Cabo Vírgenes

Cabo Vírgenes
Localización administrativa
País(es) Flag of Argentina.svg  Argentina
División(es) Bandera de la Provincia de Santa Cruz.svg  Santa Cruz
Subdivisión(es) Departamento Güer Aike
Localización geográfica
Continente (o subcontinente) América del Sur

Mar (océano) océanos Atlántico/ Pacífico
Otros datos
Descubrimiento occidental Fernando de Magallanes (1521)
Áreas protegidas Reserva Natural Cabo Vírgenes (provincial)
Mapa(s) de localización
Cabo Vírgenes ubicada en Provincia de Santa Cruz
Cabo Vírgenes
Cabo Vírgenes
Localización del cabo
Localización de la región de la boca oriental del estrecho de Magallanes
Localización de la región de la boca oriental del estrecho de Magallanes
Coordenadas 52°20′00″S 68°21′00″O / -52.3333, 52°20′00″S 68°21′00″O / -68.35
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El cabo Vírgenes, pertenece al Departamento Güer Aike de la Provincia de Santa Cruz en la República Argentina, hallándose a 134 km al sudeste de la ciudad de Río Gallegos, capital provincial. Este cabo es el punto más austral de la costa atlántica del área continental de América; a su vez, representa la frontera oriental del Estrecho de Magallanes, y el límite bioceánico entre los océanos Pacífico y Atlántico. También es el punto de arranque de la ruta argentina de mayor extensión, y la más importante respecto al turismo internacional: la Ruta 40. Dicha ruta recorre 5.224 km desde el Estrecho de Magallanes hasta Bolivia, atraviesa 20 parques nacionales, 18 importantes ríos, conecta 27 pasos cordilleranos, y trepa desde el nivel del mar hasta rozar los 5.000 msnm.

Historia

Fernando de Magallanes llegó al cabo el 21 de octubre de 1520 descubriendo un estrecho, luego llamado estrecho de Magallanes. Como ese día 21 de octubre es la festividad de Santa Úrsula y las Once Mil Vírgenes, él nombró al cabo en su honor.

El faro de cabo Vírgenes es administrado por la Armada argentina y ha estado operando desde 1904. En 1876, se encontró oro mezclado en las arenas costeras.

En el cabo Vírgenes se encuentra un monumento que recuerda el sitio donde Pedro Sarmiento de Gamboa fundó la Ciudad del Nombre de Jesús, en 1584. Este poblado se localizaba en el único manantial de agua potable de la zona: al pie de una meseta del lado argentino de la frontera, al noroeste de la Reserva, cerca del límite con Chile.[1]

Existe también en el cabo un cementerio antiguo en el que descansan los restos de náufragos, se cree con una antigüedad superior a los 100 años.

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