Calatrava la Vieja

Calatrava la Vieja, desde la orilla norte del río Guadiana.

La antigua ciudad de Calatrava, conocida desde el siglo XIII como Calatrava la Vieja, se encuentra en el término municipal de Carrión de Calatrava ( Ciudad Real, España), alrededor de las coordenadas geográficas 39°4′27.62″N 3°49′57.08″O / 39.0743389, 39°4′27.62″N 3°49′57.08″O / -3.8325222.

Durante la Alta Edad Media, fue la única ciudad importante de al-Ándalus en el valle medio del río Guadiana. Su destacada posición, en la margen izquierda de éste, la hacían paso obligado en el camino de Córdoba a Toledo y en las comunicaciones entre el Levante y el Poniente peninsular.

De fundación omeya (fines siglo VIII), durante cuatro siglos formó parte de al-Andalus. A mediados del siglo XII, tras pasar a Castilla, fue una de las primeras posesiones de la Orden del Temple en este reino. Después del abandono templario del lugar, la ciudad fue el origen y primera sede ( 1158) de la Orden de Calatrava, la más antigua orden militar peninsular.

Etimología

El nombre de Calatrava deriva del árabe Qal'at Rabah قلعة رباح ('fortaleza de Rabah'), en referencia al nombre de la persona a quien le sería dado el lugar en el siglo VIII, a modo de encomienda. La ciudad fue construida de nueva planta por el emir cordobés Muhammad I para controlar a la levantisca Toledo y la ruta Toledo-Córdoba. El área de Calatrava estaba dominada por árabes propiamente dichos (es decir, originarios de Arabia), pertenecientes al clan de los Bakr ibn Wail, asentado en la región desde los tiempos de la conquista (711).[1]

La palabra Qal'a (' fortaleza') es una de las más recurrentes en la toponimia árabe de la Península Ibérica, y está muchas veces unida a nombres (en cuyo caso toma una t final: qal'at), unas veces de personas ( antropónimo): Calatayud, Calatalifa, etc.; y otras no: Calatañazor, Calatorao, Calaceite, Calamocha, etc. También aparece sola, precedida del artículo al- ( Alcalá, Alcolea).

Fue adaptado al castellano con el topónimo de Calatrava, cuando el lugar pasó a poder de Reino de Castilla durante la Reconquista.

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