Bristol Beaufort

Tipo 152 Beaufort
Bristol Beaufort ExCC.jpg

Tipo Torpedero
Fabricante Bandera de Reino Unido Bristol Aeroplane Company
Primer vuelo 15 de octubre de 1938
Introducido 1939
Retirado 1944
Estado Retirado
Usuario Bandera de Australia Real Fuerza Aérea Australiana
Usuarios principales Bandera de Reino Unido Royal Air Force
Bandera de Reino Unido Fleet Air Arm
N.º construidos 2.129
Desarrollo del Bristol Blenheim
Desarrollado en Bristol Beaufighter
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El Bristol Tipo 152, más conocido como Bristol Beaufort, fue un torpedero bimotor británico que prestó servicio durante la Segunda Guerra Mundial.

Historia, diseño y desarrollo

En 1935, el Ministerio del Aire había hecho públicas dos especificaciones, la M.15/35 y la G.24/35, en las que se detallaban los requerimientos correspondientes a un bombardero/torpedero y a un avión de reconocimiento general/bombardero, respectivamente. El último era necesario para sustituir al Avro Anson en ese cometido, pero ese papel fue desempeñado por el tipo derivado del Bristol Blenheim construido en Canadá y conocido como Bristol 149 Bollingbroke.

Para cumplir con la primera de las especificaciones correspondiente a un bombardero/torpedero, Bristol empezó tomando en consideración la adaptación del Blenheim, e identificó el diseño como Tipo 150. La propuesta, cuyo elemento principal residía en el cambio del diseño del fuselaje para albergar un torpedo y la instalación de motores más potentes, fue presentada al Ministerio del Aire en noviembre de 1935.

Una vez remitidos todos los detalles correspondientes al Tipo 150, el equipo de diseño de Bristol llegó a la conclusión de que sería posible cumplimentar ambas especificaciones del Ministerio del Aire con un único avión desarrollado a partir del Blenheim, e inmediatamente bosquejaron un nuevo diseño, el Tipo 152.

Comparado con el Blenheim Mk IV, éste incrementaba ligeramente la longitud para permitir el transporte de un torpedo en posición semicarenada, para proveerlo de un puesto de navegación y para poder situar al piloto y al navegante lado a lado; detrás de ellos se encontraban los equipos de radio y las cámaras, que serían gobernados por un operador de radio/cámara/artillero. El Tipo 152 resultó más atrayente para el Ministerio del Aire, pero se consideró que era imprescindible una tripulación de cuatro personas, por lo que el diseño volvió a revisarse en este sentido. El resultado fue una alta línea de techo, que discurría recta hasta la torreta dorsal y que se convirtió en característica distintiva del nuevo avión, construido de acuerdo con la especificación 10/36 y bautizado más tarde Beaufort.

Los detalles de diseño comenzaron inmediatamente, pero los primeros análisis y estimaciones mostraron que los dos motores Bristol Perseus no suministrarían suficiente potencia para soportar el incremento de casi un 25% en el peso bruto sin una seria pérdida de prestaciones. En lugar de éstos se seleccionaron los motores Bristol Taurus de doble anillo y camisas deslizantes, de nuevo desarrollo; la principal preocupación estribaba en saber si la entrada en producción del motor coincidiría con la construcción de la nueva célula. El contrato inicial por 78 aviones fue firmado en agosto de 1936, pero el primer prototipo no voló hasta dos años después, el 15 de octubre de 1938.

Las pruebas de vuelo del prototipo revelaron un cierto número de deficiencias, lo que llevó a la provisión de puertas para cerrar las unidades principales del tren de aterrizaje una vez replegados, a una nueva situación de los tubos de escape y a aumentar a dos el número de ametralladoras de la torreta dorsal. Estos y otros problemas, junto con continuas dificultades en el desarrollo del nuevo motor, demoraron la entrada en servicio del Beaufort Mk I, que empezó a equipar al 22º Squadron del Mando Costero en enero de 1940. Fue esta unidad la que, en la noche del 15 al 16 de abril de 1940, inició la carrera operacional del Beaufort, lanzando minas en las aguas costeras enemigas.

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