Bruhathkayosaurus matleyi

Symbol question.svg
 
Bruhathkayosaurus matleyi
Rango temporal: 70 Ma
O
S
D
C
P
T
J
K
N
Cretácico superior
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Sauropoda
(sin rango): ¿ Titanosauria?
Género: Bruhathkayosaurus
Yadagiri & Ayyasami, 1989
Especie
  • Bruhathkayosaurus matleyi Yadagiri & Ayyasami, 1989 ( tipo)
[ editar datos en Wikidata]

Bruhathkayosaurus matleyi ("lagarto de cuerpo grande") es la única una especie conocida del género extinto Bruhathkayosaurus de dinosaurio saurópodo titanosauriano que vivió a finales del período Cretácico en el Maastrichtiense, hace 70 millones de años en lo que es hoy el subcontinente indio.

Descripción

¿El saurópodo más grande de todos?

Desde que el B. matleyi fue reclasificado como titanosáurido, se especuló sobre su gran tamaño, pero debido a que en su momento no se publicaron estimaciones del tamaño de Bruhathkayosaurus, sólo algunos investigadores y paleontólogos han sugerido algunas estimaciones tentativas en Internet. Una estimación inicial de Mickey Mortimer indicó que Bruhathkayosaurus pudo haber alcanzado 40–44 metros de largo y haber pesado entre 175–220 toneladas.[4]

Por comparación, se estima que el titanosaurio Argentinosaurus alcanzaba 34.6 metros de largo, y habría pesado entre 80–100 toneladas. Otro gran titanosaurio, Paralititan, probablemente medía unos 31.9 metros de largo y pesaría unas 65–80 toneladas.[5]​ Todos estos saurópodos son conocidos sólo de restos fragmentarios, por lo que sus estimaciones de magnitud física son inciertas. La longitud se calcula al comparar los huesos con sus correspondientes en dinosaurios similares, los cuales son conocidos de esqueletos más completos y se realiza una extrapolación isométrica. Sin embargo, dicha extrapolación nunca puede ser más que especulación informada y la longitud de la cola, en particular, es con frecuencia muy díficil de determinar. Determinar la masa es incluso más díficil, porque hay muy poca evidencia de tejidos fósiles que perduren en el registro fósil. Adicionalmente, la extrapolación isométrica se basa en el supuesto de que las proporciones del cuerpo permanecen iguales, lo cual no es necesariamente el caso. En particular, las proporciones de los titanosaurios no son bien conocidas, debido al limitado número de ejemplares relativamente completos.

Si las estimaciones de tamaño para Bruhathkayosaurus son acertadas, el único animal que se le aproximaría en tamaño es la ballena azul. Las ballenas azules adultas pueden alcanzar 30 metros de largo,[7]​ son probablemente más pesadas que Bruhathkayosaurus.

Otro género de saurópodos que se ha propuesto como rival en cuanto a peso de Bruhathkayosaurus es el Amphicoelias, de aún más dudosa existencia. Se trata de un diplodócido que se estima habría tenido una masa máxima de 185 toneladas, y habría alcanzado los 62 metros de longitud.[8]​ Semejante en tamaño habría sido otro saurópodo aún no estudiado en Australia denominado Brontopodus, conocido solamente por sus huellas.

Cuando Bruhathkayosaurus todavía era considerado como un terópodo, se le adjudicaban unos 18 a 20 m. de largo, y un peso de 11 a 15 toneladas. Estas dimensiones son sustancialmente mayores que incluso las de los carnívoros terrestres considerados como más grandes, como Giganotosaurus, Tyrannosaurus, Spinosaurus y Carcharodontosaurus. No se cree que ninguno de estos depredadores gigantes hayan excedido los 15 m. en longitud, y las 8 toneladas en masa.