Caída de Saigón

Caída de Saigón
Parte de la Guerra de Vietnam
Vietnamese refugees on US carrier, Operation Frequent Wind.jpg
Refugiados survietnamitas tras ser evacuados a un portaaviones estadounidense.
Fecha2830 de abril de 1975
LugarSaigón, Vietnam del Sur
Resultado

Victoria decisiva norvietnamita

  • Fin de la Guerra de Vietnam.
  • Establecimiento del Gobierno Provisional Revolucionario. El Viet Cong obtiene la autoridad nominal en Vietnam del Sur.
  • Éxodo masivo de refugiados.
  • Vietnam es reunificada.
  • Saigón es rebautizada como Ciudad Ho Chi Minh.
Beligerantes
Flag of North Vietnam.svg Vietnam del Norte
Viet Cong
Bandera de Vietnam del Sur Vietnam del Sur

Respaldo económico:

Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
Bandera de Australia Australia
Comandantes
Flag of North Vietnam.svg Văn Tiến Dũng
Flag of North Vietnam.svg Trần Văn Trà
Flag of North Vietnam.svg Hoàng Cầm
Flag of North Vietnam.svg Le Duc Anh
Flag of North Vietnam.svg Dinh Duc Thien
Flag of North Vietnam.svg Vu Lang
Flag of North Vietnam.svg Nguyễn Hữu An
Bandera de Vietnam del Sur Dương Văn Minh
Bandera de Vietnam del Sur Vũ Văn Mẫu
Bandera de Vietnam del Sur Nguyễn Hữu Hạnh
Bandera de Vietnam del Sur Nguyễn Phước Vĩnh Lộc
Bandera de Vietnam del Sur Lê Nguyên Vỹ
Bandera de Vietnam del Sur Lâm Văn Phát
Bandera de Vietnam del Sur Lý Tòng Bá
Fuerzas en combate
140 000[1]60 000[1]
Bajas
DesconocidoDesconocido
2 soldados estadounidenses muertos

La Caída de Saigón o Liberación de Saigón fue la captura de la ciudad de Saigón (actual Ciudad Ho Chi Minh), capital de Vietnam del Sur, por el Frente Nacional de Liberación de Vietnam y las Fuerzas Armadas de la República Democrática de Vietnam el 30 de abril de 1975. Este hecho supuso el fin de la guerra de Vietnam y el inicio de un período de transición que condujo a la reunificación del país al año siguiente.

Días antes de que cayera la ciudad, se llevó a cabo una evacuación masiva de diplomáticos y personal de apoyo estadounidense, ciudadanos extranjeros y refugiados vietnamitas (incluyendo a dos mil huérfanos vietnamitas durante la Operación Babylift).

Últimos días

El 27 de abril, por primera vez desde la firma de los Acuerdos de paz de París, cayeron cohetes en Saigón.[2]

Operación Frequent Wind

Un infante de marina estadounidense con un fusil M16A1 custodia un helicóptero de evacuación en la Agregaduría de Defensa.

A las 17:00 del 28 de abril, el aeropuerto de Tan Son Nhat fue bombardeado por cinco aviones de contrainsurgencia A-37, al mando de pilotos survietnamitas que habían desertado. Esa misma noche comenzó a ser objeto de ataques esporádicos con cohetes y artillería pesada, que para las 04:00 del 29 de abril alcanzaron los 40 proyectiles por hora. En esos bombardeos, un C-130E (matrícula 72-1297) fue destruido por un cohete mientras carreteaba por la pista para recoger refugiados. La tripulación escapó del avión incendiado, dejándolo en la pista y partió del aeródromo en otro Hércules que había aterrizado anteriormente. El fuego de cohetes y la presencia de escombros en la pista hizo que el general Homer D. Smith, agregado estadounidense de defensa en Saigón, aconsejara al embajador Martin que la evacuación fuera llevada a cabo por helicópteros.[3]

En un principio, Martin había planeado utilizar aeronaves de ala fija desde la base. Este plan debió ser descartado cuando un piloto survietnamita optó por desertar y dejó caer sus bombas en las únicas pistas de despegue que aún no habían sido dañadas por el bombardeo.

Presionado por el secretario de estado Henry Kissinger, Martin obligó a guardias de la infantería de marina llevarlo a Tan Son Nhat, bajo fuego norvietnamita, para observar personalmente la situación. Al ver que el uso de aviones no era una opción, Martin dio luz verde para comenzar las operaciones por helicópteros.

Se informó desde las afueras de la ciudad que el EVN se estaba acercando.[6]

De esta forma, se utilizarían helicópteros CH-53 y CH-46 para evacuar estadounidenses y aliados survietnamitas hacia buques de la Armada de EE. UU., incluyendo los de la Séptima Flota, en el mar de la China Meridional.[8]

El plan original no contemplaba una evacuación por helicóptero a gran escala desde la embajada estadounidense, sino que éstos y los ómnibus debían llevar a las personas desde la embajada hacia la Agregaduría de Defensa. Sin embargo, una gran cantidad de refugiados quedaron varados en el edificio de la embajada, incluyendo muchos vietnamitas. Más civiles vietnamitas rodearon el complejo y escalaron sus muros, con la esperanza de recibir el estatus de refugiados. Si bien las tormentas eléctricas dificultaron las operaciones de los helicópteros, la evacuación desdee la embajada continuó sin mayores inconvenientes a lo largo de la tarde y noche.

