Brad Mehldau

Brad Mehldau en 2001.

Brad Mehldau (n. 23 de agosto de 1970) es un pianista de jazz estadounidense.

Biografía

Comienzos

Mehldau nació en Florida en 1970, se crio en West Hartford, Connecticut y se graduó del instituto público Hall en 1988. Empezó a tocar el piano a la temprana edad de seis años y descubrió el jazz a los doce años, cuando un amigo le puso una grabación en directo de John Coltrane. El álbum en solitario de Keith Jarrett Solo Concerts (Bremen/Lausanne) fue otra de sus primeras influencias, así como Bud Powell, Thelonious Monk y [1]. Comenzó luego a tocar en la banda de jazz de su instituto. El primer disco de jazz que se compró fue el [2] de Coltrane.

Mehldau se mudó a Nueva York en 1988 para estudiar jazz en la Universidad The New School,[1]​ bajo la supervisión de Fred Hersch, Junior Mance y Kenny Werner, tocando además con Jackie McLean y [3]. En 1989 Mehldau formó parte de la banda del saxofonista Christopher Hollyday con la que giró varios meses.

1991-1998

La primera grabación de Mehldau fue para The Natural Moment de Hollyday en 1991, su primera gira por Europa fue también con el saxofonista ese año. El interés de Mehldau en la música clásica volvió cuando estaba en la veintena, y lo incitaron a desarrollar su forma de tocar con la mano izquierda. Dirigió su propio trío desde al menos 1992, cuando tocó en el Village Gate de Nueva York. Mehldau también tocó como sideman con una gran variedad de músicos alrededor de este tiempo. Sus actuaciones con el saxofonista Perico Sambeat incluyeron una gira por Europa a principios de 1993, y las primeras grabaciones publicadas de Mehldau como co-líder, de un concierto de mayo en Barcelona. Mehldau también viajó durante 18 meses con el saxofonista Joshua Redman. Esta asociación comenzó en 1993, pero habían tocado juntos durante un corto período el año anterior.[2]​ Redman y su banda atrajeron la atención, con su álbum de 1994 Moodswing, también ayudando al perfil de Mehldau. También tocaron juntos para la banda sonora de la película de 1994 Vanya en la calle 42, de Louis Malle, para la que Redman escribió la música.

Mehldau se graduó en la New School en 1993. Formó su primer trío a largo plazo en 1994, con el bajista Larry Grenadier y el baterista Jorge Rossy. En el año siguiente, Mehldau grabó el álbum Brad Mehldau para Warner Bros., su primer álbum como único líder. Fue bien recibido, con The Penguin Guide to Jazz comentando que "es como si estuviera al tanto de la tradición del jazz pero completamente libre de ella". Su segundo álbum para Warner Bros., The Art of the Trio Volume 1, fue grabado en 1995 y fue ampliamente elogiado por los críticos.[3]

A mediados de los años noventa, Mehldau fue considerado por algunos como uno de los principales músicos de jazz: El crítico John Fordham lo describió como "la próxima gran estrella del teclado de jazz". La apreciación no era universal: algunas de las notas de los propios pianistas y comentarios de las entrevistas, que incluían reflexiones filosóficas y quejas sobre comparaciones con el pianista Bill Evans, engendraron aversión en algunos, por lo tanto, en las palabras del crítico Nate Chinen[2]​ Alrededor de 1996 se trasladó a Los Ángeles, para intentar superar este problema de la droga. Mehldau declaró más adelante que "una vez que dejé de usar la heroína, era como una corriente la creatividad que se había contenido y salió".

En 1996 Mehldau hizo la primera de varias grabaciones con el saxofonista Lee Konitz y el bajista Charlie Haden.[6]​ Las contribuciones de Mehldau a la música de películas continuaron en 1997, con el papel del acompañante para algunas de las canciones registradas para Medianoche en el jardín del bien y del mal. Su serie de álbumes de trío también continuó, empleando algunos de los elementos tradicionales del jazz mientras que seguía no conformándose o siendo restringido por sus normas. Live at The Village Vanguard: El arte del trío, volumen 2 consistió enteramente en estándares, y fue grabado en una serie de conciertos en 1997 en el club neoyorquino, y fue lanzado el año siguiente. El título atrajo de nuevo la atención, pues las grabaciones del concierto del mismo club habían sido publicadas por algunos de los nombres más grandes en el jazz, incluyendo Evans, y los saxofonistas John Coltrane y Sonny Rollins. El álbum de estudio Songs: El Arte del Trío Volumen 3, siguió más tarde en 1998, y contenía originales de Mehldau, más el tema de Nick Drake "River Man", y el de Radiohead "Exit Music (For a Film)" Este álbum fue elegido por Fordham como su CD del jazz del año. "Aunque a algunos les parezca un poco introvertido y ciertamente clásico en sabor", escribió, "la riqueza intrincada y contra-melódica de un gran pianista es sorprendentemente equilibrada contra la elocuencia más directa y abierta que un gran vocalista podría Traer ".

