Caja de música

Caja de música.
El Danubio azul de Johann Strauss (hijo) en una caja de música.

Una caja de música es un instrumento musical mecánico que evolucionó a partir de los carillons à musique del siglo xviii.

El modelo más sencillo consiste en un cilindro giratorio o disco provisto de muescas en relieve o remaches que al tropezar con las láminas de un teclado de metal o pequeño cepillo de púas de alambre, reproducen breves melodías. Los modelos más complejos disponen de un minúsculo tambor y pequeñas campanas, además del cepillo metálico.

Historia

Los primeros mecanismos musicales sencillos fueron fabricados a partir del siglo XVI por artesanos relojeros suizos, como ingeniosos mecanismos que producían las notas por medio de un disco giratorio con dientes alrededor y esta técnica se continuó en relojes del siglo XVIII. El nombre de “caja musical” se debe, al parecer, a Antoine Favre (1767-1828), un relojero de Ginebra, creador de un ingenio que tenía como mecanismo un fino diente que era pulsado por púas, y que se comercializó en el año 1796. En 1802 surgió una nueva versión del mecanismo de dientes y púas, que empleaba un disco plano giratorio con púas; esto permitía que se introdujeran más púas y que las cajas de música fueran más pequeñas.

De muy diversos tamaños, algunas tan pequeñas que cabían en el bolsillo, a lo largo del siglo XIX, la producción se concentró en Suiza, país donde Jérémie Recordon y Samuel Junod, abrieron la primera fábrica de cajas musicales en 1815. También hubo fabricantes en Bohemia y Alemania, y ya al final del siglo XIX, en Estados Unidos.

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