Calia

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Calia
Calia secundiflora flowers.jpg
Flores y hojas de Calia secundiflora
Taxonomía
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Fabales
Familia: Fabaceae
Subfamilia: Faboideae
Tribu: Sophoreae
Género: Calia
Berland.
Especies

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El frijolito (Gro. Calia) es un género de tres o cuatro especies de arbustos o pequeños árboles de la subfamilia Faboideae de la familia de leguminosas Fabaceae. Es nativo del sudoeste de Norteamérica desde el oeste de Texas, Nuevo Méjico, Arizona en EE. UU., y sur de Chihuahua, Coahuila, Nuevo León en el norte de México.

Aunque tratada en el género Sophora, reciente evidencia genética muestra que Calia está distante de otras especies de Sophora.

Descripción

Las Calia crecen de 1 a 12 m de altura, con un tronco de 2 dm de diámetro, frecuentemente en densas matas por renovales de raíz. Las hojas son siempreverdes, correosas, de 6 a 15 cm de long., pinnadas con 5 a 11 folíolos ovales, 2 a 5 cm de long. y 1 a 3 cm de ancho. Las flores, en primavera, son fragantes, purpúreas, típicas flores de leguminosas en forma, en racimos erectos o caídos de 4 a 10 cm de long. El fruto es una legumbre dura, maderosa de 2 a 15 cm de long., con 1 a 6 semillas ovales, rojo brillantes de 1 a 1,5 cm de long. y 1 cm de diámetro.

Todo el vegetal del frijolito es muy venenoso, tiene el alcaloide citisina (no mescalina, como sugiere el nombre). Las semillas y otras partes de la planta se usan como alucinógeno por varios pueblos originarios, pero es impreciso, debido a confusión en los nombres. Los síntomas de envenenamiento por la citisina son muy desagradables: náusea, vómito; dosis muy pequeñas como una sola semilla puede ser fatal.

Las Calia se confunden con el "laurel de montaña", pero que es muy distinta y al género no relacionado Kalmia (familia Ericaceae).

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