Cabo de Hornos (comuna)

Cabo de Hornos
Comuna
Flag of Cabo de Hornos, Chile.svg
Bandera
Escudo de Cabo de Hornos.svg
Escudo
Comuna de Cabo de Hornos.svg
Comuna de Cabo de Hornos en la Región de Magallanes.
Coordenadas 54°56′00″S 67°37′00″O / -54.933333333333, 54°56′00″S 67°37′00″O / -67.616666666667
Capital Puerto Williams
Entidad Comuna
 • País Chile
 • Región Flag of Magallanes, Chile.svg  Magallanes y Antártica Chilena
 • Provincia Antártica Chilena
Alcalde Pamela Tapia Villarroel
Eventos históricos  
 • Fundación 30 de diciembre de 1927 (88 años)
 • Nombre Navarino
Superficie  
 • Total 15578.7 km²
Altitud  
 • Media 39 m s. n. m.
Población  
 • Total 1677 hab.
 • Densidad 0,15 hab/km²
Sitio web oficial
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Ilustre Municipalidad de Cabo de Hornos en Puerto Williams.

Cabo de Hornos es una comuna de Chile, creada en 1927, denominada Navarino hasta el año 2001. Pertenece a la Provincia de la Antártica Chilena, la que a su vez forma parte de la Región de Magallanes y de la Antártica Chilena. La comuna debe su nombre al punto geográfico situado dentro de su jurisdicción, denominado de igual forma cabo de Hornos.

Según un estudio organizado por Mideplan y Unicef, es la 10° mejor comuna para criar hijos en Chile, sólo superada por Concón en las regiones.

Su municipalidad, con asiento en Puerto Williams, su capital, administra desde 2002 la Agrupación de Comunas de Cabo de Hornos y Antártica.

Historia

Este territorio fue habitado por los yaganes o yámanas, canoeros nómadas, recolectores y cazadores marinos que navegaban entre las islas del canal de Beagle y tenían su centro de reunión invernal en torno al canal Murray (entre las islas Navarino y Hoste). Fueron descubiertos en 1830 por el velero inglés Beagle bajo el mando del capitán Robert Fitz Roy, quien bautizó los canales e islas con los nombres de sus oficiales y de la nave.

El paso del Cabo de Hornos fue descubierto en 1616, pero nadie entonces se adentró en esta intrincada geografía. Desde 1832 se ubicaron en este territorio misioneros anglicanos de las Islas Malvinas, quienes fueron los primeros colonos nacidos en Tierra del Fuego. Lucas Bridges, nacido en Ushuaia en 1875, vivió entre onas y yaganes. Conocía sus idiomas y los defendió públicamente, aún en contra de los estancieros ingleses de Tierra del Fuego, fue autor de El último confín de la Tierra, una de las más bellas epopeyas americanas, que narra el choque entre las civilizaciones.

En 1881 se delimitaron las fronteras de Tierra del Fuego con la República Argentina, quedando todo este territorio dependiente de Punta Arenas para su abastecimiento y comunicaciones hasta bien avanzado el siglo XX.

La fiebre del oro se desató en 1890. Llegaron 800 buscadores desde toda América y Europa, quienes durante varios años explotaron arenas auríferas en las islas Nueva, Lenox, Picton y en Puerto Toro de Isla Navarino. Hacia fines del siglo, cuando el Estado inició la venta o arriendo de tierras fiscales, se desató la fiebre de la ganadería, atrayendo a nuevos colonos.

Dichas dos migraciones aportaron la gente que dio origen a la comuna, creada por el Decreto con Fuerza de Ley N° 8583 del 30 de diciembre de 1927 y dependiente del Departamento de Tierra del Fuego de la Provincia de Magallanes hasta el 4 de noviembre de 1975 cuando es creada la Provincia de la Antártica Chilena, pasando a ser Navarino el centro administrativo de la nueva provincia. En 2001 cambió de nombre pasando a llamarse comuna de Cabo de Hornos.

En 2005 fue declarada Reserva de la Biosfera Cabo de Hornos dentro del programa MaB de Unesco, por su gran valor en biodiversidad.

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