Británico (noble romano)

Detalle de una estatua de Británico junto a su madre, Mesalina. Mármol al 45 d. C.

Tiberio Claudio César Británico en latín Tiberius Claudius Caesar Britannicus ( 12 de febrero de 41 - 11 de febrero de 55) fue un noble romano, nacido del matrimonio entre el emperador Claudio y su tercera esposa, Valeria Mesalina. En el momento de su nacimiento - solo un mes después del inicio del reinado de Claudio - fue nombrado heredero del Imperio; no obstante hubo tres factores - la condena a muerte de su madre a causa de bigamia, el matrimonio de Claudio con Agripina y la adopción de Nerón, descendiente del recordado Germánico - que provocaron que los ciudadanos romanos no le consideraran como sucesor imperial. Fue asesinado el día anterior a su decimocuarto cumpleaños.

Nacimiento e infancia

Sestercio conmemorativo del nacimiento de Británico.

Nació el 12 de febrero de 41, fruto del matrimonio entre el emperador Claudio y su esposa Valeria Mesalina. En el momento de su nacimiento, se convirtió en el único descendiente varón del emperador, ya que su hermano - Claudio Druso - había muerto casi dos décadas antes, siendo aún un adolescente. Nació con el nombre de Tiberio Claudio Germánico; de ese modo adoptó el cognomen de su padre y reforzó su posición como heredero imperial. Asimismo, Claudio, que llevaba reinando menos de un mes, reforzó su condición de monarca a consecuencia del nacimiento de un sucesor. A fin de conmemorar este acontecimiento, el emperador ordenó emitir un sestercio ( sestertius) conmemorativo cuyo anverso rezaba Spes Augusta.[1] En 43 el Senado concedió a Claudio el título de Británico como recompensa a la conquista de Britania; no obstante, el emperador rechazó este título para sí, aceptándolo en nombre de su heredero. La importancia de este título radica en que es el nombre con el que la historia le refiere. Su infancia transcurrió entre numerosos eventos públicos en los que el emperador vociferaba a la multitud:

¡Buena suerte, hijo mío!

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