Caedmon

Caedmon, Cadmon o Cædmon es el más antiguo poeta inglés conocido. Nacido en Northumbria, murió en 680. Es un poeta del siglo VII. Fue monje en el monasterio dúplice o mixto de Streonæshalch (Abadía de Whitby), siendo abadesa santa Hilda ( 657 - 681). Se conserva sólo una obra suya, el Cædmon’s Hymn (Himno de Caedmon), en inglés antiguo o anglosajón.

Vida

Relato de Beda

La única fuente original de información sobre Caedmon es la Historia Ecclesiastica de Beda. Cuenta Beda que Caedmon era un hermano lego, pastor en el monasterio de Streonæshalch (hoy conocido como Abadía de Whitby). Una tarde, mientras los monjes celebraban una fiesta, cantando y tocando el arpa, Caedmon se marchó a dormir, pues no sabía cantar. Tuvo un sueño en el que "alguien" (quidem¨) se le acercó y le pidió que cantase principium creaturarum, "el principio de lo creado." Primero se negó, pero luego compuso un corto poema, en versos aliterativos, en alabanza a Dios como creador del cielo y de la tierra.

Whitby es una ciudad en el Mar del Norte, costa noreste de North Yorkshire.

Al despertarse a la mañana siguiente, Caedmon recordó el sueño, y añadió versos al poema. Se lo contó a su capataz, e inmediatamente lo llevaron a ver a la abadesa. La abadesa y sus consejeros le interrogaron sobre su visión y, convencidos de que era un regalo de Dios, le encargaron que compusiera un poema basado en un “fragmento de historia sagrada o doctrina”. A la mañana siguiente, Caedmon les entregó el poema, por lo que le ordenaron que tomara los votos. Le enseñaban historia y doctrina sagrada, que Caedmon transformaba en poemas en lengua vernácula. Señala Beda que Caedmon realizó una amplia obra, con muchos poemas en lengua vulgar sobre una variedad de temas cristianos.

Después de una vida larga, Caedmon murió como un santo: presintió que iba a morir y pidió que lo trasladaran a la residencia para enfermos terminales donde murió, después de haber reunido a sus amigos en torno suyo.

Fechas

Beda no proporciona fechas. Se supone que Caedmon profesó las órdenes sagradas a edad avanzada, viviendo en Streonæshalch durante el abadengo de Hilda (657 - 680). El libro IV, capítulo 25 de la Historia ecclesiastica sugiere que la muerte de Caedmon ocurrió más o menos al mismo tiempo que el incendio en el monasterio de Coldingham, hecho que ocurrió a finales del siglo VII, en 679 según la Crónica Anglosajona, o después de 681 según Beda. El siguiente acontecimiento datado en la Historia ecclesiastica es la incursión del rey Egfrido sobre Irlanda en 684 (Libro IV, Capítulo 26). Con estos datos, se concluye que el período activo de Caedmon empezó entre 657 y 680 y debió acabar entre 679 y 684.

Descubrimientos modernos

Los estudios modernos sólo han podido añadir, a la historia de Beda, orígenes bretones del nombre del poeta. Beda especifica que el idioma “propio” de Caedmon era el inglés, pero su nombre es de origen celta, compuesto de protogalés y bretón.

Algunos eruditos sugieren que pudo ser bilingüe, basándose en esta etimología de su nombre, el contacto de Hilda con la política celta y las jerarquías religiosas, y alguna analogía, si bien no muy cercana, entre el Himno y la poesía en irlandés antiguo.

Otros estudiosos han notado una posible alusión onomástica a "Adam Kadmon" en el nombre del poeta, sugiriendo quizá que toda la historia es alegórica.

Fuentes

Ruinas de Streonæshalch (Abadía de Whitby).

No hay otras fuentes sobre la vida y obra de Caedmon, distintas a Beda y las traducciones de su Historia ecclesiastica.

Hay dos textos en latín, probablemente anteriores al siglo XII, relacionados con el poema épico escrito en antiguo bajo alemán llamado Heliand ( siglo IX): el Praefatio (Prefacio) y Versus de Poeta (Versos sobre el poeta). Estos textos latinos explican los orígenes de una traducción bíblica en sajón antiguo, en términos muy similares a la historia de Caedmon narrada por Beda. El único candidato a ser esa “traducción bíblica en sajón antiguo” es el Heliand. De acuerdo con el Praefatio, el poema en sajón antiguo fue compuesto por un conocido poeta en lengua vernácula por orden del emperador Ludovico Pío; y dice que este poeta no sabía componer en lengua vernácula hasta que se le ordenó, durante un sueño, traducir los preceptos de la ley sagrada a una canción en lengua vulgar. En el Versus de Poeta se añaden detalles, como que el poeta había sido pastor y que el sueño lo tuvo después de haber estado trabajando con el ganado. Estos textos latinos se conocen por una edición del siglo XVI debida a Flacius Illyricus (1520-1575), pero consideran, por motivos semánticos y gramaticales, una composición medieval.

A diferencia de lo que ocurre en otros lugares de la Historia ecclesiastica, Beda no indica sus fuentes para la historia de Caedmon. Como una insuficiencia similar se da cuando narra otras historias sobre la abadía de Whitby, se cree que en este punto Beda seguía la tradición que al respecto se conservaba en su propio monasterio, no muy alejado de Whitby, Wearmouth.

Desde la década de los años 1830, los estudiosos han buscado las fuentes del relato de Beda, así como historias paralelas. Han llegado a encontrarle paralelismo con historias de todo el mundo, incluyendo relatos bíblicos o clásicos y narraciones de diversos pueblos aborígenes ( australianos, norteamericanos o fiyianos, relatos de la época de los misioneros que convirtieron a los Xhosa en el sur de África, las vidas de poetas románticos ingleses, y varios elementos de las escrituras y tradiciones hindú y musulmana. Sin embargo, las investigaciones posteriores indican que realmente no hay ninguna historia “análoga” a la de Caedmon antes de 1974 (Lester).

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