Bullet time

El tiempo bala (en inglés bullet time) es un concepto introducido recientemente en el cine y los videojuegos. Consiste en una ralentización extrema de la acción para permitir ver movimientos o sucesos muy veloces, como el recorrido de una bala, al mismo tiempo que la cámara se desplaza y modifica el ángulo de visión. También es usado para crear efectos dramáticos, como en la película Matrix.

Historia

El primero en utilizar un grupo de cámaras para congelar el movimiento fue Eadweard Muybridge, en pleno siglo XIX, mucho antes de la invención del cine. Muybridge ideó un método para capturar el movimiento de un caballo a galope utilizando una serie de cámaras en fila que se accionan cuando el animal, al correr, rompe una serie de hilos conectados a los obturadores. Durante la década de los 40, el profesor Harold Eugene Edgerton del Massachusetts Institute of Technology (MIT) utilizó luces estroboscópicas para congelar el movimiento de una bala, lo que puede ser también considerado predecesor del tiempo bala. Incluso antes de ser utilizado en vídeo con personas, el tiempo bala se utilizó también en animación. Un ejemplo lo encontramos al final del opening de Speed Racing (1966) en la versión japonesa.[1] El protagonista salta del coche y la cámara describe un arco alrededor del personaje.

La primera vez que se utilizó el tiempo bala en un videoclip fue en 1985. La canción era Midnight Mover, del grupo Accept.[2] En 1995, Michael Gondry, considerado por muchos el padre del tiempo bala, realizó utilizando esta técnica (junto con la compañía de efectos especiales BUF Compagnie) el videoclip Like a Rolling Stone, versión de los Rolling Stones de la canción de Bob Dylan. Dos años más tarde utiliza el tiempo bala por un anuncio de Smirnoff.

Pero fue en 1999 cuando con el film Matrix (1999) se popularizó el tiempo bala tal como lo conocemos. De hecho, el término, que entonces ya existía, estuvo registrado como marca en Estados Unidos por la empresa Warner. El efecto tiempo bala de Matrix fue ideado por John Gates y Manex Visual Effects El tiempo bala en Matrix Reloaded (2003) y Matrix Revolutions (2003) evolucionó respecto a Matrix gracias a la aparición de imágenes en alta definición generadas por ordenador.

El tiempo bala y la cámara lenta han convertido también en un aspecto clave en la mecánica de muchos videojuegos. El primero en experimentar con la técnica fue Requiem: Avenging Angel (1999). Pero fue en 2001 cuando Max Payne, de Remedy Entertainment, introdujo una mecánica de cámara lenta que permitía a los jugadores ver los recorridos que seguían las balas. Aunque el videojuego Max Payne se empezó a producir mucho antes de que Matrix, éste tuvo una influencia importante en cuanto al tiempo bala. Como curiosidad, el efecto bala se utilizó por primera vez en un concierto en directo en octubre de 2009 con motivo de la grabación del live-DVD de Creed Creed Live.

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