Brandon Lee

Brandon Lee
Información personal
Nombre de nacimiento Brandon Bruce Lee
Tradicional: 李國豪
Simplificado: 李国豪
Hanyu Pinyin: Lǐ Guóháo (mandarín)
Jyutping: Lei5 Gwok3 Hou4 (Cantonés)
Nacimiento 1 de febrero de 1965
Bandera de Estados Unidos Oakland (California), Estados Unidos
Ascendencia: china
Fallecimiento 31 de marzo de 1993 (28 años)
Bandera de Estados Unidos Wilmington (Carolina del Norte), Estados Unidos
Causa de muerte Disparo accidental Ver y modificar los datos en Wikidata
Residencia Hong Kong y Los Ángeles Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense
Características físicas
Altura 1,83 m (6 ft 0 in)
Familia
Padres Bruce Lee Ver y modificar los datos en Wikidata
Linda Lee Cadwell Ver y modificar los datos en Wikidata
Pareja Eliza Hutton (1990-1993)
Educación
Alma máter
Información profesional
Ocupación Actor
Año de debut 1985
Año de retiro 1993
Firma Firma de Brandon Lee.svg
Web
Sitio web
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Brandon Bruce Lee (n. Oakland, California, 1 de febrero de 1965 — † Wilmington, Carolina del Norte, 31 de marzo de 1993) fue un actor estadounidense de artes marciales y películas de acción, hijo del artista marcial y actor Bruce Lee y Linda Lee Cadwell, también fue hermano mayor de Shannon Lee.

Brandon era muy aficionado al motociclismo, practicaba las artes marciales y poseía un gran carisma. Inició su carrera como modelo y apareció en anuncios de televisión, pero rápidamente se enfocó en la actuación.

La muerte lo sorprende a temprana edad el 31 de marzo de 1993 durante la filmación de la película El cuervo, por una bala del calibre 44 que debía ser de fogueo. Sus películas más populares son El cuervo, Rapid Fire y Showdown in Little Tokyo, protagonizada junto a Dolph Lundgren.

Biografía

Primeros años

Brandon Lee con su padre Bruce, en 1966.

Brandon Lee nació en Oakland, California, el 01 de febrero de 1965 (último día del año del Dragón), fue hijo de Linda Emery y Bruce Lee. Cuando Brandon tenía tres meses de nacido, su padre Bruce Lee comenzó a grabar una serie de televisión llamada The Green Hornet (El avispón verde) por lo que la familia dejó Oakland y se mudó a Los Ángeles, California. Desde pequeño, sería muy unido a su padre. Bruce se encargó de enseñarle técnicas de artes marciales y a los 4 años ya era capaz de realizar patadas laterales. En 1969 Brandon tendría una hermana llamada Shannon Emery Lee.

Ya en 1971, la familia Lee viaja a Hong Kong debido al nuevo proyecto cinematográfico que estaría grabando Bruce. Fue en esta época en la que Brandon comienza a ir al Colegio La Salle (una escuela católica a la que también asistió Bruce) destacándose por su inteligencia, además aprendió el idioma cantonés y realizó algunas presentaciones en la televisión de dicho lugar al lado de su padre.[1]

Bruce Lee falleció en 1973, cuando Brandon tenía solamente ocho años. Ya luego; Linda, Brandon y Shannon regresaron a los Estados Unidos, concretamente a Seattle y más tarde a Los Ángeles, donde Brandon creció en el área de Rolling Hills.

Para 1980, ya siendo adolescente acudió a la escuela Chadwick pero tres meses después tuvo que dejarla por mal comportamiento, luego asistió brevemente al Bishop Montgomery High School, ubicada en Torrance, California entre 1979 y 1980.[2] Brandon no era un buen estudiante. En 1983, a la edad de 18 años, recibió su título GED que acredita tener los conocimientos de la escuela secundaria.

