Camarasaurus

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Camarasaurus
Rango temporal: 155 Ma-145 Ma
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Jurásico Superior
Camarasaurs1.jpg
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Sauropodomorpha
Infraorden: Sauropoda
(sin rango): Macronaria
Familia: Camarasauridae
Género: Camarasaurus
Cope, 1877
Especie tipo
Camarasaurus supremus
Cope, 1877a
Especies
  • C. supremus Cope, 1877a
  • C. grandis ( Marsh, 1877)
  • C. lentus (Marsh, 1889)
Sinonimia
  • Caulodon Cope, 1877c
  • Morosaurus Marsh, 1878
  • Uintasaurus Holland, 1924
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Camarasaurus ( gr. "lagarto de cámaras") es un género de dinosaurios saurópodos camarasáuridos que vivieron a finales del período Jurásico, hace aproximadamente 155 y 144 millones de años, en el Kimmeridgiense y el Titoniense, en lo que hoy es Norteamérica. Su nombre refiere a los huecos en las vértebras y proviene del griego καμαρα/kamara que significa "cámara", o cualquier cosa con una cubierta arqueada, y σαυρος/sauros que significa "lagarto" y fue un dinosaurio cuadrúpedo y herbívoro y es el más común de los saurópodos gigantes encontrado en la Formación Morrison. Esta Formación, a lo largo del flanco del este de las Montañas Rocallosas, es un sitio rico de las últimas etapas Jurásicas. Una gran cantidad de especie del dinosaurio se puede encontrar allí, incluyendo los parientes del Camarasaurus como Diplodocus, Apatosaurus y Brachiosaurus. Sin embargo, los Camarasaurus son los más abundantes de todos los dinosaurios en la formación. Ha habido un gran número de esqueletos completos recuperados en Colorado, Nuevo México, Utah y Wyoming.

Descripción

Los huesos de este gran herbívoro eran mucho más gruesos que los del Diplodocus, por lo que era mas pesado a pesar de tener cámaras que reducían el peso de la columna vertebral. Camarasaurus probablemente no podía pararse en sus patas traseras ya que los huesos más gruesos y las largas extremidades delanteras indicaban que la parte frontal del cuerpo era muy pesada como para poder levantarla del suelo. Camarasaurus se encuentra entre los dinosaurios saurópodos más comunes y frecuentemente bien conservados. El tamaño máximo de la especie más común, C. lentus, era de unos 15 metros de longitud. La especie más grande, C. supremus, alcanzó una longitud máxima de 23 metros y un peso máximo estimado de 47 toneladas.[2]​ Era un dinosaurio relativamente pequeño y hubiera podido caer presa de grandes terópodos carnívoros como el Allosaurus.

Cráneo y región cervical de un Camarasaurus.

El cráneo arqueado de Camarasaurus era notablemente cuadrado y el hocico embotado tenía muchas fenestras, aunque era robusto y es recuperado con frecuencia en buenas condiciones por los . Los dientes de 19 centímetros de largo tenían forma de cinceles y colocados uniformemente a lo largo de la quijadas. La fuerza de los dientes indica que Camarasaurus comió probablemente un material vegetal más duro que los diplodócidos de dientes delgados. Vivía en bosques de coníferas abiertos donde se encontraban por doquier plantas alimenticias duras. Anteriormente, los científicos han sugerido que Camarasaurus y otros saurópodos pueden haber tragado gastrolitos, piedras, para ayudar a triturar los alimentos en el estómago, regurgitando cuando se volvieran demasiado lisos. Un análisis más reciente, sin embargo, de la evidencia de las piedras del estómago sugiere que este no fue el caso. Los dientes fuertes y robustos de Camarasaurus estaban más desarrollados que los de la mayoría de los saurópodos y fueron reemplazados en promedio cada 62 días,[6]

E.S. Christman's dibujo en lápiz de un esqueleto de Camarasaurus, 1921

Los pies del Camarasaurus tenían cinco dedos cada uno, con el dedo del pie interno te con una garra afilada grande para la autodefensa. Como la mayoría de los saurópodos, las piernas delanteras eran más cortas que las piernas traseras, pero la alta posición de los hombros hacia que la espalda sea relativamente plana. Como un elefante moderno, Camarasaurus parece haber tenido una cuña de tejido esponjoso en la base del talón, para apoyar el peso de una criatura tan grande. C. lewisi y C. grandis tenían radios más robustos que Venenosaurus.[7]

Representaciones de la cabeza de un Camarasaurus.

Las vértebras fueron especializadas, respondiendo al propósito del ahorro de peso, según lo visto en muchos saurópodos posteriores, algunas de las vértebras fueron ahuecadas. Sirviendo para ahorrar peso, como se ve en otros saurópodos, muchas de las vértebras fueron ahuecadas o neumáticas. Es decir, las vértebras estaban plagadas de pasajes y cavidades para un intrincado sistema de sacos de aire conectados a los pulmones. Esta característica fue poco entendida en el momento de que Camarasaurus fuera descubierto, pero su estructura fue la inspiración para el nombre de la criatura, que significa "lagarto de cámara". En algunos saurópodos, había proyecciones ascendentes largas en cada vértebra pero la ausencia de tales estructuras de la espina dorsal de Camarasaurus sugiere que no pudiera levantarse en sus piernas traseras. El cuello y la cola eran más cortos que lo que generalmente se ve un saurópodo de este tamaño. Camarasaurus, como otros saurópodos, tenía un abultamiento de la médula espinal cerca de las caderas. Los paleontólogos creyeron originalmente esto era un segundo cerebro, quizás necesario coordinar a una criatura tan enorme. La opinión moderna afirma que, mientras que pudo haber sido un área de actividad refleja nerviosa grande, no un cerebro. Sin embargo, esta ampliación era realmente más grande que el cerebro notable pequeño contenido en el cráneo en forma de cajón.

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