Mehldau se estableció en la escena de los festivales de jazz internacionales a mediados de los años 90, habiendo tocado en eventos tales como el Montreal International Jazz Festival y el Montreux Jazz Festival en 1997, y el North Sea Jazz Festival en 1998 . También en 1998, el pianista se reunió con Redman para el álbum Timeless Tales del saxofonista, y tocó con el cantante country Willie Nelson. Ese verano, Mehldau pasó algunos meses en Alemania, desarrollando su interés en su lengua, literatura, y música.[5]

1999-2004

El interés de Mehldau en las figuras del romanticismo alemán del siglo XIX, incluyendo a Brahms, Schubert, y Schumann, influenció su primer lanzamiento de piano solo, Elegiac Cycle, que fue registrado en 1999 y quebró la secuencia de grabaciones del trío bajo su nombre. Art of the Trio 4: Back at the Vanguard fue grabado y lanzado en el mismo año, presentando más actuaciones en el Village Vanguard. La grabación cuenta con estándares, originales de Mehldau, "Solar" de Miles Davis y otra versión de "Exit Music (For a Film)". También en 1999, Mehldau tocó como pianista para dos álbumes del saxofonista Charles Lloyd. En el año siguiente, lanzó el álbum Places que contiene partes de piano solo de Mehldau y temas del trío. Todas las pistas eran originales de Mehldau, y se basaron en sus experiencias de visitar y de revisitar varios lugares por todo el mundo. Progression: El arte del trío, vol. 5, el álbum final en esa serie, era otra grabación de un concierto en el Village Vanguard, y fue registrado en 2000 y lanzado en 2001. Mirando hacia atrás en su carrera anterior, Mehldau comentó en 2005 que "El trío creó mi identidad".[3]​ En los tres o cuatro años hasta el final de 2001, su trío había estado de gira la mayoría de cada año.

En 2001 Mehldau siguió ampliando su participación en las bandas sonoras de películas, que habían incluido The Million Dollar Hotel, Space Cowboys, y la película francesa Ma femme est une actrice. En el mismo año, dejó Los Ángeles. Primero tocó con el saxofonista Wayne Shorter ese año, y grabó Alegría ganadora del Premio Grammy con él un par de años más tarde.

Su álbum de 2002 Largo, fue producido por Jon Brion, a quien Mehldau se había reunido en un club de California que organizaba acontecimientos semanales.[7]

Los resultados de dos días más de grabación en 2002 se dividieron en dos álbumes de trío: Anything Goes, lanzado en 2004, contenía composiciones de otros. Los originales de Mehldau fueron publicados dos años más tarde en House on Hill.[9]

2005-presente

En 2005 Ballard reemplazó a Rossy como el baterista en el trío de Mehldau. Esto, en opinión del crítico Ray Comiskey, no cambió radicalmente el sonido del trío, pero les dio "un perfil más duro y empujó a Mehldau más, con el bajista Larry Grenadier en el centro alrededor del cual sonaban el piano y la batería. Otro crítico, Ben Ratliff, sugirió que el sonido del nuevo trío era "más denso y más tumultuoso", con ritmos más evidentes que con el trío anterior.[10]​ En febrero de 2005 Mehldau actuó en Hong Kong por primera vez, con su nuevo trío. Su primer álbum, Day Is Done, se grabó el mes siguiente.

Mehldau continuó expandiéndose más allá del trío. En la primavera de 2005 estrenó un ciclo de canciones que había escrito para la cantante de música clásica Renée Fleming.[12]

Otra grabación en el Village Vanguard, Brad Mehldau Trio Live, se grabó en 2006 y se publicó dos años más tarde.[15]

En marzo de 2007, Mehldau estrenó su concierto para piano "The Brady Bunch Variations for Piano and Orchestra", con la Orquesta nacional de Île-de-France en el Théâtre du Châtelet de París.[16]​ Más tarde en esa década, el Carnegie Hall concedió a Mehldau otra comisión - para escribir el ciclo de canciones Love Songs para la cantante Anne Sofie von Otter. Lo estrenaron juntos en 2009 y grabaron las canciones al año siguiente. En 2009 Mehldau comenzó un período de dos años como el director de la serie de jazz del Wigmore Hall de Londres, que incluyó una actuación con von Otter en el segundo año.

En 2009 Mehldau también grabó Highway Rider, un álbum que combinó su trío habitual con músicos invitados y una orquesta de 28 miembros. De nuevo basado en la composición sobre el tema del viaje o un viaje, el álbum fue producido por Brion y, en la descripción del crítico Mike Hobart, "examina la confluencia de lo arbitrario y no arbitrario en la música, de equilibrar la partitura con la improvisación ".[19]​ El crítico de Down Beat, Jim Macnie, comentó que, en el disco anterior, "Más que nunca, Mehldau utiliza su instrumento como un tambor, haciendo estallar notas de staccato en la masa del formidable bullicio de la sección rítmica".

Durante el 2010-11 Mehldau fue el titular de la Carnegie Hall Richard y Barbara Debs Composer's Chair, el primer músico de jazz en hacerlo.[21]​ En 2012 Mehldau y la Orquesta de Cámara Orpheus interpretaron sus "variaciones para piano y orquesta en un tema melancólico" en Europa. La pieza fue originalmente para piano solo, pero fue convertida por Mehldau para una comisión de la Orquesta. Se presentó en los Estados Unidos el año siguiente.

En 2013 Mehldau comenzó a girar con el batería Mark Guiliana como un dúo al que fue dado el nombre de "Mehliana".[26]

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