Brussels Cycling Classic

La Brussels Cycling Classic, (denominada hasta 2012 París-Bruselas) es una carrera ciclista profesional belga. Creada en 1893, es una semiclásica que se disputa en septiembre. Además es de las carreras ciclistas más antiguas que se disputan actualmente.

La carrera ha tenido distintos puntos de partida y llegada. Originalmente se corría entre París y Bruselas (de ahí el nombre con el que históricamente es conocida) y debido a ello también era llamada la Carrera de las Dos Capitales. Luego pasó a disputarse desde el norte de Francia ( Soissons) hasta Bruselas y desde 2013 tiene inicio y final en Bruselas.

A pesar de los cambios de recorrido, la carrera siempre ha tenido un perfil básicamente llano durante buena parte de la ruta, con unos cuantos tramos con adoquines (pavé) y cotas, que endurecen significativamente la prueba.

Durante varias ediciones comenzó en Soissons, en la región de la Picardía, 85 km al noroeste de París. En anteriores ediciones la carrera partió de ciudades como Noyon o Senlis. La carrera durante muchos años acabó en Anderlecht, delante del estadio de fútbol Constant Vanden Stock. En 2005 se volvió a hacer el cambio y se retornó a Bruselas, donde concluye, delante del Atomium.

El corredor que más veces se ha impuesto es el australiano Robbie McEwen, con cinco victorias, cuatro de ellas consecutivas.

Historia

Fue creada en 1893 por los periodistas Lucensky y Minart de la Bicyclette, pero no fue hasta 1906 cuando se comenzó a disputar de manera continuada. Las dos primeras ediciones fueron disputadas por aficionados, pero a partir de 1907 fue una carrera destinada sólo a profesionales.

Hasta 1926 la carrera siempre superaba los 400 km de trazado, pero a partir de ese momento se fue reduciendo hasta los 220 km aproximadamente en la edición de 2012. La edición más rápida de la carrera fue la de 1975 con Freddy Maertens como ganador final, con una velocidad media de 46,11 km por hora.

Durante muchos años formó parte de las Clásicas de Primavera, disputándose a finales de abril, entre la París-Roubaix y la Gante-Wevelgem. A partir de 1966 la prueba perdió parte de su prestigio, cuando las autoridades ciclistas holandesas decidieron promover su propia Clásica de Primavera, la Amstel Gold Race. Además, la carrera se vio cada vez más afectada por problemas de tráfico entre las dos capitales. Esto provocó que no se corriera entre 1967 y 1972. Cuando en 1973 se reanudó la carrera se comenzó a celebrar a finales de septiembre, antes de la París-Tours.

En 1996 se introdujo otra novedad: trasladar la prueba de un día entre semana al sábado. La calidad de los participantes se ha visto afectada por el traslado de la Vuelta a España a septiembre, en 1995. La coincidencia de fechas con la ronda española, merma la prueba ya que los grandes sprinters y clasicómanos suelen eliger la Vuelta, por su prestigio y para preparar el Mundial de ruta.

En 2005 se fusionó con el G. P. Eddy Merckx para afrontar con mejores garantías las dificultades financieras de la prueba e intentar dinamizarla. Año en el que se incorporó en los recién creados Circuitos Continentales UCI formando parte del UCI Europe Tour, dentro de la categoría 1.HC (máxima categoría de estos circuitos).

En 2013 por recomendación de la UCI el recorrido no podía tener más de 200 km. Debido a ello la histórica unión de los dos países no pudo realizarse y la carrera se hizo en un trazado de 197 km, con inicio y final en Bruselas y pasando a llamarse Brussels Cycling Classic.