Luego fue al Emerson College en Boston, Massachusetts, donde se especializó en teatro. Un año después, Brandon se trasladó a Nueva York donde tomó clases de actuación en el famoso Lee Strasberg Theatre and Film Institute y fue parte del grupo estadounidense New Theatre fundado por su amigo John Lee Hancock quien hizo la obra Full Fed Beast en la que participó Brandon. Ya en California, el regresa a practicar artes marciales (dejó las artes marciales tras el fallecimiento de su padre) en la Inosanto Academy of Martial Arts en Marina del Rey, esta academia fue dirigida por los mejores amigos y alumnos de Bruce Lee, Dan Inosanto y Ted Wong, aquí Brandon encontró un buen amigo llamado Jeff Imada quien más adelante haría la coreografía de la pelea principal de la película de Lee, The Crow.[4]

Brandon siempre se sintió atraído por la actuación y desde pequeño aspiró a ser actor, quería ser reconocido por su habilidad y no por ser el hijo de Bruce Lee. Estaba dispuesto a invertir su tiempo y ganas en la actuación, como su padre lo había hecho con las artes marciales.

Carrera cinematográfica

Comienzos en la actuación

En 1985 y contando con un poco de experiencia adquirida en las clases de actuación, Brandon dejó Nueva York y fue a buscar trabajo a Los Ángeles, aceptando el empleo de asistente de producción, con poca remuneración donde leía guiones y hacía sinopsis de ellos en Ruddy/Morgan Productions, empresa de Al Ruddy y Andre Morgan, este último un productor amigo de la familia. Aquí aparece haciendo un cameo no acreditado en la película de acción Crime Killer protagonizada por George Pan Andreas. En ese mismo año Lynn Stalmaster, que había estado haciendo casting para Kung Fu: La Película, entró a la oficina para tener una reunión con los productores y uno de ellos que conocía a Brandon, le dijo a Stalmaster: "Hey, Brandon es actor ¿Por qué no le dejas leer (parte del libreto)". Obteniendo así su primer trabajo profesional como actor en Kung Fu: La Película, continuación de la serie televisiva Kung Fu ideada por su padre, aquí se le ofreció el papel secundario bajo el nombre de "Chung Wang".[1]

Antes de comenzar a grabar, Brandon tuvo una larga conversación con Dan Inosanto, uno de los discípulos de su padre que se hizo cargo de la academia luego de la muerte de éste. Con el, Brandon comenzó a estudiar la disciplina de su padre, el Jeet Kune Do y otras artes marciales tales como el Thai Boxing, Kali y Silat, ya con la experiencia adquirida en estas disciplinas, avanzó rápidamente y muy pronto se convirtió en un experto.[5] Todo lo aprendido lo utilizó para mejorar sus métodos de lucha en la actuación y para su vida. Brandon en una entrevista dio su punto de vista sobre las artes marciales:

"Para mí, las artes marciales es una búsqueda de algo en el interior. No es sólo una disciplina física... Tiene que ser un aspecto espiritual e interior."

Brandon Lee para revista Black Belt en Abril de 1986.[6]

El 1 de febrero de 1986, cuando Brandon cumplía 21 años de edad se estrenaría Kung Fu: La Película grabada con David Carradine, a través de la Cadena Televisiva ABC. La película recibió buenas críticas.

Más tarde en ese mismo año, se le ofreció viajar a Hong Kong para hacer el papel protagónico en la película de acción dirigida por Ronny Yu, "Long Zai Jiang Hu" ( Legacy of Rage) en donde interpretaría a Brandon Ma. En este filme realiza su primer papel protagónico y junto a él participaron Michael Wong, Regina Kent y Bolo Yeung ( cameo). La película se estrenó el 20 de diciembre de 1986, fue rodada en cantonés, y fue la única que grabó en Hong Kong. A Brandon se le ofreció grabar la secuela de Legacy of Rage, en donde hubiese trabajado al lado de Donnie Yen, pero Lee no quiso hacer más películas en Hong Kong, ya que quería hacerse un nombre propio en el mundo del cine y seguir en dicho lugar, haría que su nombre siga ligado al de su padre.[7] En entrevistas, Brandon se mostraba cómodo hablando de su padre, pero siempre intentaba poner una distancia entre ambos.

"Es extraño que me pregunten si pretendo seguir las huellas de mi padre. Si con ello se refieren a hacer películas de excelente calidad y a hacer el tipo de trabajo que hacía mi padre, que era de alta calidad, claro que sí. Eso quiero hacer, sin dudas. Pero si se refieren a que quizás, podría tratar de imitarlo siendo una especie de segundo Bruce Lee, se equivocan."

