Brassica oleracea var. viridis

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Berza o col forrajera
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Taxonomía
Reino:Plantae
División:Magnoliophyta
Clase:Magnoliopsida
Orden:Brassicales
Familia:Brassicaceae
Género:Brassica
Especie:Brassica oleracea
Nombre trinomial

Brassica oleracea var. viridis L., 1753

Sinonimia
  • Brassica oleracea var. acephala DC., 1821[2]

La berza o col forrajera, (Brassica oleracea var. viridis),[4]​ también conocida como col gallega, berza col, col caballar o col abierta, es una variedad de col, familia Brasicáceas, de importancia culinaria regional. La planta es una herbácea bienal, cultivada como anual.

Berza gallega crecida, Couve-galega[5]

Es cultivada por sus grandes, oscuras y comestibles hojas, y también para uso ornamental, principalmente en el norte de España, Portugal, el sur de los Estados Unidos, Brasil, varias zonas de África, los Balcanes y el norte de la India.

En España se produjeron 20 000 toneladas en 2002.[6]​ Se utiliza frecuentemente para hacer cocidos con patatas, productos derivados del cerdo y otros alimentos. Es empleada también para la alimentación del ganado.

Características

Las hojas verdes y suaves de esta verdura son grandes y algo carnosas. Son comestibles y sus hojas más externas (las que están más expuestas al aire) son de color verde claro, mientras que las del interior son semiblancas (se denominaba a veces como: repollo verdi-blanco). El tallo es alto y se hace leñoso al envejecer la planta. Las flores son grandes, desplegadas en ramilletes y pueden ser amarillentas o blancas. Los frutos que salen de ellas son alargados, una especie de vaina en resalto y acabadas en un apéndice puntiagudo.[7]​ La berza es originaria de las regiones costeras de Europa central y meridional, especialmente de Francia y del Reino Unido.

Se cultiva en los huertos al comienzo de la primavera. A veces se encuentra silvestre. Suele recolectarse sin problema en los meses de invierno. Son plantas muy resistentes al ataque de plagas, tales como la mosca de la col (Delia radicum), así como al ataque de diversas especies de larvas.

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