Cástor (estrella)

Cástor Aa/Ba
Constelación Géminis
Ascensión recta α 07h 34min 36s
Declinación δ +31º 53’ 18’’
Distancia 51 ± 0,8 años luz
Magnitud visual +1,96 / +2,91
Magnitud absoluta +1,22 / +2,8
Luminosidad 37 / 13 soles
Temperatura 9.500 / 8.300 K
Masa 2,4 / 1,9 soles
Radio 2,3 / 1,6 soles
Tipo espectral A1 V / A2 Vm
Velocidad radial +5,2 / -1,2 km/s
Otros nombres HD 60179 / 60179
HR 2891 / 2890
HIP 36850

Cástor (α Geminorum / α Gem / 66 Geminorum / HIP 36850)[1] es la segunda estrella más brillante de la constelación de Géminis después de Pólux (β Geminorum). Junto con ésta representa los dos gemelos celestiales que dan a la constelación de Géminis su nombre (Gemini en latín significa «los gemelos»). En 1678 se descubrió que Cástor es una binaria visual cuyas componentes, separadas unos 6 segundos de arco, tienen magnitudes aparentes de +2,91 y +1,96.

Nombre

El nombre de Cástor, usado durante siglos para designar a α Geminorum, hace referencia al hermano mortal de los Dioscuros, gemelo de Pólux. Sin embargo, en la antigua Grecia esta estrella era conocida como Apollo (Ἀπόλλων), nombre que parece haber perdurado hasta los tiempos de John Flamsteed. En el dialecto dórico era Ἀπέλλων, término que ha dado lugar a las variantes Afelar, Aphellon, Apullum y Avellar.[2]

La estrella también lleva el nombre árabe Al-Ras al-Taum al-Muqadim, literalmente «la cabeza del primer gemelo». No obstante, de acuerdo a Al Tizini, su primer nombre indígena fue Al Awwal al Dhirāʽ, «la primera en la garra / brazo»; hacía referencia a la figura celestial de un enorme león, Asad, representada por los nómadas del desierto.[2]

En la antigua Babilonia Cástor señalaba la undécima constelación eclíptica, Mash-mashu-Mahrū, «el gemelo occidental». En China reconocían a esta estrella como Yin, que en la filosofía oriental es una de las dos fuerzas fundamentales, opuestas pero complementarias, que se encuentran en todas las cosas.

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