Bribri

Bribris
Costa-rica bribri.png
Mapa de Costa Rica en donde se pueden apreciar, en azul, los principales asentamientos bribris.
Población total 10000
Idioma idioma bribri, idioma español
Religión Religión bribri
Etnias relacionadas Cabécares, chorotegas
Asentamientos importantes
1.º Bandera de Costa Rica Costa Rica
2.º Bandera de Panamá  Panamá (300 habitantes)
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Joven bribri en Yorkín, Alta Talamanca, provincia de Limón.

El pueblo bribri constituye uno de los grupos étnicos más numerosos de Costa Rica. Aunque la distribución de los pueblos autóctonos costarricenses antes de la conquista no es muy conocida actualmente, sí se tiene certeza de que tanto los bribris como los cabécares estaban asentados en la cordillera de Talamanca. El sistema social se basaba en el cacicazgos. El religioso Bernardo Thiel calculó que la población bribri sumada a la cabécar alcanzaba unos veintisiete mil indígenas a la llegada de los conquistadores europeos, pero otros han estimado que la población era más numerosa.

También existe un grupo de 300 personas asentados en Panamá y que abarca nueve comunidades en la provincia de Bocas del Toro, fronterizo con Costa Rica.[1]

Actualidad

En la actualidad, unos 10000 individuos bribris (el número que da el Censo Nacional del año 2000 es de 9645 personas) habitan en la región sur de Costa Rica, principalmente en las reservas indígenas de Salitre y Cabagra, en el cantón de Buenos Aires, ubicado en la Provincia de Puntarenas y en la Reserva de Talamanca, en el cantón del mismo nombre. A lo largo del cauce del río Sixaola y del Río Yorkín, limítrofes con Panamá.

En general, los bribris han conservado su lengua tanto en forma oral y se hace un gran esfuerzo alentando la forma escrita. La actividad más importante es la agricultura, principalmente el cacao y el plátano, aunque también cultivan maíz, frijoles y tubérculos. Se dedican asimismo a la cría de cerdos, cazan aves y pescan. Su más importante expresión artesanal es la cestería y la fabricación de instrumentos musicales, para lo cual utilizan diversos elementos naturales.

Debido a su situación aislada, en relación con los principales centros de civilización, algunos bribris han optado por tener cédulas de identidad tanto panameña como costarricense, lo cual facilita la obtención de ayuda médica en emergencias tanto en uno como en otro país.

Un elemento interesante de esta etnia es que sus viviendas (generalmente, de madera, fabricadas sobre pilotes y techadas con hojas secas) se alzan muy separadas unas de otras, esto debido a que los bribris aprecian la independencia. No es raro que una casa bribri se encuentre a una hora de camino de la otra casa más próxima.

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