A las 03:45 del 30 de abril, Kissinger y Ford le ordenaron a Martin restringir las evacuación a estadounidenses. De mala gana, Martin anunció que solo éstos serían admitidos, debido al temor de la inminente captura de la ciudad por parte de los norvietnamitas y al deseo de la administración de Ford de anunciar la terminación de la evacuación.[9]​ El presidente Ford ordenó a Martin subirse a un helicóptero cuya señal de indentificaciópn era Lady Ace 09. Su piloto, Gerry Berry, tenía órdenes directas del presidente Ford de que Martin debía estar a bordo del aparato, escritas en sus rodilleras con lápiz de cera. La esposa de Martin, Dorothy, ya había salido del país en otro vuelo, y dejó atrás su maleta personal para que alguna mujer survietnamita pudiera abordar junto a ella.

Antiguo edificio de la embajada de EE. UU. en la Ciudad Ho Chi Minh, abril de 1998 (hoy ocupado por un conjunto de apartamentos).

El Lady Ace 09 finalmente despegó a las 04:58 – los infantes de marina tenían una orden de reserva de detener a Martin y obligarlo a abordar para preservar su seguridad, en caso de una negativa suya.[10]​ Habían sido evacuados desde la embajada 978 estadounidenses y unos 1100 vietnamitas. Los infantes que custodiaban el edificio fueron recogidos al amanecer, despegando el último aparato a las 07:53. Cuatrocientos veinte vietnamitas y surcoreanos fueron dejados en el complejo de la embajada, más otra multitud aguardando en la calle.

A los estadounidenses y los refugiados que éstos transportaban se les permitió abandonar el país sin intervencion de ningún bando. Los pilotos de los helicópteros que se dirigían Tan Son Nhat eran conscientes de que la defensa aérea norvietnamita los seguía, pero se abstuvieron de disparar. The Hanoi leadership, deduciendo que la terminación de la evacuación reduciría el riesgo de una intervención estadounidense, impartió al general Dũng la orden de no atacar el puente aéreo.[12]

Si bien este fue el final de la operación militar estadounidense, ciudadanos vietnamitas continuaron autoevacuándose de Saigón en barcos y, cuando fue posible, en aviones. Aquellos pilotos de la Fuerza Aérea de Vietnam que tuvieran acceso a helicópteros los usaron para volar con sus familias hacia los buques de la Séptima Flota, en donde pudieron aterrizar. Unos 45 aparatos debieron ser lanzados por la borda para hacer espacio en la cubierta para otras aeronaves.[13]

El embajador Martin fue trasladado al USS Blue Ridge, en donde solicitó el regreso de los helicópteros al complejo de la embajada para recoger a los centenares de personas que aún esperabana ser evacuadas. A pesar de que sus ruegos fueron en vano, sí logró convencer a la Séptima Flota de permanecer en posición por varios días, de manera que cualquiera que pudiera llegar por mar o aire fuera rescatado.

Muchos vietnamitas obtuvieron la ciudadanía estadounidense bajo la Ley para la Ayuda a la Migración y Refugiados de Indochina

Años después, cuando Estados Unidos restableció relaciones diplomáticas con Vietnam, la antigua embajada fue devuelta al país americano. La escalera que conducía al helipuerto del edificio fue salvada de la demolición y se encuentra en exhibición permanente en el Museo Gerald R. Ford.

Capitulación de Vietnam del Sur

Al ser rechazadas sus propuestas por el Norte, Tran renunció el 28 de abril y fue sucedido por el general Duong Van Minh, quien debió hacerse cargo de un Estado colapsado. Aun así, existía la esperanza de llegar a un acuerdo, dados sus lazos de larga data con los comunistas.

Sin embargo, Hanoi no tenía intenciones de negociar. A las 00:00 del 28 de abril comenzó el asalto final contra el último bastión de Vietnam del Sur. Horas después, el EVN ingresaba en las afueras de la ciudad. El ERVN intentaba defender el puente Newport, a 5 km de Saigón, última conexión de la capital con el resto del país. Tras horas de intensa lucha, la ciudad quedó completamente aislada. Esa misma tarde, mientras Minh terminaba su discurso, una formación de cuatro A-37 que habían sido capturados bombardeó el aeropuerto de Tan Son Nhut. Mientras tanto, el general Toan se trasladó desde Bien Hoa hasta Saigón e informó al gobierno que la plana mayor del ERVN se había resignado a la derrota.[14]

A las 06:00 del 29 de abril, el Politburó ordenó al general Dung «atacar con la mayor determinación directo hacia la última guarida del enemigo.»[19]

El tanque que ingresó en el palacio presidencial.

No obstante, el EVN se hallaba en una posición absolutamente dominante y, en consecuencia, no estaba interesado en una transferencia pacífica del poder. Sobre el mediodía, tanques T-54/55 al mando del coronel Bùi Tín derribaron las puertas del Palacio de la Independencia. Los comunistas encontraron a Minh y treinta de sus consejeros sentados alrededor de una mesa ovalada en la sala del gabinete, aguardando a sus vencedores. Cuando éstos ingresaron, Minh les dijo:

La revolución está aquí. Ustedes están aquí.[19]

Agregó:

Los hemos estado esperando aquí para entregar el gobierno.

La respuesta de Tín fue:

No hay duda sobre su transferencia del poder. Su poder ha colapsado. Usted no puede entregar lo que no tiene.[20]

A las 15:30, Minh lanzó otro comunicado por radio, afirmando: «Yo declaro [que] el gobierno de Saigón está completamente disuelto en todos sus niveles[19]

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