Calzada del Gigante

Calzada y Costa del Gigante
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Nombre descrito en la Lista del Patrimonio de la Humanidad
Causeway-code poet-4.jpg
Calzada y Costa del Gigante ubicada en Reino Unido
Calzada y Costa del Gigante
Calzada y Costa del Gigante
Ubicación de Calzada y Costa del Gigante en Reino Unido.
Coordenadas 55°14′27″N 6°30′42″O / 55.240833333333, 55°14′27″N 6°30′42″O / -6.5116666666667
País Bandera de Irlanda del Norte  Irlanda del Norte
Bandera de Reino Unido  Reino Unido
Tipo Natural
Criterios vii, viii
N.° identificación 369
Región Europa y América del Norte
Año de inscripción 1986 (X sesión)
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Columnas de basalto.

La Calzada del Gigante o de los Gigantes (en inglés: The Giant's Causeway) ? es un área que contiene unas 40.000 columnas de basalto provenientes del enfriamiento relativamente rápido de la lava en un cráter o caldera volcánica, que ocurrió hace unos 60 millones de años. Se encuentra en la costa nororiental de la isla de Irlanda, unos 3 km al norte de Bushmills en el Condado de Antrim, Irlanda del Norte. Fue declarada Patrimonio de la Humanidad en 1986,[3]

Geología

El proceso geológico que da origen a la formación de columnatas basálticas es relativamente simple: la lava incandescente en una chimenea volcánica o en una colada puede llegar a enfriarse in situ cuando el volcán o caldera cesan en su actividad eruptiva. Este enfriamiento da origen a la formación de basalto, que es una roca cristalina, aunque con cristales sumamente pequeños debido a que su enfriamiento fue muy rápido y con una presión mucho más débil que la que soportan las rocas ígneas que dan lugar a la formación de granito a mayores profundidades: de hecho, el basalto se va formando en la superficie de la lava en el cráter o caldera y va progresando en profundidad. A medida que el basalto va formándose disminuye su volumen y se forman prismas generalmente hexagonales cuya separación compensa la disminución de su volumen ( disyunción columnar). Posteriormente, la erosión actúa primero sobre las rocas de los alrededores debido a que el basalto es mucho más resistente, quedando al descubierto dichas columnas.

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