Callao

El Callao[1]
Ciudad

Mozaico Callao

El callao bandera.png
Bandera
El Callao escudo.png
Escudo
Otros nombres: La Perla del Pacífico.[4]
Lema: La fiel y generosa ciudad del Callao, asilo de las leyes y de la libertad.
El Callao[1]  ubicada en Perú
El Callao[1]
El Callao[1]
Localización de El Callao[1] en Perú
Coordenadas 12°02′00″S 77°08′00″O / -12.033333333333, 12°02′00″S 77°08′00″O / -77.133333333333
Capital Callao
Idioma oficial Español
Entidad Ciudad
 • País Perú
 • Región Región Callao
 • Provincia Constitucional Provincia Constitucional del Callao
Alcalde Juan Sotomayor García, 2011- 2014 ( Movimiento Independiente Chim Pum Callao).
Eventos históricos  
 • Fundación 6 de marzo de 1537 fundada por Diego Ruiz, 479 años[2]
 • Nombre Villa/Puerto del Callao
Superficie  
 • Total 146.98 km²
Altitud  
 • Media 5 m s. n. m.
Distancia 15 km a Lima
Población  
 • Total 999 976[3]  hab.
 • Densidad 5 514,8 hab/km²
Gentilicio Chalaco-a
IDH ( 2005) 0,802 (2.º) – Muy Alto
Código postal +51-1
Sitio web oficial
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El Callao, oficialmente Provincia Constitucional del Callao,[5]

La mayor parte de su territorio se extiende en una amplia bahía protegida por las islas San Lorenzo, El Frontón, Cavinzas y el islote Redondo, al sur de la desembocadura del río Rímac, pero también alcanza la parte más norteña de la bahía de Lima. Ambas bahías están separadas por una península conocida como La Punta. Su extensión es de 148,57 km², incluidos 17,63 km² insulares. Se encuentra a 5  msnm.[6]

Desde la época colonial, el puerto del Callao ha sido el mayor puerto marítimo, el más importante del Perú y uno de los más importantes de América.[7] Hoy en día posee en su circunscripción el principal puerto del país y el Aeropuerto Internacional Jorge Chávez, por lo que se constituye en la principal puerta de entrada al Perú, estos a su vez son el puerto y aeropuerto 'naturales' de la ciudad de Lima.

Por población, El Callao vendría a ser la tercera urbe (o provincia) del país albergando a más de 800 000 habitantes.[3] Además, siendo parte de la conurbación junto a Lima Metropolitana, tiene una población flotante aproximada de 500 000 habitantes que visitan diariamente por motivos familiares, turísticos, educativos y empresariales, entre otros. El Callao siempre tuvo el privilegio de recibir a visitantes militares —en especial marinos—, comerciantes, inmigrantes, turistas y otros tipos de corrientes sociales.

El pueblo chalaco[8] es un paradigma social en el Perú. Ese carácter del chalaco es lo que llevó a esta ciudad a no ser sumisa y, por ello mismo, ha sido escenario de muchos acontecimientos históricos donde el Perú se jugó la independencia o tuvo que defender su soberanía, por citar los más destacados. Precisamente, es en uno de estos parajes en que a El Callao se le concede el título de «provincia constitucional».

Hay que mencionar que la Provincia Constitucional del Callao comprende la misma área territorial que la Región Callao, sin embargo son circunscripciones diferentes con distintas competencias políticas.

Toponimia

Villa del Callao. Acercamiento del mapa "Perv: Mar del Zvr" de Guiljelmus Blaeuw (1635).

Durante mucho tiempo, se cree que El Callao fue una población anexa a la Ciudad de los Reyes sin toponimia oficial, por lo que no tenía otra denominación que "puerto de Lima" (Lima se refería a todo el valle del río Rímac, de donde proviene el nombre de la ciudad). Sin embargo, Felipe Huamán Poma de Ayala, afirma que Callao fue "más primero que Lima". Se interpreta, paleográficamente:[9]

Que esta villa de Callau y puerto de la Ciudad de los Reyes de Lima fue fundada más primero que la dicha ciudad en tiempo del Papa Paulo y del rey-emperador Don Carlos.

En el antiguo lenguaje marinero hispano, callao significaba "guijarro" y "playa con piedras" (como son las playas chalacas), por extensión —este uso es aún común en las Islas Canarias. Hacia inicios del siglo XVII, este pequeño centro urbano ya recibía dicha denominación, como lo atestigua ilustración escrita por el cronista jesuíta Bernabé Cobo, Descripciones del Callao:[10]

A dos leguas de la ciudad de Lima al poniente yace el famoso puerto del Callao, Plaza de Armas y llave del reino peruano, a quien sirve de boca por donde comunica sus grandes tesoros a España y por su mano a todo el orbe.

En 1616, un documento escrito por el cronista Martín de Murúa, agrega:

...dicho El Callao a causa de las muchas piedras que hay en él.

Más tarde, en 1667, el padre agustino Bernabé Torres escribe diciendo con respecto a El Callao una acepción que se consideró decisiva para la etimología de la palabra CALLAO:

Su playa limpia, pedregosa, muy útil para lastrar las naves que entran y salen del continente.

En 1885 se promovió una encuesta para esclarecer el origen o etimología de la palabra callao y del vocablo chalaco. La campaña fue organizada con alto criterio científico y espíritu regionalista por el diario El Callao, tal emprendimiento contó con la colaboración de distinguidos personajes y eruditos de la época.

Don Ricardo Palma expresó lo que fue para él artículo de fe, que la palabra callao procedía de la voz indígena calla o chalhua, cuyo significado sería costa o pesca. Vigorizó su creencia en la circunstancia de darse el nombre de cala al acto de la pesca y que, para que pueda ser lógico, tenía que reconocerse el mismo origen a la palabra chalaco. Denominando chala al puerto, habría que designar al hombre nacido en el puerto: challahaque que luego, por corrupción, sería chalaco.

Ni la palabra callao ni la palabra chalaco, agrega el egregio autor de "Las Tradiciones Peruanas", pertenecían ni al quechua, ni al chinchaysuyo, ni al yunga. Para reforzar su posición, cita al jesuita Giandomenico Coleti, que en 1771 decía:[11]

Callao (Callaum-calavia). Calavia es una voz con que la marinería de la costa italiana designa al lastre. Para los franceses la voz caillou significa guijarro, zahorra o lastre.

Pedro Paz Soldán y Unanue manifiesta en su Diccionario de Peruanismos[12] que el diccionario de Fernández Cuesta trae la palabra callao en la acepción de guija, peladilla de río, zahorra, lastre, agregando que el término de marina callao quiere expresar una de las cualidades del fondo y de la playa. La voz portuguesa calhao quiere decir también guijarro.

Durante mucho tiempo, El Callao no tuvo un gentilicio establecido, aunque desde hace muchos años, a los naturales de El Callao se les denomina chalacos. La palabra chalaco designa a todas las personas que viven en la costa, ya que esa palabra deriva del vocablo quechua chala ( chala, como región natural del Perú) o, en español, costa, y "aco" (pescador) o sea pescador de la costa, como los antiguos pobladores de la zona los Piti Piti, actualmente extintos. Pero, para efectos de que se uniformice un gentilicio para el primer puerto del Perú, la Academia Peruana de la Lengua y la Real Academia Española han establecido como gentilicio para El Callao a la palabra chalaco.[13]

Una alternativa es que lengua en variantes del quechua es qallu o kallu' y kalluq[15]

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