Brandon Lee hablando sobre su padre.[1]

En junio de 1987 se estrena a través de la CBS Summer Playhouse, Kung Fu: The Next Generation, un piloto de televisión sin vender que era continuación de la serie televisiva Kung Fu. Aquí la historia se centra en la actualidad del personaje interpretado por Brandon, Johnny Caine que es el bisnieto de Kwai Chang Caine ( David Carradine).[8]

Ya para enero de 1988, Brandon hizo una aparición especial en la segunda temporada de Ohara, una serie de televisión estadounidense que tuvo a Pat Morita como protagonista principal, acá apareció interpretando a un personaje malvado llamado Kenji.[1]

Consagración

En 1991, protagonizó junto a Dolph Lundgren la película de acción Showdown in Little Tokyo, con la cual logró su debut e incursión en el cine norteamericano. En dicha película (su primera de estudio) dio vida a Johnny Murata, un agente de policía que junto a su compañero, el Sargento Chris Kenner ( Dolph Lundgren), tratará de desarticular una red de tráfico de drogas comandada por el yakuza Funekei Yoshida ( Cary-Hiroyuki Tagawa). Su actuación en este filme de acción logró impresionar a los productores de diversas compañías cinematográficas por lo cual es llamado para firmar un contrato como protagonista de tres películas con la 20th Century Fox.[1]

La primera película que hace para esta compañía sería Rapid Fire en la que interpreta a Jake Lo, personaje principal de la película. El guion de este thriller de acción fue escrito teniendo en mente a Brandon, donde además de actuar, coordinó las escenas de lucha junto con Jeff Imada para darles un toque más realista y creíble.[1]

En ese mismo año ( 1992), Brandon Lee llegó a Suecia con el fin de promover la película Rapid Fire, ahí el director Richard Holm le pidió que hiciera un cameo en su película Sex, Lies and Video Violence y él con mucho gusto aceptó. Esta escena fue grabada fuera del Cafe Opera, una de las discotecas más grandes de Estocolmo en ese momento. La película se rodó durante un largo periodo entre 1990 a 1993, pero por razones diferentes se retrasó una y otra vez en la post-producción.

Fue lanzado en el año 2000, siete años después de la muerte de Lee, esta película fue dedicada a él en la última línea de los créditos finales.[11]

En 1992, la productora Dimension Films le ofrece a Lee, a través de Edward R. Pressman, un contrato de tres películas.[13] En su última entrevista, Brandon Lee habló acerca de su papel en The Crow:

No sé si es mi destino el interpretar este papel, pero me siento muy afortunado de poder hacerlo. Es un papel maravilloso, realmente es un papel con el que puedes arriesgarte. Te da una oportunidad de tomar esos riesgos y llevarlos más allá. Porque dime ¿Cómo se va a comportar alguien que regresa del más allá?. Eso es lo que me gusta de interpretar a este personaje, es real... porque no hay reglas sobre como va a comportarse una persona que regresa de la muerte.

He hecho otras películas que han sido violentas, pero tengo que decir que nunca he hecho algo en donde sintiera que la violencia estaba tan justificada como en The Crow. No necesitamos preocuparnos por la compasión. Esto es justicia, sinceramente creo que si yo me encontrara en la misma situación haría exactamente lo mismo que él. El tiene asuntos que arreglar y está obligado a poner a un lado su propio dolor para cumplir su misión.

Este es el mejor papel que he tenido la oportunidad de tener en mis manos.

Última entrevista de Brandon Lee (Entrevista completa)[14]

Muerte

Guitarra usada por Brandon Lee en The Crow.

Brandon Lee tuvo una carrera cinematográfica bastante corta, falleció el 31 de marzo de 1993 a la edad de 28 años tras recibir un disparo supuestamente accidental en los antiguos estudios de Carolco, ahora EUE/Screen Gems Studios en Wilmington, Carolina del Norte, mientras rodaba una escena de la película The Crow.[15]

Antes de grabar la escena, Brandon se había colocado una bolsa de tinte rojo, bajo la ropa y cerca a su abdomen, que él mismo haría estallar al detonar la pistola. La primera prueba fue satisfactoria, pero Brandon insistió en repetirla.[17]

