Caballo de fuerza

Máquina de vapor de James Watt.

El caballo de fuerza, también llamado caballo de potencia —puesto que es una medida de potencia y no de fuerza— y en inglés horsepower, es el nombre de varias unidades de medida de potencia utilizadas en el sistema anglosajón. Se denota hp, HP o Hp, del término inglés horsepower, expresión que fue acuñada por James Watt en 1782 para comparar la potencia de las máquinas de vapor con la potencia de los caballos de tiro. Más tarde se amplió para incluir la potencia de salida de los otros tipos de motores de pistón, así como turbinas, motores eléctricos y otro tipo de maquinaria.

También se lo denomina como PS, abreviación de la palabra alemana Pferdestärke, la cual se traduce como Caballo de fuerza.

La definición de la unidad varía entre regiones geográficas. La mayoría de los países utilizan ahora la unidad del SI de vatio para la medición de la potencia.

Definición

Existen definiciones de diferentes unidades de caballos de fuerza o horsepower:

  • El caballo de fuerza mecánico (en inglés mechanical horsepower o imperial horsepower). Se define como la potencia necesaria para elevar verticalmente a la velocidad de 1  pie/ minuto un peso de 33 000 libras. Tiene un valor de exactamente 550 pies-libras por segundo y equivale aproximadamente a 745,7 vatios.
  • El caballo de fuerza métrico o caballo de vapor (en inglés metric horsepower). Es el utilizado en la Europa continental y en la mayoría de los países, ya que se calcula utilizando unidades del Sistema Internacional. Se define como la potencia necesaria para elevar verticalmente un peso de 75 kg-fuerza (o kilopondio) a la velocidad de 1 m/s. Equivale aproximadamente a 735,5 vatios. Fue definido para tener una unidad de medida en el sistema métrico muy aproximada al horsepower anglosajón.
  • El caballo de fuerza de caldera (en inglés boiler horsepower o BHP). Es utilizada en la clasificación de la capacidad de una caldera de entregar vapor a un motor de vapor. Es equivalente a 34,5 libras de agua evaporada por hora a 212 grados Fahrenheit. Un BHP equivale a 33 471.40  BTU por hora (BTU/h).[1]
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