Brote epidémico

Un brote epidémico, y usualmente brote, es una clasificación usada en la epidemiología para referirse a la aparición repentina de una enfermedad debida a una infección en un lugar específico. Estos a menudo se limitan a un pueblo o una pequeña área. El brote es sinónimo de epidemia para evitar el sensacionalismo que conlleva esta palabra.[1] Afectan a una región en un país o un grupo de países, y cuando ésta se extiende a varias regiones continentales se trata de pandemia o epidemia global.

Investigación

Para la investigación de posibles brotes la epidemiologí­a ha desarrollado una serie de medidas de amplia aceptación. Según lo descrito por los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos de América,[2] entre ellas están las siguientes:

  • Verificar el diagnóstico relacionado con el agente infeccioso.
  • Determinar la existencia del brote: es el grupo de personas enfermas.
  • Investigar un brote averiguando el lugar y personas que hayan sido infectadas.
  • Elaborar una hipótesis: lo que parece estar causando el brote.
  • Estudio hipótesis: recoger datos y realizar análisis.
  • Afinar la hipótesis y llevar a cabo un estudio más a fondo.
  • Desarrollar y aplicar sistemas de control y prevención.
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