Normalmente, para dichos primeros planos se usan cartuchos falsos, sin pólvora ni fulminante. No obstante, por falta de presupuesto, se adquirieron balas reales. Los expertos en armas de fuego que trabajaron en la producción de la película decidieron, por estas razones económicas, quitar ellos mismo la punta de las balas para causar un efecto de explosión ante las cámaras sin que el proyectil disparado cause daño. Lograron quitar la pólvora, pero no el fulminante.[19] al igual que los cartuchos falsos con los cartuchos de fogueo, que son como cartuchos comunes y corrientes, teniendo todos los elementos naturales: la pólvora y el fulminante, pero no el proyectil, permitiendo así que el arma disparada no cause un riesgo real.

Al grabar la fatídica escena, Lee estaba ingresando por una puerta y recibió el disparo accidental de cartuchos .44 Magnum por parte del personaje de Michael Massee a una distancia de 3.6 - 4.5 metros (12-15 pies), aquí la bala del cartucho de fogueo se disparó e hizo un corto recorrido haciendo que la bala disparada anteriormente (que se había quedado atrapada en el cañón) salga con la misma fuerza que un arma cargada por un cartucho de verdad, impactando fuertemente en el abdomen de Brandon Lee. Éste cayó al suelo, herido mortalmente.[20]

Cuando el reparto y equipo de producción de The Crow notaron que el actor no se levantaba, lo trasladaron inmediatamente al New Hanover Regional Medical Center de Wilmington, Carolina del Norte donde estuvo más de 5 horas en cirugía. Sin embargo, los intentos de salvarlo fueron en vano. Brandon fue trasladado a la Unidad de Cuidados Intensivos de Trauma-Neuro. Se supo que la bala que perforó el estómago (específicamente el abdomen) y varios órganos vitales se detuvo al lado de su espina dorsal.[21]

Brandon Lee de 28 años de edad falleció a la 1:03 de la tarde del 31 de marzo de 1993. El metraje de la toma fatal fue utilizado como evidencia en la investigación, y más tarde fue quemado personalmente por el director Alex Proyas.[22]

Tumbas de Brandon Lee y su padre, Bruce Lee ubicados en Seattle.

El cuerpo de Lee fue llevado a Jacksonville, Carolina del Norte, donde se realizó la autopsia. Posteriormente, fue trasladado en avión a Seattle, Washington, donde se realizó un funeral privado para el 3 de abril de 1993 en donde asistieron amigos, familiares, así como su novia Eliza Hutton junto a sus padres. Brandon Lee fue enterrado junto a su padre, Bruce Lee en el cementerio Lake View de Capitol Hill, Seattle, Washington[23] en una parcela que Linda Lee Cadwell había reservado originalmente para sí misma. Al día siguiente, se celebró un servicio conmemorativo en la casa de la actriz Polly Bergen en Los Ángeles en donde se encontraban la familia, amigos de Brandon y socios de negocios.

Actualmente las circunstancias de la muerte de Brandon Lee siguen siendo objeto de rumores y leyendas como la maldición de los Lee, pero recientemente se hicieron públicos los documentos médicos que certificaban su muerte y las causas de la misma. Estos documentos pueden consultarse en línea,[24] y en ellos están todos los datos concernientes al fallecimiento de Brandon Lee, lo cual confirma que efectivamente murió en el set de The Crow, el 31 de marzo de 1993, y no en un accidente de coche, como se dijo durante un tiempo para apagar la leyenda urbana de su muerte mientras rodaba dicho filme.

Proyectos truncados

Tras su fallecimiento, Brandon no pudo completar el contrato de tres películas con 20th Century Fox ya que solo grabó Rapid Fire.[27]

Brandon también hubiese filmado la secuela de la película que lo lanzó a la fama, The Crow, volviendo a interpretar a Eric Draven, con el fin de cumplir el contrato que tenía con Dimension Films en donde tenía que grabar dos películas más.[29]

A pesar de que The Matrix, se estrenó en 1999, algunas fuentes indican que las hermanas Wachowski, directoras de dicha película, pensaron en Brandon Lee como primera opción para interpretar a Neo.[31]

El papel de Johnny Cage en la película Mortal Kombat se reservó para Brandon Lee. El comenzaría a grabar inmediatamente después de haber finalizado la película The Crow,[33]

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