Célula procariota

Estructura celular de una bacteria, típica célula procariota.
Animación 3D de una célula procariota que muestra todos los elementos que la componen.

Un procariota o procarionte es un organismo unicelular sin núcleo definido, es decir, cuyo material genético se encuentra disperso en el citoplasma, reunido en una zona denominada nucleoide.[2]

Además, el término procariota hace referencia a los organismos pertenecientes al imperio Prokaryota, cuyo concepto coincide con el reino Monera de las clasificaciones de Herbert Copeland o Robert Whittaker que, aunque anteriores, continúan siendo aún populares.[3]

Casi sin excepción los organismos basados en células procariotas son unicelulares (organismos consistentes en una sola célula).[4]

Se cree que todos los organismos que existen actualmente derivan de una forma unicelular procariota ( LUCA).[5]​ Existe una teoría, la endosimbiosis seriada, que considera que a lo largo de un lento proceso evolutivo, hace unos 1500 millones de años, los procariontes derivaron en seres más complejos por asociación simbiótica: los eucariontes.

Estructura celular

La estructura celular procariota básica tiene los siguientes componentes:[6]

Adicionalmente también puede haber:

Para su comparación con la célula procariota, véase la Tabla comparativa.