Círculos en los cultivos

Círculo en Suiza.

Los círculos en los cultivos, círculos en las cosechas, círculos en el pasto, —traducciones al español de su nombre original en inglés crop circles—, llamados también agroglifos, —palabra compuesta a partir del latín “ager”, «campo» y el griego “γλυφη” (glyphē) derivado de “γλυφειν” (glýphein) «tallar, cincelar o esculpir»—, son diseños circulares de hierba tendida o quemada que aparecen en campos de cultivo, generalmente de cereales como trigo y maíz. Los aficionados y creyentes en fenómenos paranormales los atribuyen a intervención de seres extraterrestres, concretamente a actividad ovni. No hay ninguna evidencia que confirme esta última creencia, y los que han sido investigados, se ha demostrado que han sido producto de la mano del hombre.[5]

Generalmente los propietarios de los cultivos declaran haberse percatado de su existencia de forma repentina, lo que sugiere que son creados durante la noche.[6]

Historia

Folleto de 1678 sobre el Diablo Segador.

El nombre original crop circles fue acuñado por Doug Bower y Dave Chorley finales de los años setenta.En 1991 declararon que desde el año 1978 habían sido autores de más de 200 círculos, inspirados en una formación aparecida en Queensland, que un granjero dijo haber encontrado tras ver un ovni sobrevolar la zona.[4]

Primeros reportes de apariciones circulares

Un folleto publicado el 22 de agosto de 1678, con el nombre de «The Mowing-Devil» (‘el diablo segador’) [7]

En 1686, el naturalista Robert Plot reportó formas circulares en unos hongos, que más tarde su causa sería atribuida a corrientes de aire,[9]

Círculos modernos

Los reportes del fenómeno tal como se conoce popularmente data de la década de los sesenta.[11]​ Según Bower y Chorey , este caso fue la inspiración para crear los agroglifos tal como se conocen hoy en día.

También en la década de 1960, hubo una oleada de ufólogos en la localidad Wiltshire, con rumores de "formaciones circulares con forma de platillo" que aparecieron en la zona, pero nunca fueron fotografiadas[12]

Hubo otros informes previos a los años setenta de formaciones circulares, especialmente en Australia y Canadá, pero siempre fueron círculos simples, que podrían haber sido causados ​​por torbellinos.[16]

Auge

La mayoría de los informes de los círculos de los cultivos han aparecido y difundido desde finales de los años setenta,[18]

Aunque los agricultores han expresado su preocupación por el daño causado a sus cultivos, la respuesta local a la aparición de los círculos pareciera ser entusiasta, debido al aumento del turismo, visitas de científicos, investigadores del fenómeno y las personas que buscan experiencias espirituales.[19]​ El interés en torno los círculos de cultivos ha generado visitas en autobús o helicóptero hacia los terrenos donde se encuentran éstos, excursiones a pie, camisetas y ventas de libros.

Desde la decada del 2000, las formaciones han aumentado en tamaño y complejidad, algunos con hasta 2000 formas diferentes,[22]

El investigador Jeremy Northcote encontró que los círculos de cosecha en el Reino Unido no se propagan al azar a través del paisaje. Tienden a aparecer cerca de carreteras, áreas de población media a densa, y monumentos de patrimonio cultural, como Stonehenge o Avebury. Siempre aparecen en áreas de fácil acceso. Esto reafirma fuertemente que los círculos son causados ​​por la acción humana intencional en vez de una supuesta actividad paranormal. Otro indicio fuerte es que los habitantes de las zonas con la mayoría de estos círculos tienen una tendencia histórica para hacer grandes formaciones, incluyendo los círculos de piedra tales como Stonehenge, montones de entierro tales como la Colina de Silbury, túmulos alargados como el West Kennet, figuras de colina como el Caballo Blanco de Uffington y otros similares. [23]

Una secuencia de vídeo utilizada en relación con la apertura de los Juegos Olímpicos de Londres 2012 muestra dos áreas de círculo de cultivo en forma de Anillos olímpicos. Otro círculo similar era visible para aquellos que aterrizaban en el aeropuerto de Londres-Heathrow, antes y durante los Juegos Olímpicos.[24]

Confesión de Bower y Chorley

En 1991, los autoproclamados bromistas Doug Bower y Dave Chorley hicieron noticia afirmando que fueron ellos quienes iniciaron el fenómeno en 1978 con el uso de herramientas simples que consistían en un tablón de madera, cuerda y una gorra de béisbol provista de un lazo de alambre para ayudarlos a caminar en línea recta.[25]

Para demostrar su caso hicieron un círculo delante de los periodistas. Un defensor de las explicaciones paranormales de los círculos de las cosechas, Pat Delgado, examinó el círculo y lo declaró auténtico antes de que se revelara que era un engaño.[5]

Después de su anuncio, los dos hombres demostraron cómo hacer un círculo de la cosecha. Según el profesor Richard Taylor, "las pictografías que crearon inspiraron una segunda oleada de artistas de cultivos, lejos de decrecer, los círculos de las cosechas se han convertido en un fenómeno internacional, con cientos de pictografías sofisticadas apareciendo anualmente alrededor del mundo".[6]

El magazine del Instituto Smithsoniano publicó:[12]

Since Bower and Chorley’s circles appeared, the geometric designs have escalated in scale and complexity, as each year teams of anonymous circle-makers lay honey traps for New Age tourists

Desde que los círculos de Bower y Chorley aparecieron, los diseños geométricos han aumentado en escala y complejidad, ya que cada año grupos anónimos de creadores de círculos los hacen como un fuerte atractivo para los turistas del New Age.

Arte y fines comerciales

Desde principios de la década de 1990, el colectivo británico de artes llamado 'Circlemakers', fundado por los artistas Rod Dickinson y John Lundberg, ha creado círculos de cultivo en el Reino Unido y en todo el mundo como parte de una práctica artística y para fines comerciales.[27]

Implicancias legales

En 1992, los jóvenes húngaros Gábor Takács y Róbert Dallos, ambos de 17 años, fueron los primeros en enfrentarse a la acción legal después de crear un círculo de cultivo. Takács y Dallos, del St. Stephen Agricultural Technicum, una escuela secundaria especializada en agricultura en Hungría. El 8 de junio de 1992, los muchachos crearon un círculo de cultivo de 36 metros de diámetro en un campo de trigo cerca de Székesfehérvár, a 69 kilómetros al suroeste de Budapest. El 3 de septiembre, la pareja apareció en la televisión húngara y expuso el círculo como un engaño, mostrando fotos del campo antes y después de que el círculo se hizo. Como resultado, Aranykalász Co., propietarios de la tierra, demandó a los adolescentes por 630,000 HUF (aproximadamente $ 3,000 USD) en daños. El juez presidente determinó que los estudiantes eran sólo responsables de los daños causados ​​en el círculo en sí, por un monto de alrededor de 6.000 HUF ($ 30 USD), y que el 99% de los daños a los cultivos fue causado por los miles de visitantes que acudieron a Székesfehérvár después de la promoción de los medios de comunicación del agroglifo. La multa fue finalmente pagada por el programa de televisión, al igual que los honorarios de los estudiantes legales.[28]

En 2000, Matthew Williams se convirtió en el primer hombre en el Reino Unido a ser arrestado por causar daño criminal después de hacer un círculo de cosecha cerca de Devizes .[31]

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