Brian Goodwin

Brian Goodwin, 1992.

Brian Carey Goodwin (25 de marzo de 1931 – 15 de julio de 2009) fue un reconocido matemático y nacido en Montreal, Canadá. Estudió en la Universidad McGill y emigró al Reino Unido, donde se convirtió en profesor a tiempo completo en la Open University hasta su retiro en 1992. Goodwin uno de los fundadores clave de una rama de la biología matemática conocida como biología teórica que se centra en los métodos de la matemática y de la física para comprender los procesos biológicos. Su campo de estudio fue la morfogénesis y la evolución, donde desarrolló una evaluación crítica del papel de la selección natural.

Miembro fundador del Instituto de Santa Fe en Nuevo México, fue uno de los principales defensores de la biología explicada desde la perspectiva de los sistemas complejos. Así mismo, Goodwin defendió una unificación de la ciencia y las humanidades. Luego de su retiro, pasó a colaborar con el Schumacher College, situado en Devon, Reino Unido.

Obra

Goodwin se posiciona en contra del reduccionismo genético y de la pretensión de genocentrismo. Un embrión, como sugería Richard Dawkins, no puede en modo alguno ser producto únicamente de determinaciones genéticas. Goodwin estudiará los diferentes sistemas de desarrollo y demostrará la existencia de regularidades comunes entre ellos, esto es, dará cuenta de principios genéricos de organización. Con el estudio de las dinámicas genéricas Goodwin limita radicalmente el papel atribuido a los genes.

Una de las características de los genes es su, en principio, infinita variabilidad, esto es: las recombinaciones de ADN son en principio todas posibles y, por tanto, si las variaciones morfológicas únicamente tienen que ver con recombinaciones, mutaciones, etc. a nivel de los genes, entonces todas las variaciones son posibles. Lo que Goodwin –entre otros- demuestra, es que existen precisamente dinámicas del desarrollo que limitan las posibles recombinaciones. No todas las formas son posibles, existe un campo morfogenético (determinado por una serie de ecuaciones) que limita el conjunto de las variaciones posibles.

La corriente estructuralista dentro de la cual se enmarca Goodwin y que se presenta como opuesta a las interpretaciones neodarwinistas trata, entre otras muchas cosas, de clasificar aquellas dinámicas genéricas del desarrollo que son estables. Como explica Tomás García Azkonobieta en su tesis doctoral a propósito de ello: “La evolución no es un proceso en el que la selección natural guía al organismo hacia estados improbables de adaptación puesto que los sistemas de desarrollo están constreñidos por patrones morfogenéticos que limitan el conjunto de variantes posibles.”[1]

Other Languages
Deutsch: Brian Goodwin
English: Brian Goodwin
Kreyòl ayisyen: Brian Goodwin
português: Brian Goodwin
Bân-lâm-gú: Brian Goodwin