Butalmapu

Se denominó butalmapu o fütalmapu (< mapudungun füta, 'gran', mapu, 'tierra, territorio') a cada una de las cuatro grandes confederaciones en las cuales el pueblo mapuche se organizaba en caso de guerra. Estas confederaciones correspondían a las cuatro grandes áreas geográficas habitadas por los mapuches en Chile, que coincidían con las principales identidades territoriales de la etnia: la costa (Lafkenmapu), los llanos de la depresión Intermedia (Lelfünmapu), la precordillera de los Andes (Inapiremapu) y la cordillera misma (Piremapu), habitada por los pehuenches. Cada butalmapu se componía de varios conglomerados menores, llamados aillarehues, que a su vez eran integrados por diversos clanes familiares de una misma comarca, denominados lofs.

Historia

La categoría territorial de butalmapu (fütalmapu) no fue nombrada por los primeros cronistas del siglo XVI, lo que no significa que no hayan existido; sino que los españoles no la reconocieron, pese a nombrar como grandes territorios el de los promaucaes, entre Angostura de Paine y el río Maule. Sin embargo, sí hablan de juntas o parlamentos indígenas que congregan a todos los señores de la tierra, como el parlamento de 1541 de Santiago con Michimalonco en que llegaron bajo su mando los loncos (caciques) desde Aconcagua al Maule. Es Francisco Núñez de Pineda y Bascuñán,[1] quien después de estar cautivo entre los mapuches, logra conocer el concepto de «fütalmapu» y lo nombra por primera vez como utanmapu.

En caso de peligro exterior o inicio de campaña militar, los loncos de todos los lofs elegían un jefe militar supremo del butalmapu, llamado gran toqui por los españoles. Éste sólo tenía derecho a tomar decisiones bélicas y abandonaba su puesto una vez terminada la campaña. En ocasiones aisladas, el ejercicio del puesto se volvió vitalicio y hasta heredable.

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