Bruselas-Halle-Vilvoorde

Bruselas-Halle-Vilvoorde (oficialmente Bruxelles-Hal-Vilvorde en francés y Brussel-Halle-Vilvoorde en neerlandés), a menudo abreviado BHV, es una circunscripción electoral de Bélgica formada por los diecinueve municipios de la región de Bruselas-Capital y por treinta y cinco municipios flamencos situados alrededor de la capital belga. Esta circunscripción constituye un caso único en el sistema electoral belga, puesto que es la única situada a caballo entre dos regiones.

El territorio de esta circunscripción electoral, que es al mismo tiempo un distrito judicial, se extiende pues por dos áreas lingüísticas bien diferenciadas. Así, mientras que los diecinueve municipios de la región de Bruselas-Capital son bilingües (tanto el francés como el neerlandés son oficiales), los treinta y cinco municipios restantes se encuentran en una región, la de Flandes, donde la única lengua oficial es el neerlandés. Ahora bien, de estos municipios flamencos, seis tienen un estatuto sui generis y presentan ciertas facilidades para sus habitantes francófonos; son lo que se conoce en francés como communes à facilités.[1] En estas seis localidades, situadas en el límite entre las regiones de Flandes y Bruselas-Capital, el régimen de monolingüsimo imperante en el resto de la región flamenca se ve atenuado.

La especificidad de esta circunscripción electoral

La especificidad de esta circunscripción radica en el hecho de comprender territorios ubicados en regiones diferentes. Asimismo, esta es una de las dos únicas circunscripciones electorales cuyo territorio no coincide con el de una provincia, desde que en el año 2002 se modificara el mapa electoral belga. Ese año, el legislador belga aprobó la ley del 13 de diciembre de 2002 que modificaba el Código Electoral y en virtud de la cual se suprimían las circunscripciones electorales existentes, basadas en los distritos administrativos. Estos fueron sustituidos por unas nuevas circunscripciones basadas en la división provincial. Ahora bien, la mencionada ley establecía una notable excepción a esta regla general, al mantener dividida en dos una provincia, la del Brabante Flamenco. Así, la parte occidental de la provincia, que formaba hasta entonces el distrito de Halle-Vilvoorde, pasaba a constituir una única circunscripción con la región de Bruselas-Capital, mientras que la parte oriental seguía perteneciendo al distrito de Lovaina. Como consecuencia de la existencia de esta circunscripción, los habitantes francófonos del distrito de Halle-Vilvoorde pueden votar por candidaturas francófonas, cosa que no ocurre en ninguna otra parte de Flandes. Cabe destacar, sin embargo, que ninguna norma jurídica prohíbe a un partido flamenco presentarse por una provincia de Valonia, y viceversa. Pero, a pesar de ser legal, estas candidaturas constituyen una notable excepción en la Bélgica actual.

Otra característica que diferencia esta circunscripción del resto es el hecho de que sus diputados pueden pertenecer a cualquiera de los dos grupos lingüísticos existentes en la Cámara de Representantes. Los 150 diputados de esta cámara, además de dividirse en grupos parlamentarios en función del partido al cual pertenecen, se dividen en dos grupos lingüísticos, uno francófono y otro neerlandófono. Los diputados pertenecen a uno de los dos grupos en función de la circunscripción por la cual son elegidos. Los diputados elegidos en las circunscripciones de Valonia se adscriben al grupo francófono y los elegidos en Flandes, al neerlandófono. Dado que esta unidad electoral es bilingüe, los parlamentarios que salen escogidos se asignan a un grupo lingüístico en función de la lengua en que prestan juramento. Esta división en grupos lingüísticos es relevante en cuanto a la votación de las llamadas «leyes especiales», que además de una mayoría de dos tercios de la Cámara necesitan la aprobación por mayoría simple dentro de cada grupo lingüístico.

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