Célula endotelial

Célula endotelial
Microvessel.jpg
Microvaso que muestra un eritrocito (E) rodeado por una túnica íntima de células endoteliales y una túnica adventicia de pericitos.
A red blood cell in a capillary, pancreatic tissue - TEM.jpg
Imagen tomada con un microscopio electrónico de transmisión de un capilar del tejido pancreático constituido por células endoteliales conectadas por uniones estrechas. También muestra la fenestración de estas células endoteliales.
Latín Endotheliocytus
TH H2.00.02.0.02006
Sistema Sistema vascular
Enlaces externos
MeSH endothelial+cell
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Tubulina α en células endoteliales.

Una célula endotelial es un tipo de célula aplanada que recubre el interior de los vasos sanguíneos y sobre todo de los capilares, formando parte de su pared.

Morfología de la célula endotelial

El núcleo de las células endoteliales está muy aplanado y por eso aparece elíptico en los cortes visualizados al microscopio. La región nuclear y más gruesa de la célula hace prominencia en la luz. La porción periférica y más delgada de la célula es tremendamente fina, y las membranas que miran a la luz o al tejido están separadas por una capa de citoplasma de un grosor de 0,2 a 0,4 micras.

Hay en la región cercana al núcleo un complejo de Golgi y unas pocas mitocondrias, mientras que en la región delgada periférica del citoplasma hay elementos tubulares tortuosos del retículo endoplásmico. Son raros los lisosomas, pero no son infrecuentes los cuerpos multivesiculares.

Un rasgo llamativo de las células endoteliales es la presencia de una numerosa población de vesículas del plasmalema de unos 70 nanómetros de diámetro, de cuello delgado, que están presentes en ambas superficies celulares y que se abren a la luz y al espacio extravascular.

La superficie luminal de las células es normalmente de perfil liso, pero a menudo los bordes de las células vecinas pueden superponerse y entonces, puede proyectarse hacia la luz por corta distancia una cresta o lengüeta. Faltan de ordinario los desmosomas y la zonula adherens, pero hay una unión ocluyente de pequeño tamaño que en las preparaciones de criofractura muestra de uno a tres cordones intramembranosos paralelos en la cara E.

En la superficie extraluminal o externa, las células endoteliales están en contancto con la membrana basal y sustancias como colágeno, proteglicanos, heparánsulfato, integrinas; en la parte luminal las células endoteliales en contacto con la sangre poseen mucopolisacáridos, glicoproteínas, fibrinógeno y algo de fibrina.

En el cuerpo humano, el conjunto del endotelio vascular puede pesar unos 1,5 kilogramos y comprende un área de unos 600 metros cuadrados.

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