Cúmulos en movimiento

El método de cúmulos en movimiento es una técnica para medir distancias a cúmulos abiertos. La idea central es la suposición razonable de que todas las estrellas del cúmulo se mueven en el espacio con el mismo vector velocidad, por lo que al ser observadas desde la Tierra dan la impresión de estar proviniendo de (o dirigiéndose a) un punto definido de la esfera celeste. Este efecto puede ser observado después de años de observación.

  • deducción

Deducción

Cumulosenmovimiento1.png
De la figura se puede ver que


Ahora bien, puede escribirse

pues las distancias a las que se encuentran los cúmulos son grandes, y tanto la hipotenusa como el cateto adyacente pueden suponerse iguales. Como μ es pequeño, también se puede hacer la aproximación

,

con lo que queda

,

y sustituyendo resulta

.

En esta aproximación la velocidad está dada en kilómetros por segundo y es necesario transformarla a unidades astronómicas (ua) por año; como 1 ua/año = 4.74 km/seg, entonces

,

donde d está en pársecs, Vr en km/seg y μ en segundos de arco por año. Este cálculo se repite para varias de las estrellas del cúmulo, por lo que la distancia resultante es de carácter estadístico.

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