Califa

Califa o jalifa (del árabe خليفة jalifa, «representante»). Cargo de sucesor y delegado del profeta Mahoma en la dirección de la comunidad musulmana, sin la condición de profeta de este.[4]

Significado

El título conlleva una doble función de liderazgo político y espiritual, lo que lo asemeja a otras instituciones, como la del papa en la Iglesia Católica o la de dalái lama en el budismo tibetano. Tras la muerte de Mahoma en el año 632, hasta 1924 fueron considerados califas quienes le sucedieron como cabeza de la umma o comunidad de musulmanes. Sin embargo, no todos los que han ostentado este título fueron reconocidos al completo por la comunidad, pues a lo largo de la historia ha habido muchos disensos sobre la legitimidad de tal liderazgo, lo que ha propiciado la coexistencia de varios califas, cada uno reconocido por un sector distinto de musulmanes, así como la existencia de comunidades que no han reconocido como legítimo a ninguno de los califas.

A la muerte de Mahoma le sucedió como califa y en consenso por parte de la comunidad musulmana Abū Bakr,[3]

Los califas debían ser a la vez jefes políticos y religiosos. Como religiosos no tenían poder para prescribir ningún dogma, pues se consideraba que la revelación divina había sido completada y puesta de manifiesto a través de Mahoma.[5]

El cargo fue debilitándose paulatinamente hasta que, durante el periodo abasí, el califa Al-Mustaqfi delegó de manera permanente sus poderes en Ahmad ibn Buya, fundador de la dinastía de los buyíes, con el título de «emir de emires».[6]

Según el pensamiento de los suníes, los cuatro primeros califas del mundo islámico constituyeron una edad de oro y se les llamó los "bien guiados" o "cuatro califas justos". Además impusieron unas exigencias (resumidas, por ejemplo, por el jurista Al-Mawardi[7] ) para acceder al califato:

  • El califa debía ser un árabe y pertenecer a la tribu de Quraish (a la que pertenecía Mahoma).
  • Un consejo de ancianos que representara a la comunidad islámica elegiría al sucesor.
  • El califa tenía como misión la difusión del Islam.

El propio Al-Mawardi[8] enumeró diez responsabilidades o deberes de los imames, entre los que considera al califa como el representante supremo:

  • Preservar la religión según sus bases establecidas.
  • Juzgar entre las partes en disputa.
  • Garantizar la seguridad pública y proteger a los débiles.
  • Ejecutar las penas corporales.
  • Defender las fronteras.
  • Luchar contra los que combaten al Islam, ya sea para que se conviertan o estén dispuestos a vivir bajo protección musulmana pagando un impuesto.
  • Recolectar los pagos obligatorios de caridad (el azaque).
  • Distribuir los beneficios del tesoro del estado a los que los merecen.
  • Designar personas honestas y sinceras en las posiciones de responsabilidad.
  • Supervisar directamente los asuntos, sin delegar sus responsabilidades.

Según el pensamiento de los chiíes, el propio Mahoma había designado un sucesor antes de morir. Este sucesor era su yerno Ali ibn Abi Talib, casado con su hija Fátima. Ali y sus sucesores serían, pues, para los chiitas los legítimos califas. Ali fue elegido califa en cuarto lugar, pero tras su elección se desató una Al-Fitna al-Kubra o guerra civil[9] que dio lugar a la división de la umma en tres bloques: los partidarios de Ali, en adelante llamados chiíes; los partidarios de Muawiya, su oponente y primer califa omeya, que constituirían la mayoría y con el tiempo serían llamados suníes; un tercer grupo, los jariyíes, opuestos tanto a unos como a otros, y partidarios de la elección del califa entre todos los musulmanes.

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