Bradley Wiggins

Bradley Wiggins
Olympic rings without rims.svg Medallista olímpico Olympic rings without rims.svg
2015 UEC Track Elite European Championships 158 (cropped).JPG
Datos personales
Nombre completoBradley Marc Wiggins
NacimientoGante, Bélgica
28 de abril de 1980 (38 años)
Nacionalidad(es)Reino UnidoBandera de Reino Unido Reino Unido
Altura1,90 m
Carrera
DeporteCiclismo
DisciplinaPista y ruta
Trayectoria

Bradley Marc Wiggins (Gante, Bélgica, 28 de abril de 1980) es un exciclista profesional británico que compitió en las modalidades de ruta y pista. En pista era especialista en las pruebas de persecución y madison, y en carretera formó parte del equipo Wiggins hasta su retirada en diciembre de 2016, tras correr para el equipo de categoría UCI ProTeam Sky entre los años 2010 y 2015.[1]

Es el ciclista más laureado de la historia de los Juegos Olímpicos con 8 medallas (siete en pista y una, de oro, en carretera). Entre sus mayores éxitos deportivos ha sido campeón olímpico en Atenas 2004, Pekín 2008, Londres 2012 y Río de Janeiro 2016,[4]​ y siete veces campeón mundial en pista.

Participó en cinco Juegos Olímpicos de Verano, entre los años 2000 y 2016, obteniendo en total ocho medallas: bronce en Sídney 2000 (persecución por equipos junto con Bryan Steel, Paul Manning y Chris Newton), oro, plata y bronce en Atenas 2004 (persecución individual, persecución por equipos con Stephen Cummings, Robert Hayles y Paul Manning, y madison, respectivamente), dos oros en Pekín 2008 (persecución individual y por equipos con Edward Clancy, Paul Manning y Geraint Thomas), oro en Londres 2012 (en la prueba de contrarreloj de ciclismo en ruta) y oro en Río de Janeiro 2016 (persecución por equipos con Edward Clancy, Steven Burke y Owain Doull).[5]

Ganó 12 medallas en el Campeonato Mundial de Ciclismo en Pista entre los años 2000 y 2016, y una medalla de oro en el Campeonato Europeo de Ciclismo en Pista de 2015.[6]

En ruta fue el vencedor de la clasificación general del Tour de Francia 2012, consiguiendo la victoria en dos etapas, y ganó tres medallas en el Campeonato Mundial de Ciclismo en Ruta, oro en 2014 y plata en 2011 y 2013, las tres en la prueba de contrarreloj.[7]

Wiggins fue nombrado comendador de la Orden del Imperio Británico (CBE) en el año 2008 por sus éxitos deportivos.[8]

Biografía

Inicios

Wiggins nació en Gante (Bélgica), hijo de un ciclista de pista australiano y una británica. En 1982 se trasladó con su madre a Inglaterra. El fútbol fue su primera afición, siendo fan del Arsenal londinense. Descubrió el ciclismo viendo la final de persecución masculina en los Juegos Olímpicos de Barcelona 1992, ganada por Chris Boardman. Con 12 años participó en su primera carrera ciclista, la West London Challenge 92. Más tarde, con 16 años, se adjudicó la victoria del campeonato británico júnior de ciclismo en pista y empezó a destacar en las pruebas de persecución y madison. En 1998 participó en los Juegos de la Mancomunidad y debutó con la selección británica en el Tour de Gran Bretaña, su primera prueba de nivel en carretera.

Madurez profesional

Ganó siete medallas de oro en el Mundial de Ciclismo en Pista entre 2003 y 2016. También consiguió cinco medallas de oro olímpicas: una en Atenas 2004 (persecución individual), dos en Pekín 2008 (persecución individual y por equipos), una en Londres 2012 (contrarreloj en carretera) y la última en Río de Janeiro 2016 (persecución por equipos).[6]

Después de los Juegos Olímpicos de 2008, Wiggins se tomó un descanso en pista para concentrarse en la carretera. Especializándose en las pruebas contrarreloj, Wiggins demostró su habilidad en las carreras por etapas cuando llegó en cuarto lugar en el Tour de Francia 2009. En 2010 fue contratado como líder del equipo Sky, y ganó la primera etapa del Giro de Italia 2010. Su primera victoria importante llegó en el Critérium du Dauphiné 2011, en el que ganó la clasificación general. Ese mismo año terminó tercero en la Vuelta a España 2011 y ganó la medalla de plata en la prueba contrarreloj del Mundial de Ruta.

Sueño cumplido: Tour y medalla de oro olímpica

En el año 2012 demostró una excelente forma al ganar la París-Niza, el Tour de Romandía y el Critérium du Dauphiné. Llegó como uno de los favoritos al Tour de Francia. Wiggins se llevó la victoria, aunque curiosamente, su gran rival fue su compañero Chris Froome, quien terminó segundo y fue superior en las etapas de montaña. A pesar de ello, Froome siempre dejó claro que Wiggins era el líder del equipo.[10]

Relación conflictiva con Froome y el equipo

Después del Tour 2012, la relación entre Wiggins y Froome tuvo varios roces y comenzó el declive de Wiggins, al menos en las grandes vueltas. El mánager del Sky, Dave Brailsford, comenzó a apostar por Froome para el Tour de Francia, dejando de lado a Wiggins, lo que llevó a que la relación con el equipo también se enfriara. El 7 de noviembre de 2012, cuando entrenaba cerca de su casa en Lancashire, fue arrollado por un vehículo y tuvo que ser hospitalizado debido a la rotura de varias costillas y otras lesiones.[11]

En la temporada 2013 llegó al Giro como jefe de filas del equipo Sky, pero en el desarrollo de las primeras etapas sufriría caídas,[14]

En diciembre de 2013 fue nombrado caballero por la reina Isabel II, en reconocimiento por sus victorias en el Tour 2012 y en los Juegos Olímpicos.[15]

2014: Sin grandes vueltas pero campeón del mundo

Resignado y reconociendo que Froome sería el líder del equipo en el Tour 2014,[17]​ Finalmente no corrió ninguna de las tres grandes esa temporada, pero terminó el año siendo campeón de la contrarreloj en el Campeonato Mundial de Ruta.

Para 2015 se le vencía el contrato con el Sky y después de disputar la París-Roubaix anunció su fin con el equipo y el ciclismo en carretera para centrarse en la pista y preparar su participación en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro 2016. Su última carrera en ruta fue el Tour de Yorkshire, donde vistió los colores del Team Wiggins, equipo continental creado por él mismo para impulsar a ciclistas jóvenes.[19]​ El 7 de junio de 2015 batió el récord de la hora con una marca de 54,526 km, superando en 1589 m al anterior, impuesto por Alex Dowsett.

El 28 de diciembre de 2016 anunció su retirada del ciclismo tras dieciséis temporadas como profesional y con 36 años de edad.[20]

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