro instrumental provee de datos más recientes. Los modelos de circulación general, sustentados por las ciencias físicas, se usan a menudo en los enfoques teóricos para corresponder a los datos del clima pasado, realizar proyecciones futuras y asociar las causas y efectos del cambio climático. No existe un acuerdo general en documentos científicos, periodísticos o políticos sobre el término preciso a usar para referise al cambio climático antrópico; puede usarse tanto "calentamiento global" como "cambio climático".[5]

Factores que pueden influir en el clima son llamados forzantes climáticos o "mecanismo forzantes".[6]​ Estos pueden ser "internos" o "externos". Los forzantes internos son procesos naturales dentro del mismo sistema climático como la circulación termohalina. Los forzantes externos pueden ser antrópicos (causados por el hombre) como el incremento de los gases de efecto invernadero o naturales como cambios en la irradiancia solar, la órbita terrestre o erupciones volcánicas.

La evidencia física para observar un cambio climático incluye una variedad de parámetros. Temperaturas recórds en la superficie global están disponibles desde mediados del siglo XIX. Para períodos anteriores la mayoría de la evidencia es indirecta: los cambios climáticos se infieren a partir de cambios en proxies (indicadores que reflejan el clima) como los núcleos de hielo,[5]​ la dendrocronología, el cambio del nivel del mar y la geología glaciar. Otras evidencias físicas incluyen el declive de la banquisa ártica, la nubosidad, precipitación, fauna, flora y la evidencia arqueológica.

Terminología

La definición más general de cambio climático es un cambio en las propiedades estadísticas (principalmente su promedio y dispersión)[8]​ Por consiguiente, las fluctuaciones durante periodos más cortos que unas cuantas décadas, como por ejemplo El Niño, no representan un cambio climático.

El término a veces se usa para referirse específicamente al cambio climático causado por la actividad humana, en lugar de cambios en el clima que pueden haber resultado como parte de los procesos naturales de la Tierra.[10]​ La Convención Marco de la Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, define al cambio climático en su artículo 1 párrafo segundo, como un cambio de clima atribuido directa e indirectamente a la actividad humana que altera la composición de la atmósfera y que se suma a la variabilidad natural del clima observadas durante períodos de tiempos comparables.[11]

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